Paolo dal Pozzo Toscanelli

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Portret van Paolo dal Pozzo Toscanelli

Paolo Dal Pozzo Toscanelli (Florence, 1397-10 mei 1482) was een Italiaans wiskundige, astronoom en cartograaf.

Paolo dal Pozzo Toscanelli werd geboren in Florence als zoon van de arts Domenico Toscanelli. Na zijn opleiding op de universiteit van Padua waar hij wiskunde, filosofie en medicijnen studeerde verliet hij deze in 1424 met de titel doctor in de geneeskunde.[1]

Toscanelli woonde het grootste deel van zijn leven in Florence, met af en toe uitstapjes naar Todi en Rome. Hij zou in correspondentie met geleerden in geheel Europa, maar zeker is dit niet. Zijn nagelaten geschriften moeten nog grondig worden onderzocht.

Dankzij zijn lange leven, zijn intelligentie en zijn brede belangstelling was Toscanelli een van de centrale figuren in de intellectuele en culturele geschiedenis van het Florence in de eerste jaren van de Renaissance. Van zijn vriendenkring maakte onder meer de architect van de Duomo, Filippo Brunelleschi en de filosoof Marsilio Ficino deel uit; Ook kende hij de wiskundige, schrijver en architect Leon Battista Alberti persoonlijk. Zijn beste vriend was kardinaal Nicolaas van Cusa, zelf een groot intellect en een vroege humanist. Nicolaas van Cusa droeg twee korte wiskundige werken, beide in 1445 geschreven, aan Toscanelli op. Ook maakte hij zichzelf en Toscanelli de gesprekspartners in een dialoog met de titel "De quadratura circuli" (Over de kwadratuur van de cirkel) geschreven in 1458.

Toscanelli lijkt samen met Cusanus deel uit gemaakt te hebben van een netwerk van Florentijnse en Romeinse intellectuelen, die Griekse wiskundige werken bestudeerden en daar ook naar op zoek waren in oude kloosters. Van dit werk maakten onder andere Filelfo, George van Trebizonde, de humanist Paus Nicolaas V en Toscanelli's vrienden Alberti en Brunelleschi deel uit.

In 1439 liet de Griekse filosoof Gemistos Plethon, die het concilie van Florence bijwoonde, Toscanelli kennis maken met het werk uit de 1e eeuw v.Chr. van de Griekse geograaf Strabo. Diens verslagen van zijn uitgebreide reizen en zijn kaarten waren tot dan toe niet bekend in Italië. Bijna 35 jaar later stapte Toscanelli in Strabo's voetsporen.

Rond 1468 ontwierp Toscanelli de gnomon, die nog steeds is te zien in de kathedraal van Santa Maria del Fiore in Florence: een bronzen plaat in de koepel hoog boven de linker dwarsbeuk en een cirkelvormige witte marmeren plaat laat in de vloer van de kathedraal, die de zomerzonnewende op een halve seconde nauwkeurig registreert, en die vervolgens eeuwenlang werd gebruikt voor andere berekeningen, zoals de regelmatige beweging van de zon; in feite een Camera Obscura.

In 1474 stuurde Toscanelli een brief en een kaart naar zijn Portugese correspondent Fernão Martins, priester van de kathedraal van Lissabon, waarin hij een schema uiteenzette om westwaarts te zeilen om zo de Specerij-eilanden en Azië te bereiken. Fernão Martins bracht dit schema aan het hof onder de aandacht van koning Alfons V van Portugal . Het origineel van deze brief is verloren gegaan, maar het bestaan ​​ervan is bekend door Toscanelli zelf, die deze brief later samen met de kaart transcribeerde en vervolgens naar Christoffel Columbus stuurde. Columbus nam deze brief en kaart op zijn eerste reis naar de nieuwe wereld met zich mee. Toscanelli had zich echter op de grootte van de aarde verkeken, wat er in resulteerde dat Columbus zich nooit zou realiseren dat hij een nieuw continent had gevonden.

Referenties[bewerken]

  1. Biografie Paolo dal Pozzo Toscanelli op newadvent.org