Steve Irwin

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zie het artikel Zie het artikel Steve Irwin (schip) voor het naar Steve Irwin genoemde schip.
Steve Irwin
Steve Irwin in 2005
Steve Irwin in 2005
Volledige naam Stephen Robert (Steve) Irwin
Bijnaam The Crocodile Hunter
Geboren 22 februari 1962
Geboorteplaats Vlag van Australië Essendon
Overleden 4 september 2006
Overlijdensplaats Vlag van Australië Port Douglas
Beroep Presentator, dierentuinhouder en documentairemaker
Jaren actief 1992 - 2006
Bekend van The Crocodile Hunter
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Media

Stephen Robert (Steve) Irwin (Essendon, Melbourne, 22 februari 1962 – voor de kust van Port Douglas, 4 september 2006) was een Australische dierenkenner, dierentuinhouder, natuurbeschermer, documentairemaker en presentator.

Biografie[bewerken]

Irwin was de zoon van Bob Irwin, een herpetoloog (reptielendeskundige), en Lyn Irwin, die in 2000 overleed ten gevolge van een auto-ongeluk. Steve had nog twee zussen: Joy en Mandy. Joy is de oudste en Mandy is de jongste. Irwin werd bekend door zijn spectaculaire en enthousiast door hem gepresenteerde televisieprogramma "The Crocodile Hunter" (vertaling: de krokodillenjager). Irwin was eigenaar van de Australische dierentuin Australia Zoo in Beerwah, oorspronkelijk een reptielenpark, in 1970 opgericht door zijn vader Bob, en in 1992 door hem overgenomen. Hij runde dit park samen met zijn vriend Wes Mannion, die al op 14-jarige leeftijd in het park was komen werken, en zijn vrouw Terri.

Televisieseries en films[bewerken]

Een jaar later ontstond de eerste aflevering van zijn televisieprogramma "The Crocodile Hunter" dat in de jaren daarna in 137 landen werd uitgezonden. Daarmee zagen ruim 500 miljoen mensen deze serie. In de film "Dr. Doolittle 2" speelde hij een bijrol naast de bekende Amerikaanse acteur Eddie Murphy. Ook speelde hij een hoofdrol in de film "The Crocodile Hunter: Collision Course". Deze film won de "Best Family Feature Film Award" voor een komische film bij de prijsuitreiking van de Young Artist Award. Hij kende grote successen in populariteit in verschillende landen vanwege zijn gewaagde manier van 'jagen' op reptielen. Zijn Australische accent en zijn enthousiaste en energieke manier van vertellen droegen hier aan bij. Er werden ook verscheidene parodieën gemaakt op zijn programma waaronder "The Bumhunter" in de Bumfights-series.

Bekendheid in België en Nederland[bewerken]

In België en Nederland was/is "The Crocodile Hunter" te zien op de televisiezenders Discovery Channel en later ook op Animal Planet. Karakteristiek voor dit programma was de schijnbaar roekeloze manier waarop Irwin de wildste en gevaarlijkste dieren tegemoet trad. Ook maakte hij een film die onder meer in de Nederlandse bioscoop werd vertoond.

Begin 21e eeuw werkte hij mee aan een reclamecampagne van een telecom-winkelketen waardoor hij ook op deze wijze op de televisie alsmede in tijdschriften en kranten verscheen.

Gezin[bewerken]

Irwin trouwde in 1992 met Terri Raines uit Eugene (Oregon, Verenigde Staten). Ze kregen twee kinderen, Bindi Sue (24 juli 1998) en Robert Clarence (1 december 2003).

Irwin kwam in opspraak omdat hij tijdens een van zijn shows in de dierentuin een krokodil voerde terwijl hij zijn één maand oude zoontje Robert vasthield. Deze gebeurtenis werd door de media uitgebreid vertoond. Later heeft hij zich ervoor verontschuldigd dat hij mensen bezorgd had gemaakt.

Levenswerk[bewerken]

In Australië werd hij soms als een overenthousiaste gek afgeschilderd. Irwin zei dat hij heel goed wist wat hij deed omdat hij was opgegroeid met krokodillen en er dagelijks intensief mee werkte. Zo had zijn vader hem een python gegeven toen hij nog maar zes jaar oud was.
In 1970 verhuisde de toen achtjarige Irwin met zijn ouders (Bob en Lynn Irwin) naar de noordoostelijke deelstaat Queensland. Een jaar later leerde hij voor het eerst met krokodillen omgaan.
Irwin stond erom bekend keer op keer avonturen aan te gaan die risico's bij zich droegen en zijn levenspad was dan ook bezaaid met kleine ongelukken.

Steve Irwin in de Australia Zoo.

