Wegrace

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Cyclone board track racer uit 1914
Cyclone board track racer uit 1914
Harley-Davidson racer uit 1925. Het lage stuur was een eerste stap op weg naar een lagere luchtweerstand en dankte zijn naam aan het Britse Brooklands-circuit: Brooklands drops
Harley-Davidson racer uit 1925. Het lage stuur was een eerste stap op weg naar een lagere luchtweerstand en dankte zijn naam aan het Britse Brooklands-circuit: Brooklands drops
Deze BMW mocht in 1938 nog een compressor hebben (de geribbelde trommel vóór op het motorblok)
Deze BMW mocht in 1938 nog een compressor hebben (de geribbelde trommel vóór op het motorblok)
De dolfijnstroomlijn zou uiteindelijk de eerste keuze qua aerodynamica en gewicht worden. Dit is de "oerdolfijn" op een NSU Rennmax uit 1953
De dolfijnstroomlijn zou uiteindelijk de eerste keuze qua aerodynamica en gewicht worden. Dit is de "oerdolfijn" op een NSU Rennmax uit 1953
De Norton Manx is een legendarische racer geworden. Maar ja, tegen een Moto Guzzi achtcilinder...
De Norton Manx is een legendarische racer geworden. Maar ja, tegen een Moto Guzzi achtcilinder...
Veel innovatie in één: een druppelstroomlijn en een V-8 in deze Moto Guzzi uit 1956
Veel innovatie in één: een druppelstroomlijn en een V-8 in deze Moto Guzzi uit 1956
Dirttrack en Shorttrack zijn in Amerika nog steeds populair. De beste Amerikaanse GP-coureurs dankten hun drifttechniek aan deze sport. In de tijd van de (nerveuze) 500 cc motoren was dat een groot voordeel. Uit deze foto blijkt dat ook de Europese fabrikanten interesse in deze sport hadden. Steve Butler strijdt hier in 1978 met een 250 cc Ossa in Greenville (Ohio). Hij won.
Dirttrack en Shorttrack zijn in Amerika nog steeds populair. De beste Amerikaanse GP-coureurs dankten hun drifttechniek aan deze sport. In de tijd van de (nerveuze) 500 cc motoren was dat een groot voordeel. Uit deze foto blijkt dat ook de Europese fabrikanten interesse in deze sport hadden. Steve Butler strijdt hier in 1978 met een 250 cc Ossa in Greenville (Ohio). Hij won.
KTM 125 cc wegrace-machine
KTM 125 cc wegrace-machine
De Superbikes zitten dicht tegen de MotoGP aan, maar mogen slechts beperkt aangepast worden ten opzichte van de "toonbankmodellen"
De Superbikes zitten dicht tegen de MotoGP aan, maar mogen slechts beperkt aangepast worden ten opzichte van de "toonbankmodellen"
De Endurance motorfietsen lijken sterk op gewone racers, maar zijn afgeleid van standaardmodellen en hebben verlichting nodig om 's nachts te kunnen doorrijden
De Endurance motorfietsen lijken sterk op gewone racers, maar zijn afgeleid van standaardmodellen en hebben verlichting nodig om 's nachts te kunnen doorrijden
De zijspanrace maakte jarenlang deel uit van het Grand-Prix circus, maar is sterk in populariteit gedaald.
De zijspanrace maakte jarenlang deel uit van het Grand-Prix circus, maar is sterk in populariteit gedaald.

Wegrace is een tak van motorsport waarbij individuen of teams het tegen elkaar opnemen op een gemotoriseerde twee- of driewieler.

Motorfietsen, mechanisch aangedreven voertuigen op niet meer dan drie wielen, worden wat wedstrijden betreft ingedeeld in twee categorieën (solo resp. met zijspan) en verscheidene cc-klassen. Bij alle wedstrijden gaat het erom een bepaald traject met een zo groot mogelijke snelheid af te leggen. Naast wegraces zijn er ook baanraces op cement, gras, sintels en ijs. Races op sintels of ijs – ook wel speedway genaamd – worden gehouden op de korte baan.

