Shire (paard)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Shire
Paardenras
Shire horses arp.jpg
Basisinformatie
Ras koudbloed
Type zwaar trekpaard
Herkomst Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Eigenschappen
Stokmaat ca 165 - 190 cm
Aftekeningen witte benen en bles
Behang rijkelijk
Karakter rustig, gewillig
Fokkerij
Stamboek Shire Horse Society
Website Engels stamboek
Paard
Shire
Dubbelspan Shires voor de ploeg
Shire als sleeppaard in de bosbouw
Shire in het tuig
Dubbelspan voor een brouwerijwagen
Shire tijdens een presentatie

De Shire is een paardenras afkomstig uit Engeland. Met een schofthoogte van gemiddeld 1,80 meter behoren de paarden van dit ras tot de grootste ter wereld. De Shire behoort tot de koudbloedrassen en wordt voornamelijk gebruikt als trekpaard.

Net als de Clydesdale is de Shire laatrijp. Zijn snelle groei in de eerste jaren maakt dat de botten en spieren pas op latere leeftijd volledig volgroeid en belastbaar zijn. Het paard kan pas op vierjarige leeftijd langzamerhand op zijn werk worden voorbereid.

Exterieur[bewerken]

De Shire heeft een droog hoofd, vriendelijk oog, breed voorhoofd en lange oren. Hij heeft een lange, gebogen hals die goed geplaatst is op z'n sterke, schuine schouder met diep front. Hij heeft een brede rug met sterke lenden, de achterhand is zeer gespierd en hij heeft een afhangend, rond kruis. Hij heeft ook uitstekende, lange benen, wat opvalt bij zo'n zwaar paard. Verder heeft hij een goed skelet. Zijn gewicht kan rond de twaalfhonderd kilo bedragen.

Vachtkleuren[bewerken]

De kleuren zwart, licht- en donkerbruin komen het meest voor en er zijn vrijwel altijd witte aftekeningen zichtbaar. Shireschimmels waren zeldzaam maar zijn de laatste jaren door intensieve fokkerij op kleur in aantal toegenomen. Vier witte benen en een bles worden gezien als de ideale aftekeningen voor dit ras.

Behang[bewerken]

De Shire heeft veel behang, wat wil zeggen dat hij veel beharing heeft aan zijn onderbenen. De haren aan de onderbenen worden ook wel sokken genoemd.

Karakter[bewerken]

Qua karakter is de Shire een rustig, vriendelijk en toch leergierig paard. De Shire is zelfs zo vriendelijk dat het met gerust hart aan een kind kan worden toevertrouwd. De Shire is in het algemeen ook zeer levendig en actief en beschikt over een groot uithoudingsvermogen.

Gebruik[bewerken]

Zijn populariteit heeft hij te danken aan zijn lichaamskracht, die hem al in de Middeleeuwen in staat stelde om de ridders in hun zware harnassen te dragen. Later werden ze bekend als brouwerspaarden. Ingespannen voor monumentale brouwerijwagens vormen zij een indrukwekkende verschijning die door sommige brouwerijen in publiciteitsuitingen en als beeldmerk wordt gebruikt.

Ook in de showring trekt de Shire veel aandacht. Het ras is zeer prettig is om mee te werken. Zijn kracht en gewilligheid is overal welkom. Er wordt gezegd dat de Shire in staat is vijf ton te trekken. Een van de gebieden waar de Shire nog uitstekend op grond van zijn kracht ingezet kan worden is de boomsleperij in de bosbouw.

Fokkerij[bewerken]

Het is een ras dat zuiver fokt. Er bestaan stamboekverenigingen in meerdere landen. Het Engelse stamboek, de Shire Horse Society, werd opgericht in 1878. Het Amerikaanse stamboek, de Shire Horse Association, ontstond in 1885. Het stamboek in Australië stamt uit 1978. De Nederlandse vereniging voor Shire liefhebbers werd opgericht in 1993.

Oorsprong[bewerken]

De gras- en weidestreken van Midden-Engeland werden in het Engels shires genoemd. Op deze plaatsen lieten de mensen uit de streek vaak deze paarden grazen. Om deze eenvoudige reden werd de naam 'Shire' ook de naam voor een geliefd paard. 'Shire' is overigens ook de aanduiding voor een bestuurlijk gebied in Engeland, te vergelijken met 'gouw' of 'graafschap'. De oudste vermelding van de benaming Shire horse stamt uit het midden van de 17e eeuw.

Geschiedenis[bewerken]

Al in de twaalfde eeuw wordt melding gemaakt van sterke en veelzijdige werkpaarden op de paardenmarkt in London. Tijdens de regering van Hendrik VIII bestond er nog belangstelling voor zeer grote paarden. Oliver Cromwell stapte over op kleinere snellere paarden voor zijn cavalerie.

Toen Nederlanders in de 16e eeuw naar Engeland kwamen om de veengebieden van de fens in Lincolnshire droog te leggen, brachten zij Friese paarden mee. Hieruit ontstonden de rassen, de Lincolnshire Black en de Old English Black, die nu niet meer bestaan maar naar alle waarschijnlijkheid van grote invloed waren op de Shire van de Midlands. Later werden nog eens merries van Belgisch trekpaard geïmporteerd door de fokker Robert Bakewell, die op meerdere gebieden gezien wordt als een grote vernieuwer van de Engelse landbouw.

Tijdens de 19e eeuw werden Shire paarden vooral gebruikt als trekpaarden om goederen te transporteren over de slechte wegen vanaf de havens naar de markten in de steden en de dorpen. In het begin van de twintigste eeuw werkte de Shire als trekpaard voor de paardentram in London. Door de toenemende landbouwmechanisatie in de jaren 1950 werden vele paarden overbodig en belandden onder het slagersmes. De bestanden bereikten qua aantallen een absoluut dieptepunt in de jaren 1960. Na 1970 ontstond er een opleving in de belangstelling, maar de Shire wordt zowel in Engeland als in de Verenigde Staten nog steeds gezien als een zeldzaam huisdierras.

Externe links[bewerken]