Friedrich Bessel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Friedrich Bessel

Friedrich Wilhelm Bessel (Minden, 22 juli 1784Koningsbergen (nu Kaliningrad), 17 maart 1846) was een Duits astronoom en wiskundige.

Friedrich Bessel werd geboren in Minden in Duitsland als zoon van een ambtenaar. Op 14-jarige leeftijd werd hij leerjongen in een internationaal handelshuis, waarvan hij al spoedig boekhouder werd. Het belang van de scheepvaart voor dat bedrijf zette hem aan zich te verdiepen in vraagstukken over navigatie. Hierdoor kreeg hij belangstelling voor astronomie als middel om de geografische lengte te bepalen.

Bessel trok de aandacht van Olbers, een belangrijke Duitse astronoom van zijn tijd, door een verfijning aan te brengen in de berekening van de baan van de komeet Halley. Niet lang daarna werd hij assistent aan de sterrenwacht van Lilienthal bij Bremen. Daar werkte hij aan de waarnemingen van James Bradley om van 3222 sterren de positie nauwkeurig te bepalen. Door dit werk kreeg hij aanzienlijke aandacht en in 1810, op 26-jarige leeftijd, werd hij door koning Frederik Willem III van Pruisen benoemd tot eerste directeur van de sterrenwacht van Koningsbergen.

Hij werd beroemd doordat hij er in 1839 als eerste erin slaagde de afstand tot een ster te bepalen (61 Cygni). Dit deed hij door het meten van de parallax: de schijnbare verplaatsing van de betrekkelijk nabije sterren ten opzichte van de achtergrond van ver verwijderde sterren. Hij hield zich met zowel de theoretische als de praktische astronomie bezig

Hij was ook een knap wiskundige, want hij ontwikkelde wiskundige methoden die hem bij zijn astronomische berekeningen van pas kwamen. De naar hem genoemde Besselfuncties als oplossingen van de gelijknamige klasse van differentiaalvergelijkingen zijn er bekende voorbeelden van. Zij spelen een rol bij het berekenen van verstoringen van planeetbanen, maar hebben veel andere toepassingen gevonden in de mathematische fysica. Ook voor de geodesie heeft hij nuttige methoden ontwikkeld, met betrekking tot de afplatting van de aarde en de diameter van de aarde. Deze vormen de grondslag van het nu algemeen verbreide Gauss-Krüger-coördinatensysteem voor landkaarten.

Bessel bepaalde de precessie, de nutatie, de aberratie en de helling van de ecliptica én hij gaf aan hoe bij het verrichten en bewerken van waarnemingen een grotere nauwkeurigheid kan worden bereikt. Ook zijn werk over zijn onderzoeken over de lengte van de secondeslinger en de bepalingen van de afmetingen van de aardellipsoïde uit graadmetingen waren en zijn nog steeds zeer belangrijk. Toen hij 27 was (in 1810), was hij hoogleraar in de astronomie in Koningsbergen, waar hij in 1813 een sterrenwacht stichtte, en meer dan 75.000 positiebepalingen van sterren verrichtte. In zijn Untersuchungen über die Veränderlichkeit der eignen Bewegung der Fixsterne, in 1844, sprak hij op grond van de veranderlijke eigen beweging van vaste sterren als Sirius en Procyon de onderstelling uit dat deze sterren dubbelsterren zijn, wat later bevestigd werd. Verder verrichtte Friedrich Bessel onderzoek van kometen, meteorenzwermen en de Saturnusringen. Planetoïde 1552 Bessel is naar hem vernoemd.

Externe links[bewerken]

  • Abhandlungen von Friedrich Wilhelm Bessel: in drei Bänden / hrsg. von Rudolf Engelmann, Leipzig, 1875-1876. DOI:10.3931/e-rara-14628 (verzamelde artikelen van Bessel volledig raadpleegbaar)