Tomoyuki Yamashita

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Yamashita Tomoyuki
Tomoyuki Yamashita, 1945
Tomoyuki Yamashita, 1945
Bijnaam "Tijger van Malaya"
"Het Beest van Bataan"
Geboren 8 november 1885
Otoyo, Kochi, Japanse Keizerrijk
Overleden 23 februari 1946
Manilla (Filipijnen)
Begraven Tama Reien Cemetery (Fuchu stad), Tokio, Japan[1]
Land/partij Merchant flag of Japan (1870).svg Japanse Keizerrijk
Onderdeel War flag of the Imperial Japanese Army.svg Japanse Keizerlijke Leger
Dienstjaren 1905 - 1945
Rang 帝國陸軍の階級―襟章―大将.svg 大将 taishō
Leiding over 4e Divisie
44e Leger
25e Leger
Eerste Legergroep
Veertiende Legergroep
Slagen/oorlogen Tweede Chinees-Japanse Oorlog

Tweede Wereldoorlog

Portaal  Portaalicoon   Tweede Wereldoorlog

Tomoyuki Yamashita (山下 奉文, Yamashita Tomoyuki; Otoyo, 8 november 1885Manilla, 23 februari 1946) was een generaal van het Japanse Keizerlijke Leger tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij werd het meest bekend door de verovering van de Britse kolonies Malaya en Singapore, die hem de bijnaam "Tijger van Malaya" opleverde. Eerder was hij betrokken geweest bij het Marco Polobrugincident.

Singapore werd door zware kustbatterijen verdedigd, maar Yamashita deed wat de Britten niet hadden verwacht: hij trok dwars door de jungle om de stad vanaf de landzijde aan te vallen. Na zijn verlies tijdens de Slag om Manilla vocht hij door tot de laatste dag van de oorlog. Hij weigerde seppuku en gaf zich op 2 september 1945 over aan de geallieerden. Hij motiveerde dit besluit met de woorden: "Als ik zelfmoord pleeg, moet iemand anders deze schande dragen".[2]

Berechting[bewerken]

Van 29 oktober tot 7 december 1945 werd Generaal Yamashita door een Amerikaans militaire commissie wegens oorlogsmisdaden berecht voor zijn vermeende aandeel in wat bekend zou worden als het Bloedbad van Manilla. Hierbij brachten tussen 4 februari en 3 maart 1945 19.000 Japanse militairen, die in de Filipijnse hoofdstad Manilla door de Amerikanen waren omsingeld, meer dan 100.000 burgers op vaak gruwelijke wijze om het leven.

De snelheid van de rechtsgang leverde veel kritiek op. Tijdens het proces bleek dat er gegronde aanwijzingen waren dat Yamashita, die om bloedvergieten te voorkomen zijn troepen in Manilla eerder juist had bevolen zich terug te trekken, niet op de hoogte van de misdaden was geweest. Bovendien had hij tijdens de Amerikaanse aanval op Manilla zijn troepen niet of nauwelijks kunnen leiden, doordat de verbindingen daarmee juist als gevolg van dat offensief waren verbroken. Daarnaast waren de meeste wreedheden begaan door troepen die niet onder Yamashita's bevel stonden, maar onder dat van Sanji Iwabuchi, viceadmiraal van de Japanse Keizerlijke Marine. Desondanks werd Yamashita ter dood veroordeeld.

Executie[bewerken]

De verdediging van Yamashita ging in beroep bij het Hooggerechtshof van de Filipijnen en het Amerikaanse Hooggerechtshof, maar zonder resultaat. President Truman weigerde een gratieverzoek in behandeling te nemen en liet de zaak over aan generaal MacArthur, de opperbevelhebber van de Amerikaanse strijdkrachten in het Verre Oosten. MacArthur bevestigde het vonnis van de militaire commissie. Op 23 februari 1946 werd Yamashita in Los Banos Prison Camp bij Manilla opgehangen.

De Tijger van Malaya geeft zich over
Tijdens zijn proces (tweede van rechts) in Manilla

Militaire loopbaan[bewerken]

帝國陸軍の階級―襟章―少尉.svg 少尉 shōi, Japanse Keizerlijke Leger: juni 1906
帝國陸軍の階級―襟章―中尉.svg 中尉 chūi, Japanse Keizerlijke Leger: december 1908
帝國陸軍の階級―襟章―大尉.svg 大尉 taii, Japanse Keizerlijke Leger: mei 1916
帝國陸軍の階級―襟章―少佐.svg 少佐 shōsa, Japanse Keizerlijke Leger: februari 1922
帝國陸軍の階級―襟章―中佐.svg 中佐 chūsa, Japanse Keizerlijke Leger: augustus 1925
帝國陸軍の階級―襟章―大佐.svg 大佐 taisa, Japanse Keizerlijke Leger: augustus 1929
帝國陸軍の階級―襟章―少将.svg 少将 shōshō, Japanse Keizerlijke Leger: augustus 1934
帝國陸軍の階級―襟章―中将.svg 中将 chūjō, Japanse Keizerlijke Leger: november 1937
帝國陸軍の階級―襟章―大将.svg 大将 taishō, Japanse Keizerlijke Leger: februari 1943

Decoraties[bewerken]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties