Assalmeer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Assalmeer
Assalmeer
Assalmeer
Situering
Stroomgebiedslanden Djibouti
Stroomgebied 900 km²
Hoogte -155 m
Coördinaten 11° 40′ NB, 42° 24′ OL
Basisgegevens
Oppervlakte 54 km²
Soort water kratermeer, zoutmeer
Maximale lengte 19 km
Maximale breedte 6,5 km
Gemiddelde diepte 7,4 m
Maximale diepte >40 m
Volume 400 miljoen 
Saliniteit 35%
Overig
Belangrijkste bronnen voornamelijk ondergronds
Belangrijkste uitlopen geen (alleen verdamping)
Foto's
Assalmeer
Assalmeer
Portaal  Portaalicoon   Geografie

Het Assalmeer is een zeer zout kratermeer, centraal gelegen in Djibouti. Het is het laagste punt van het continent Afrika, en tevens (op de Dode zee na, het laagste punt op land op aarde. Het meer ligt 155 meter beneden het zeeniveau, in de Danakildepressie (woestijn). Bovendien is het met een zoutgehalte van 35%, na het Don Juanmeer (op Antarctica, 40%) maar vóór de Dode Zee (33%), het op een na zoutste meer ter wereld. Het meer bestaat uit een droog deel: een zoutvlakte van 68 km² en een vochtig deel van 54 km².

Waterhuishouding[bewerken]

Het meer wordt incidenteel bij regenval gevoed vanuit wadi's, maar verreweg de grootste aanvoer van water komt uit hete bronnen die via aquifers in een slenk in opbouw verbonden zijn met de Golf van Tadjourah. Op die wijze stroomt er 5-8 m³ per seconde het meer in, met een zoutgehalte van 39 g/L, vergelijkbaar met het zeewater in de oceaan. Het zeewater verdampt in het meer en laat het opgeloste zout achter. Het waterniveau in het meer daalt momenteel geleidelijk, maar de slenk wordt echter steeds breder, waardoor de hoeveelheid zeewater die naar het meer stroomt, steeds groter wordt en op termijn het gebied rond het meer onder water zal zetten.

Zoutwinning[bewerken]

Het zout vormt, met een geschatte inhoud van 300 miljoen ton, de grootste aaneengesloten zoutvoorraad aan het aardoppervlak ter wereld, en de winning ervan is een bron van inkomsten voor de plaatselijke bewoners. Al sinds eeuwen lopen er belangrijke handelsroutes langs dit meer, en wordt zout door kooplui verhandeld. Het is altijd een belangrijke inkomstenbron geweest voor de lokale bevolking. Sinds 1988 wordt zout er commercieel en industrieel gewonnen; aanvankelijk op kleine schaal maar in 2008 bedroeg de jaarlijkse zoutproductie 6 miljoen ton, en inmiddels wordt er gesproken over plannen om 1000 ton per uur te gaan winnen.

Los van de grootschalige industriële zoutwinning worden in het water zelf knollen van zoutkristallen handmatig geoogst door lokale bewoners, gedroogd, met de hand gesorteerd en als 'zoutparels' verkocht.