Telegram (applicatie)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Telegram Messenger
Telegram (applicatie)
Schermafbeelding van een geheime chat in Telegram
Schermafbeelding van een geheime chat in Telegram
Ontwerper(s) Pavel Durov en Nikolai Durov
Ontwikkelaar Telegram Messenger LLP
Uitgebracht augustus 2013
Recentste versie 5.11 (Android)
5.11.1 (iOS)
3.4.1.0 (Windows Phone)
1.8.9 (Desktop)
5.7 (macOS)
0.7 (web-applicatie) 
(7 september 2019 (Android)
12 september 2019 (iOS)
12 oktober 2018 (Windows Phone)
september 2019 (Desktop)
8 september 2019 (macOS)
30 december 2017 (web-applicatie))
Status Actief
Besturingssysteem Android, iOS, Windows Phone, Windows, macOS, Linux
Geschreven in Swift (iOS)
Categorie Instant messaging
Licentie GPL 2 of 3 (client), closed source (server)
Versiebeheer github.com
Website https://telegram.org/
Portaal  Portaalicoon   Informatica

Telegram is een gratis cross-platform berichtendienst en IP-telefoniedienst. Telegram-gebruikers kunnen versleutelde en zelfvernietigende berichten, foto's, video's, stickers en bestanden (alle bestandstypes zijn ondersteund) uitwisselen. De clients zijn open source, terwijl de servers propriëtaire software zijn.[1]

Telegram is officieel beschikbaar voor mobiele platforms (Android, iOS en Windows Phone), voor de desktop (macOS, Windows en Linux) en daarnaast is er een webapplicatie. Telegram biedt ook een API aan, waarmee ontwikkelaars hun eigen clients kunnen maken.

De berichten en media worden versleuteld opgeslagen op de server en de communicatie tussen de client en server is ook versleuteld. De applicatie heeft ook de mogelijkheid tot het versturen van berichten en media met end-to-end-versleuteling. Het veiligheidsmodel van Telegram is echter niet zonder kritiek, mede omdat end-to-endversleuteling standaard niet ingeschakeld is. Bovendien gebruikt Telegram een zelf-ontwikkeld cryptografisch protocol, een gegeven waarop menige cryptografische expert kritiek op geuit heeft.[2][3][4][5][6][7][8] Telegram van zijn kant houdt vol dat hun protocol wel degelijk veilig is, en meent dat er nog geen lekken of kwetsbaarheden gevonden zijn.[9]

Geschiedenis[bewerken]

Ontstaan en ontwikkeling[bewerken]

Telegram werd in 2013 opgericht door de broers Nikolaj en Pavel Doerov, de oprichters van VK, het grootste sociale netwerk van Rusland.[10] Nikolaj heeft het MTProto-protocol ontworpen waar de berichtendienst op is gebaseerd. Pavel en zijn zakenpartner, Alex Neff, verstrekten financiële steun en infrastructuur door middel van hun Digital Fortress-fonds.

Telegram is geregistreerd als zowel een Brits en Amerikaans bedrijf, als respectievelijk Telegram Messenger LLP en Telegram Messenger LLC. Het Britse bedrijf werd opgericht door en was eigendom van twee bedrijven van Pavel in Belize (Telegraph Inc.) en de Britse Maagdeneilanden (Dogged Labs Ltd).[11] Een vierde bedrijf, het Amerikaanse Digital Fortress LLC, voorziet computerapparatuur en werd betaald door Dogged Labs. Het doel van dit juridisch kluwen aan bedrijven is ervoor zorgen dat overheden geen manier hebben om Telegram te verplichten gegevens van gebruikers te overhandigen.[12] Begin 2019 besloot Pavel om het Britse bedrijf te sluiten.[13]

De locatie van het team dat aan Telegram werkt is eveneens onduidelijk. Het bedrijf geeft niet vrij waar het team werkt of waar het zijn kantoren heeft, dit om het team van "ongewenste invloeden" te beschermen, volgens Pavel.[14] Verschillende media berichtten dat het bedrijf werknemers had in Sint-Petersburg, wat bevestigd werd door Pavel.[12][15] Het bedrijf zelf zegt dat het tussen 2014[16] en begin 2015 vanuit Berlijn werkte, maar verhuisde omdat het geen verblijfsvergunning voor alle werknemers kon krijgen.[15] Pogingen om bewijs te vinden van Telegram's activiteit in Berlijn zijn echter op niets uitgedraaid.[12] Eind 2014 zei Pavel dat hij met een kleine groep programmeurs om de zoveel weken van land tot land reist.[17] Anno 2017 werkt het team aan Telegram vanuit Dubai.[18]

Telegram heeft naar eigen zeggen geen banden met de Russische sociaalnetwerksite VK, maar dit wordt door meerdere bronnen betwist.[15][19]

Gebruikersaantallen[bewerken]

In oktober 2013 had Telegram ongeveer 100 000 actieve dagelijkse gebruikers.[10] De overname van WhatsApp door Facebook had een hevige toename van nieuwe gebruikers bij Telegram tot gevolg. Naar eigen zeggen groeide de dienst met ongeveer 2 miljoen gebruikers op één dag.[20][21] Op 22 februari 2014 was WhatsApp door een storing urenlang onbruikbaar. Dit leidde tot een stormloop van nieuwe gebruikers bij Telegram. Door deze onverwachte en massale toestroom van nieuwe gebruikers werd het de servers te veel en beleefde ook Telegram een storing.[22] In oktober 2014 zorgde plannen van de Zuid-Koreaanse overheid voor meer toezicht ervoor dat veel inwoners op Telegram overschakelden.[16] In 2015, 2016, 2017 en 2018 had de dienst naar eigen zeggen respectievelijk 60[23], 100[24], 180[18] en 200[25] miljoen maandelijkse gebruikers. Op 14 maart 2019 beweerde Pavel dat er in de laatste 24 uur drie miljoen nieuwe gebruikers bijgekomen waren, waarschijnlijk veroorzaakt door een lange technische storing bij Facebook en verwanten, waaronder Instagram.[26]


Functies[bewerken]

Telegram presenteert zichzelf als een gratis, veiliger, sneller en nuttiger dienst in vergelijking met alternatieven als WhatsApp.[27] Conversaties worden standaard versleuteld opgeslagen op de servers van Telegram. Mits gebruikers dit instellen, is ook end-to-endversleuteling mogelijk.

Account[bewerken]

Telegram-accounts zijn gelinkt aan telefoonnummers die geverifieerd worden middels sms. De apps ondersteunen meerdere accounts per toestel. Standaard werkt de sms-verificatie met een enkele code, die volstaat om toegang tot het account te krijgen. Er zijn gevallen bekend van overheden (in Duitsland, Iran en Rusland) die in samenwerking met de operator zo toegang kregen tot accounts. Daarom wordt aangeraden om two factor authentication in combinatie met een wachtwoord in te schakelen.[28][29][30]

Gebruikers kunnen ook een pseudoniem instellen, om te voorkomen dat het telefoonnummer gegeven moet worden.[31] Accounts worden standaard na zes maanden niet actief te zijn verwijderd, maar dit is ook instelbaar.

Berichten[bewerken]

Telegram heeft twee communicatiemodi. De standaardmodus is sturen van berichten via het systeem in de cloud. Deze berichten worden versleuteld naar en van de servers van Telegram gestuurd en ontvangen. Op de servers zelf worden de berichten ook versleuteld opgeslagen. Volgens Telegram worden de encryptiesleutels bewaard op verschillende plaatsen om de veiligheid te verhogen. De in deze modus verstuurde berichten zijn te lezen op alle apparaten van de gebruiker. Er kunnen geluidsopnames, foto's, video's, stickers en allerlei soorten bestanden worden verstuurd naar individuele gebruikers of naar groepen, die tot 200.000 leden kunnen bevatten.[32] Telegram werkt met een vinkjessysteem: een vinkje betekent dat het bericht verstuurd is, terwijl het tweede vinkje betekent dat het bericht gelezen of geopend is. Berichten kunnen tot 48 uur na het versturen bewerkt worden.[33]

De andere communicatiemodus wordt geheime chats genoemd. Hier wordt gebruik gemaakt van end-to-endversleuteling. Dit betekent dat enkel de ontvanger het bericht kan lezen, maar ook dat het bericht enkel op het apparaat waarmee het verstuurd of waarop het ontvangen werd gelezen kan worden.[10] Bij geheime chats kunnen gebruikers ook een zelfvernietigingstimer instellen, waarbij het verstuurde bericht na het aflopen van de timer gewist wordt. Deze modus van berichten sturen is niet beschikbaar in groepen of kanalen. De Telegram-clients op Windows en Linux hebben geen ondersteuning voor geheime chats.[34]

Spraakgesprekken[bewerken]

Sinds eind maart 2017 ondersteunt Telegram spraakgesprekken. Deze gesprekken gebruiken dezelfde technologie als de geheime chats.[35]

Videoberichten[bewerken]

In mei 2017 lanceerde Telegram een eigen videoplatform, Telescope. Deze video's kunnen tot een minuut lang zijn en worden automatisch afgespeeld.[36] Video's die gestuurd worden in publieke kanalen zijn ook zichtbaar zonder account op de website van Telescope.

Kanalen[bewerken]

Een chatkanaal in Telegram is een eenzijdige groepsgesprek, waarbij de beheerder van het kanaal berichten stuurt naar de leden. Deze berichten kunnen ook buiten Telegram gedeeld worden. De beheerder van het kanaal heeft toegang tot statistieken, zoals hoeveel gebruikers een bepaald bericht bekeken hebben.[37]

Bots[bewerken]

Een platform voor bots werd in juni 2015 gelanceerd.[38] Bots zijn accounts die beheerd worden door een computerprogramma. Ze kunnen uiteenlopende zaken doen, zoals antwoorden op berichten, dingen opzoeken of betalingen ontvangen.[39] Ze kunnen ook deelnemen aan groepen. Zo zijn er bijvoorbeeld bots die willekeurige YouTube-filmpjes opzoeken, bij voorkeur gekoppeld aan een onderwerp, trefwoord of categorie.