De eerste vorm van "motorsport" ontstond toen fabrikanten bij wijze van test hun motorfietsen door testrijders zo snel mogelijk een bepaalde afstand lieten afleggen. Toen hieruit een competitie tussen verschillende merken ontstond ging men betrouwbaarheidsritten organiseren. Deze werden over grote afstanden gereden, in het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld van Londen naar Brighton of van Land's End naar John o' Groats. Er volgden zelfs internationale wedstrijden, zoals de Anglo-Dutch Reliability Trial. Het probleem was echter dat er geen groot reclame-aspect aanwezig was. Er was immers nauwelijks publiek. Door het rijden van wedstrijden op afgesloten circuits en velodrooms was het aantrekkelijker voor publiek om te gaan kijken, en bovendien kon ook de pers makkelijker verslag van de wedstrijden doen. In de Verenigde Staten werden aanvankelijk houten wielerbanen (board tracks) voor wedstrijden gebruikt, maar ook de ovale zandbanen (dirttracks) werden populair. In feite zijn ze dat nog steeds.

Rond 1910 ontstonden overal ter wereld de eerste (gedeeltelijk) verharde race-circuits, voornamelijk voor autoraces. Maar uiteraard werd hier ook door motorfabrikanten gebruik van gemaakt. Hoewel er toen al legendarische circuits ontstonden, zoals bijvoorbeeld Brooklands, waren er nog niet veel gestructureerde kampioenschappen. Men kon regionaal of nationaal kampioen worden, en later ontstonden ook Europese en Amerikaanse kampioenschappen. Ook de reglementen misten alle structuur en in veel gevallen maakten zelfs de verschillende cilinderinhouden tussen de deelnemende machines geen verschil. Ook de toegelaten technische wijzigingen ten opzichte van "standaard" motoren waren niet gestructureerd. Tot vlak voor de Tweede Wereldoorlog waren bijvoorbeeld compressoren in het Europees kampioenschap toegestaan.

In 1949 ging de Fédération Internationale de Motocyclisme (FIM) het wereldkampioenschap wegrace organiseren. De klassen werden verdeeld: 125 cc, 250 cc, 350 cc, 500 cc en zijspannen. In 1961 kwam daar nog de 50 cc klasse bij. De constructie van de motorfietsen was vrij, hoewel compressoren verboden werden. Maar tweetakten, viertakten, één-, twee-, drie-, vier-, zes- en zelfs achtcilinders konden tegen elkaar concurreren. Dat leverde de meest fantastische constructies op: de Moto Guzzi V8, de Honda 50 cc tweecilinders, 125 cc vijfcilinders en 250-en 350 cc zescilinders.

In de loop der jaren zijn door de FIM uiteraard reglementswijzigingen doorgevoerd. De 50 cc klasse werd vervangen door de 80 cc klasse en deze klasse werd later geheel afgevoerd, net als de 350 cc klasse. De 500 cc klasse werd de MotoGP met 990 cc en later 800 cc viertakten en in 1971 werd de 750 cc klasse ingevoerd. Deze werd al snel F1 en later opgesplitst in Superbikes en Supersport. Er kwamen al begin jaren zeventig geluidsnormen die de viertakten (eigenlijk was alleen MV Agusta toen nog met deze motoren vertegenwoordigd) de kop kostten.

Ook de betrouwbaarheid van motorfietsen wordt nog steeds op de proef gesteld in de Endurance. Intussen mogen 125 cc motoren nog slechts één en 250 cc motoren twee cilinders hebben. De 250 cc klasse werd in 2010 de Moto 2. In het kader van het "uitroeien" van de tweetaktmotoren werd de 125 cc-klasse in 2012 vervangen door de Moto 3.

Verschillende soorten wegrace zijn:

Trivia[bewerken]

Eigenlijk werd één van de allereerste motorfietsen, de stoomvelocipede van Sylvester Howard Roper al in de jaren zeventig van de 19e eeuw als racemotor ingezet. Bij gebrek aan een tweede motorfiets racete Roper echter tegen paarden.