Antwerp Tower

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Antwerp Tower (2011)

De Antwerp Tower is een wolkenkrabber in de Belgische stad Antwerpen. Met zijn 24 verdiepingen en 87 meter hoogte is de Antwerp Tower na de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal en de Boerentoren het derde hoogste torengebouw van de stad.

Ligging[bewerken]

Het gebouw bevindt zich op de hoek van de Frankrijklei en de Van Ertbornstraat langs de De Keyserlei op ongeveer 300 meter van het station Antwerpen-Centraal en is via de Leysstraat verbonden met de Meir, de grootste winkelstraat van Antwerpen. Aan de voorzijde van de Antwerp Tower ligt de premetrohalte 'Opera'.

Geschiedenis[bewerken]

Omstreeks 1900 bevond zich op de huidige locatie van de Antwerp Tower een houten danspaviljoen en een restaurant. De Duitse zakenman Nicolas Weber liet de beide gebouwen afbreken en liet er het prestigieuze 'Grand Hotel Weber' optrekken, een typisch Belle Epoque-gebouw met een imposante koepel en vier statige bronzen vrouwenbeelden. Na bijna twintig jaar leegstand wordt het ganse complex eind jaren 60 verkocht aan de NV Groenzone.[1] Het bedrijf sloopt het gebouw en realiseert er namens Euramco de huidige Antwerp Tower. Ondanks protest van buurtbewoners, studenten en kunstcritici worden de plannen van de architecten Jozef Fuyen en Guy Peeters enthousiast onthaald in de pers. [2]

Al vanaf de officiële opening op 9 mei 1974 kon de Antwerp Tower nooit helemaal de verwachtingen inlossen. Kantoorruimtes raakten maar met moeite verhuurd en zakenmensen van bedenkelijk allooi namen er hun intrek. Vooral in de jaren negentig kozen criminelen als de Israëlische Asher Doron en de Rus Riccardo Fanchini het gebouw als uitvalsbasis voor hun louche praktijken. Toch zouden ook gerenommeerde bedrijven zoals Gouden Gids België (van het Amerikaanse ITT) en Unilever er decennialang gevestigd zijn.

Tot 2006 begon aan de voet van de Antwerp Tower de helling van de 'ijzeren brug', de tijdelijke noodbrug die sinds 1972 het kruispunt van de Frankrijklei met de Franklin Rooseveltplaats overspande en het doorgaand verkeer scheidde van het lokale verkeer.

Renovatie[bewerken]

Sinds 2012 prijkt volgens de website StedenTripper.com de Antwerp Tower op de weinig benijdenswaardige lijst van de 18 lelijkste gebouwen van Europa, vooral omwille van zijn ongelukkige locatie. Het gebouw behoort op dat moment toe aan de Nederlandse familiale zakengroep Klene.

In september 2012 komt de Antwerp Tower, voor zo'n 25 miljoen Euro in handen van de stedelijke projectontwikkelaar Wilma Project Development, een onderdeel van de Matexi Group. Matexi plant het gebouw volledig te strippen en er een mix van appartementen, kantoren en handelszaken in onder te brengen.[3][4]

Externe links[bewerken]