Controverse[bewerken]

Beveiliging[bewerken]

Telegram gebruikt zijn eigen, zelf-gemaakte cryptografische protocol, MTProto.[40] Verschillende cryptografische experts hebben hier kritiek op geuit en twijfelen aan de veiligheid van het protocol.[2] Een groot punt van kritiek is dat het in de cryptografische wereld uit den boze is om een zelfgemaakt cryptografisch protocol te gebruiken, omdat zo'n protocol niet grondig onderzocht is door onafhankelijke experts. Een ander punt van kritiek is dat Telegram geen werknemers in dienst heeft met voldoende expertise op het vlak van cryptografie.[3][4][5][6][7][8]

Ook is er kritiek over hoe Telegram zichzelf presenteert, namelijk als een "veiliger alternatief dan WhatsApp en Line", omdat WhatsApp standaard end-to-endversleuteling toepast op alle berichten (wat niet het geval is bij Telegram). Sinds juli 2016 doet Line dit standaard ook.[41] Beide apps gebruiken ook het Signal-protocol, dat "nagekeken is en onderschreven wordt door vooraanstaande beveiligingsexperts".[4][5]

In februari 2014 beoordeelde de Duitse consumentenorganisatie Stiftung Warentest verschillende veiligheidsaspecten van Telegram, samen met andere populaire chatapps. De organisatie was kritisch over privacy in Telegram: ze was lovend over de geheime chats en de gedeeltelijke opensourcecode, maar kritisch over het feit dat contactpersonen geüpload worden naar de Telegramservers en het gebrek aan een duidelijk adres van het bedrijf achter Telegram. Ook merkte ze op dat de encryptie niet gevalideerd kon worden, doordat de servercode niet beschikbaar is.[42]

Op de originele Secure Messaging Scorecard van de EFF uit februari 2015, een lijst van aanbevelingen over privacy en veiligheid op het internet, kreeg de gewonechatmodus van Telegram een score van 4/7. Positief vond men de versleutelde communicatie tijdens transmissie, de opensourcecode en goede documentatie van het cryptografisch protocol. Negatieve aspecten waren dat het geen end-to-endversleuteling is, dat de identiteit van contactpersonen niet geverifieerd kan worden en dat berichten niet veilig zijn als de encryptiesleutels gestolen worden. De geheimechatmodus kreeg 7/7, met de opmerkingen dat de score moet gelezen worden als een indicatie dat het project op de goede weg is, niet als een garantie over de privacy of veiligheid.[43] In de opvolger, Surveillance Self-Defense, wordt Telegram hoogstens nog vermeld; de meeste aandacht ligt op Signal.[44]

In december 2015 publiceerden twee onderzoekers van de Universiteit van Aarhus een paper waarin ze zeiden dat MTProto gevoelig was voor een bepaalde soort cryptografische aanval. De onderzoekers benadrukten wel dat het om een theoretische aanval ging, en dat ze niet direct een manier zagen om de inhoud van berichten te bemachtigen met deze aanval.[6] Telegram reageerde dat de veiligheid van de inhoud van berichten niet in gevaar was en dat een toekomstige update tegen de aanval zou beschermen.[45] In december 2017 werd versie 2.0 van MTProto gepubliceerd. Deze nieuwe versie is beschermd tegen bovenstaande aanval en wordt beschouwd als een grote verbetering tegenover de eerste versie van het protocol.[4]

Cryptografische wedstrijden[bewerken]

Op 19 december 2013 loofde Pavel 200.000 dollar in bitcoins uit voor diegene die in staat zou zijn om de versleuteling van Telegram te breken.[46] De eerlijkheid van deze wedstrijd en beloning wordt echter betwist door experts. Volgens sommigen is het niets meer dan een marketingstunt, omdat de voorwaarden dusdanig zijn opgesteld dat het onmogelijk zou zijn om degelijk onderzoek uit te voeren, wat nodig zou zijn voor het winnen van de wedstrijd.[47] Eind 2014 werd nogmaals een prijs van 300.000 dollar beloofd voor het "kraken van Telegrams beveiliging", ditmaal met veel minder strikte voorwaarden.[48] Beide wedstrijden eindigden zonder winnaar.[49]

Censuur[bewerken]

 Volledig geblokkeerd

 Gedeeltelijk geblokkeerd (sommige ISP's of enkel audio)

Telegram wordt in verschillende landen (soms met perioden, soms permanent) geblokkeerd, zoals Iran[50][51], Rusland[52][51], Pakistan[53], Bahrein[54], China[55] en India[56].

Gebruik door terroristen[bewerken]

Telegram wordt veel gebruikt door terroristen.[57] Dit is dan ook een van de redenen dat de app in sommige landen geblokkeerd is.[58]

Gram[bewerken]

Telegram geeft een digitale munt uit: De Gram. Het zou de grootste uitgifte van een nieuwe munt zijn.[59][60]

Externe link[bewerken]