Bentley (automerk)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Bentley (auto))
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Het Bentley-ornament op een S2

Bentley Motors Limited is een Britse fabrikant van luxueuze automobielen en sportwagens. Sinds 1998 maakt Bentley deel uit van de Volkswagen Group.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

Het bedrijf werd opgericht in Engeland op 18 januari 1919 door Walter Owen Bentley (1888-1971). Voor de oorlog verkocht hij en zijn broer, Horace Millner Bentley, auto’s van de franse fabrikant Doriot, Flandrin & Parant (DFP) in Londen. Ze waren niet tevreden over de kwaliteit en besloten eigen auto’s te maken. In oktober 1919 werd de eerste auto getoond, maar de motor was nog niet gereed. Het duurde tot september 1921 voordat de eerste auto met een innovatieve benzinemotor waarbij iedere cilinder vier kleppen had, werd geïntroduceerd. Bentley werd bekend om zijn sportauto's die meededen aan de 24 uur van Le Mans en deze races ook vaak wonnen. Tussen 1927 en 1930 won een Bentley vier keer achter elkaar de eerste prijs.

Ondanks de sportieve prestaties bleef het bedrijf financieel er moeilijk voor staan. De economische crisis van de jaren 30 leidde tot een forse daling van de autoverkopen en in 1931 stond het bedrijf te koop omdat het de schulden niet kon afbetalen. Het Britse D. Napier & Son wilde Bentley kopen, maar British Central Equitable Trust deed een hoger bod van £ 125.000 en kreeg daarmee Bentley in handen. Later bleek dat Rolls-Royce Limited de echte koper was.

Na de overname werd de productie twee jaar gestaakt. Walter Owen Bentley vertrok in april 1935 toen zijn contract afliep. Tijdens de wedergeboorte van het merk werd besloten dat het een variant stille sportwagens binnen Rolls Royce moest worden. Alle auto’s tot 2004 leken veel op de Rolls-Royce modellen, ze gebruikten hetzelfde chassis en aangepaste motoren van Rolls-Royce.

Rond 1973 werd de autodivisie van Rolls-Royce Limited een aparte onderneming, Rolls-Royce Motors die in augustus 1980 werd gekocht door het industrieconcern Vickers. Vickers, een fabrikant van onder meer pantserwagens en motoren, betaalde £ 38 miljoen.[1] Vickers investeerde meer in het merk en automobielen en het hernieuwde sportieve imago van Bentley zorgde voor meer interesse en hogere verkopen. In 1998 nam Vickers afscheid van het bedrijf. Er ontstond een biedingsoorlog tussen BMW en de Volkswagen Group. Volkswagen werd de nieuwe eigenaar en betaalde £ 430 miljoen (€ 629 miljoen).[1]

Sinds 2012 worden de meeste Bentley's aan Volksrepubliek China verkocht.

De Bentley Continental GT is na de Ferrari 612 Scaglietti de snelste vierpersoonsauto ter wereld, hoewel het met zijn prijs van zo'n 270.000 euro het goedkoopste model is uit het Bentleygamma. De wagen werd ontworpen door de Belg Dirk van Braeckel.

Modellen[bewerken | brontekst bewerken]

Bentley Continental Flying Spur
Bentley Arnage T.
Bentley 4½-litre (1928)
Bentley (1929)

Moderne modellen[bewerken | brontekst bewerken]

Oude modellen[bewerken | brontekst bewerken]

Verkopen per model sinds 2000[bewerken | brontekst bewerken]

Jaar[4] Bentayga CGT Coupé CGT Cabrio Flying Spur Mulsanne Arnage Brooklands Azure Continental Overig Totaal
2000 1243 131 93 471 1938
2001 1049 205 114 413 1781
2002 883 69 50 208 1210
2003 107 607 62 16 792
2004 6896 790 7686
2005 4733 4271 556 9560
2006 3611 1742 4042 464 177 10036
2007 2140 4847 2270 357 8 350 9972
2008 2699 2408 1813 277 312 165 7674
2009 1211 722 1358 147 106 93 3637
2010 1735 843 1914 354 6 2 4854
2011 3416 677 2354 1146 7593
2012 3536 2638 1764 1169 9107
2013 3602 2197 3960 1117 10876
2014 3442 2151 4556 884 11033
2015 96 3997 2216 3660 919 10888
2016 5586 2272 1600 1731 628 11817
2017 4849 1345 1468 2295 595 10552
2018 4072 2841 28 1627 547 9115

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]

Zie de categorie Bentley vehicles van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.