Natuurbeschermer[bewerken]

Irwin zette zich ook in voor de bescherming van de natuur. Hij wilde dat niet doen door te 'preken' maar door middel van het tonen van een grote persoonlijke betrokkenheid in zijn documentaires. Hij kocht met al het geld dat hij verdiende in Australië, de Verenigde Staten en op de eilanden Fiji en Vanuatu stukken land die hij de bestemming van een soort natuurpark gaf. Zelf woonde hij met zijn gezin nog steeds in hetzelfde huis waar hij met zijn ouders al woonde.

Onderscheidingen[bewerken]

In 2001 kreeg Irwin een onderscheiding (Centenary Medal) voor zijn "Bewezen diensten voor algemeen natuurbehoud en bevordering van het Australische toerisme". In 2004 was hij "Beste toerismedeskundige" van dat jaar. Hij werd genomineerd voor "Beste Australiër" van datzelfde jaar. Uiteindelijk werd deze award toegekend aan Steve Waugh.

Overlijden[bewerken]

Op maandag 4 september 2006 om 11.00 uur Australische tijd overleed Steve Irwin op 44-jarige leeftijd. In eerste instantie wilde hij opnames maken voor de onderwaterdocumentaire "The Oceans Deadliest". Daar het hiervoor te slecht weer was, besloot hij wat onderwateropnames van pijlstaartroggen (Dasyatis brevicaudata) te maken voor de televisieshow van zijn dochter Bindi bij het Groot Barrièrerif in Queensland. Hierbij werd hij door een giftige pijlstaartrog gestoken in de borststreek waarbij mogelijk het hart rechtstreeks werd geraakt. Medische hulp kwam te laat en reanimatie mocht niet baten; Irwin overleed kort daarna. Hij werd met een helikopter naar een ziekenhuis in Cairns vervoerd waar slechts de dood kon worden geconstateerd.

Volgens John Stainton, de manager van Irwin die aan boord van "Crocs One" was, snorkelde Irwin boven de pijlstaartrog. Naar verklaring van deskundigen zou de rog tot agressie zijn overgegaan doordat hij zich beslopen voelde door Irwin die achter/boven hem zwom en de cameraman die recht voor hem zwom. De rog zwom daarop een andere richting op maar merkte Irwin achter zich op en gaf hierop de noodlottige prik. Het is onduidelijk wat de directe doodsoorzaak was, hij zou kunnen zijn doodgebloed doordat hij de pijl van de rog verwijderde of door een acute hartstilstand als gevolg van de steek. Volgens de cameraman verliet hij in termen van tellen het leven en was er veel bloed te zien.[1] De opnames die van het noodlottige ongeval door cameraman Ben Cropp werden gemaakt zijn onderzocht en vrijgegeven door de Australische politie, hier is ook de conclusie van deskundigen op gebaseerd. Op verzoek van Stainton en de familie van Irwin zullen de beelden niet worden uitgezonden. Op 4 januari 2007 werd definitief bekend dat de beelden nooit vrijgegeven zullen worden. De politie heeft na het onderzoek de videoband overhandigd aan de vrouw van Irwin, en alle kopieën vernietigd. Volgens diverse bronnen zouden sommige websites meer dan een miljoen dollar over hebben voor de opnamen. De mensen die op het moment bij hem waren zeiden achteraf dat het een zeer ongelukkig en zeldzaam geval was en dat er niet van een fataal geval gesproken zou worden als hij ergens anders in het lichaam was getroffen.

Zijn vrouw Terri was op het moment van het ongeval op trektocht in het Nationaal park Cradle Mountain-Lake St Clair op Tasmanië. Zij kon pas een dag later van het overlijden van haar man op de hoogte worden gesteld. Direct daarop keerde zij met haar twee kinderen met hun eigen privévliegtuig terug.

De premier van de deelstaat Queensland wilde een staatsbegrafenis voor Irwin, indien de familie hiermee had ingestemd. Volgens zijn vader Bob zou Steve graag worden behandeld als een gewone burger. De begrafenis vond dan ook plaats in besloten kring, met alleen familie en vrienden, op zaterdag 9 september 2006. Op woensdag 20 september 2006 vond er een grote herdenking van hem plaats voor zijn fans in het Crocoseum in de dierentuin Australia Zoo. De premier wil nog wel een monument voor Irwin laten bouwen. De tv-zender Animal Planet heeft een van haar tuinen naar hem vernoemd.

Op de stranden van de deelstaat Queensland zijn sinds Irwins dood een aantal dode en verminkte pijlstaartroggen aangetroffen. Mensen hebben dit vermoedelijk gedaan uit wraak voor de dood van Irwin; dit echter geheel tegen de overtuiging van Irwin in, hij wijdde zijn hele leven aan dierenbescherming en natuurbehoud.

Trivia[bewerken]

  • Sea Shepherd heeft als eerbetoon aan het werk van Irwin een van haar schepen naar hem vernoemd, de MS Steve Irwin.
  • Jamie Oliver heeft zijn kookboek 'Jamie at Home' (Thuis bij Jamie) aan Irwin opgedragen.

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties

Beluister

(info)