Coryphodon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Coryphodon
Fossiel voorkomen: Thanetien-Lutetien
(~ 57 - 46 Ma)
Coryphodon.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Cimolesta
Onderorde: Pantodonta
Familie: Coryphodontidae
Geslacht
Coryphodon
Richard Owen, 1845
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Coryphodon was een primitief herbivoor zoogdier dat behoorde tot de onderorde Pantodonta van de orde Cimolesta. Dit dier leefde in het Laat-Paleoceen en Vroeg-Eoceen en het was wijdverspreid over de noordelijke continenten.

Beschrijving[bewerken]

Coryphodon was een zwaargebouwd dier en het geschatte gewicht varieerde tussen de soorten van 340 kg voor C. eocaenus uit het Vroeg-Wasatchian tot 700 kg voor C. proterus uit het Clarkforkian en C. lobatus uit het Midden-Wasatchian.

Verder was deze pantodont 230 cm lang en 100 cm hoog. De korte brede poten met vijf gehoefde tenen zorgden voor een goede ondersteuning van het zware tonvormige lichaam, maar maakten Coryphodon wel tot een traag dier. Uiterlijk leek Coryphodon sterk op een grote tapir, maar het dier leefde waarschijnlijk als het moderne nijlpaard. Het was dus een semi-aquatisch groepsdier, dat goed kon zwemmen en duiken. In waterrijke gebieden ging dit dier op zoek naar knollen, wortels en waterplanten, die met behulp van de grote hoektanden uitgegraven werden. Mogelijk lagen de leden van een groep van deze dieren net als nijlpaarden overdag vaak te rusten in de zon langs de waterkant. In de paartijd zullen er ongetwijfeld hevige gevechten zijn geweest tussen de mannetjes, waarbij ze elkaar ernstig konden verwonden met hij hoektanden. Deze gevaarlijke tanden waren ook nodig om roofdieren, zoals krokodillen en creodonten als Patriofelis, af te weren. Uit zijn hersenvolume blijkt dat Coryphodon niet al te intelligent was: met circa 90 gram is het zelf één van de laagste bekende hersenen-lichaamsgewicht-ratio's onder zoogdieren.

Fossiele vindplaatsen[bewerken]

Fossielen van Coryphodon zijn gevonden in Europa, Oost-Azië en Noord-Amerika. Zelfs op Ellesmere, een Canadees eiland dat nu binnen de poolcirkel ligt, zijn resten van Coryphodon gevonden in de Margaret-formatie. Ellesmere had in het Vroeg-Eoceen een subtropisch klimaat. In Europa is het dier onder meer bekend uit het Belgische Erquelinnes.