Hyracotherium

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Hyracotherium
Fossiel voorkomen: Ypresien
Specimen van Hyracotherium
Specimen van Hyracotherium
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Perissodactyla (onevenhoevigen)
Familie: Palaeotheriidae
Geslacht
Hyracotherium
Owen, 1841
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Hyracotherium is een uitgestorven onevenhoevige uit het Vroeg-Eoceen. Lange tijd werd het beschouwd als het oudste paard, maar tegenwoordig wordt het geslacht ingedeeld bij de Palaeotheriidae. Het is één erkende soort, Hyracotherium leporinum.

Ontdekking[bewerken]

Hyracotherium werd in 1841 door Richard Owen beschreven op basis van fossiele vondsten in de London Clay. Aanvankelijk werd verwantschap met de "dikhuiden" en klipdassen verondersteld. In 1876 beschreef Othniel Charles Marsh in de Verenigde Staten fossielen van een soortgelijk dier als Eohippus. In 1932 stelde Clive Forster Cooper Eohippus gelijk aan Hyracotherium, waarbij de oudste naam de voorkeur kreeg. Fossielen van Hyracotherium werden later gevonden in diverse delen van Europa, Noord-Amerika en Azië.

Huidige inzichten[bewerken]

Inmiddels wordt Hyracotherium beschouwd als een parafyletisch taxon. Volgens nieuwe inzichten behoort alleen nog H. leporinum tot het geslacht. Bovendien is het geen paard, maar een soort uit de Palaeotheriidae, een familie van uitgestorven Europese dieren die verwant zijn aan de paarden.

Voor de oudste Amerikaanse paarden zijn inmiddels andere geslachtsnamen in gebruik. De vroegste vormen behoren tot Sifrhippus. Tijdens latere delen van het Vroeg-Eoceen leefden Xenicohippus en de in ere herstelde Eohippus.

Kenmerken[bewerken]

Hyracotherium was 60 cm lang en 20 cm hoog. Het dier had vier gehoefde tenen voor en drie achter. Het gebit omvatte 44 tanden en kiezen. Het was een herbivoor die zich voedde met zachte bladeren, fruit en noten.