Somerset (graafschap)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Somerset
Graafschap in Engeland Vlag van Engeland
Vlag van Somerset
Somerset UK locator map 2010.svg
Situering
Land Engeland
Status shire county
Regio South West England
Algemeen
Oppervlakte 3450,6 km²
Inwoners (2001) 884.400[1] (212 inw/km²)
Hoofdplaats
ONS-code
Taunton
40
Portaal  Portaalicoon   Verenigd Koninkrijk

Somerset (historisch ook: Somersetshire) is een graafschap in het zuidwesten van Engeland, met als hoofdstad Taunton. Het ligt aan het Kanaal van Bristol, en grenst aan de graafschappen Devon en Dorset in het zuiden; Wiltshire in het oosten; en Bristol en Gloucestershire in het noorden. Somerset bestaat voornamelijk uit landelijk gebied met glooiende heuvels.

Etymologie[bewerken]

De naam Somerset is afkomstig uit het Oudengels en is afgeleid van het woord Sumortūnsǣte. In het Oudengels betekent dit "zomerboerderij", een boerderij die in de winter niet bewoond werd.

Geschiedenis[bewerken]

Het vlakke drasland van de Somerset levels, voornamelijk de hoger gelegen droge gebieden van het huidige Glastonbury en Brent Knoll, werden al in de Steentijd bewoond. De grotten in de Mendip Hills boden in het neolithicum beschutting aan de jager-verzamelaars. Archeologisch onderzoek in Somerset heeft het bestaan van talloze heuvelforten uit het IJzeren tijdperk aangetoond, waarvan sommige, zoals Cadbury Castle, tijdens de middeleeuwen opnieuw in gebruik werden genomen. Somerset en het zuidelijker gelegen Dorset wisten tot 845 de Saksen buiten de deur te houden. Na de Normandische verovering van Engeland werd Somerset opgedeeld in 700 heerlijkheden, waarvan de meeste in het bezit kwamen van het koninklijk huis.

Gedurende de Engelse Burgeroorlog steunde Somerset koning Karel I. De Monmouth opstand van 1685 vond plaats in Somerset en Dorset; de opstandelingen werden door het koninklijk leger verslagen bij de Slag bij Sedgemoor.

Traditioneel gezien ligt de noordelijke grens van het graafschap langs de rivier de Avon, maar door de groei van de stad Bristol ligt de bestuurlijke grens nu verder naar het zuiden.

Overheid[bewerken]

Het ceremonieel graafschap Somerset bestaat uit een niet-stedelijk graafschap en twee unitary authorities. Somerset is onderverdeeld in vijf districten (Mendip, Taunton Deane, Sedgemoor, South Somerset en West Somerset). Op 1 april 1996, toen het graafschap Avon ophield te bestaan, werden de twee unitary authorities, North Somerset en Bath and North East Somerset, toegevoegd.

De Britse overheid beraadt zich over een voorstel van het provinciaal bestuur van Somerset om de vijf districten af te schaffen en ze samen te voegen in één unitary authority. Deze administratieve wijziging moet uiterlijk in april 2009 worden doorgevoerd, maar de plannen genieten in Somerset zelf weinig steun.

Districten[bewerken]

Districten Detailkaart
  1. South Somerset
  2. Taunton Deane
  3. West Somerset
  4. Sedgemoor
  5. Mendip
  6. Bath and North East Somerset (Unitary)
  7. North Somerset (Unitary)
Somerset Ceremonial Numbered.png

Klimaat[bewerken]

Net zoals de andere gebieden in Zuidwest-Engeland kent Somerset een mild zeeklimaat, waardoor het er gemiddeld natter en milder is dan in de rest van het land. De gemiddelde temperatuur in januari is 2 °C; in juli is dat 21 °C. De gunstige ligging ten opzichte van de Azoren zorgt met name in de zomer voor hogedrukgebieden.

Economie[bewerken]

Somerset is weinig geïndustrialiseerd. Bridgwater ontwikkelde zich ten tijde van de Industriële revolutie tot de belangrijkste haven van de regio. Landbouw is nog steeds een belangrijke bron van inkomsten voor het graafschap. Somerset stond vroeger bekend om zijn appelboomgaarden, en blijft tot de dag van vandaag verbonden aan de productie van appelcider. De ongerepte natuur lokt veel toeristen naar Somerset, voornamelijk naar de kuststeden, de Mendip Hills, Exmoor National Park en Glastonbury.

Geboren[bewerken]

Belangrijkste nederzettingen[bewerken]

Landschap nabij Pensford

Bath en Wells zijn de enige plekken in Somerset met stadsrechten. Voordat Taunton de hoofdstad van het graafschap werd, was deze rol toebedeeld aan Somerton. De namen van de meeste nederzettingen zijn van oorsprong Angelsaksisch.

Trekpleisters[bewerken]

Referenties[bewerken]

  1. Volkstelling 2001, National Statistics