Botanic Sanctuary Antwerp

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Botanic Sanctuary Antwerp
Hotel
Locatie Antwerpen,
Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen,
Vlag van België België
Adres Lange Gasthuisstraat 45 (Mechelseplein),
2000 Antwerpen
Coördinaten 51° 13′ NB, 4° 24′ OL
Monumentstatus vastgesteld bouwkundig erfgoed
beschermd monument (voor een deel)
Hotelketen The Leading Hotels of the World
Eigenaar/onderdeel Eric De Vocht (Iret Development)
Operator/management Marc Alofs
Architect renovatie 2019: Gerd Van Zundert (AIDarchitecten)
Openingsdatum begin 2022
Aantal kamers 108 kamers
19 conferentiezalen
Website
Portaal  Portaalicoon   Toerisme

Het Botanic Sanctuary Antwerp is een luxehotel in Antwerpen.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

Het hotel is de opvolger van Hotel Elzenveld (2001-2018), dat vernoemd was naar de plaats waar de site gelegen is. Het gebruikt de gebouwen van het Sint-Elisabethgasthuis, een 13e eeuws klooster en gasthuis. Daarvoor zocht het OCMW in 2017 een erfpachter.[1] Toenmalig OCMW-ondervoorzitter Chris Morel maakte Eric De Vocht attent op de site.[2] In 2019 werd de erfpacht aan Iret Development van Eric De Vocht gegeven. Het erfgoed wordt sindsdien gerestaureerd en gerenoveerd.[3][4] Sinds begin 2022 worden er gasten ontvangen.[5][6]

In mei 2022 werd op VTM 2 een docusoap met de naam Achter de sterren uitgezonden over de uitbating van het hotel.[7]

Het Botanic Sanctuary werd in 2022 het derde hotel in Vlaanderen met vijf sterren superior volgens de Europese hotelclassificatie.[8]

Het hotel zorgt voor 200 jobs.[4]

Restaurants[bewerken | brontekst bewerken]

Er zijn vijf restaurants op de site: Hertog Jan at Botanic, Bar Bulot, Fine Fleur, Restaurant 1238 en Het Gebaar.[4] Hertog Jan at Botanic is een verderzetting van de Zedelgemse Hertog Jan van Gert De Mangeleer en Joachim Boudens.[9] De tweede versie van het restaurant verkreeg in 2022 twee Michelinsterren.[10] Daarnaast hebben Fine Fleur en Het Gebaar van Roger van Damme ook elk één Michelinster.[11][12]

Opspraak[bewerken | brontekst bewerken]

Het hotel kwam meermaals in opspraak.

Bouwovertredingen[bewerken | brontekst bewerken]

Tijdens de restauratie en renovatie, waarvoor Iret Development 766 316,20 euro aan subsidies ontving van de Vlaamse overheid,[3] werden er door de inspectie van het Agentschap Onroerend Erfgoed meerdere bouwovertredingen vastgesteld.

  • Er werd een luifel gebouwd rond de stam van een waardevolle Japanse notenboom aan de beschermde Plantentuin. Voor de zware stalen constructie was ook een betonnen fundering nodig.[13][14] Daarvoor had Iret Development geen vergunning. De Antwerpse groendienst merkte "potentieel grote schade" op.[15][6] Na veel kritiek werd een deel van de constructie afgebroken.[16][17]
  • De tomatenserre van Hertog Jan at Botanic is zonder vergunning gebouwd en zou schade toegebracht hebben aan de beschermde historische omgeving.[13][18]
  • In het Marnixhuis, waar suites worden gebouwd, werden inbreuken vastgesteld.[13]
  • Boven de doorgang Leopoldstraat-Mechelseplein werden zonder vergunning negen bogen geplaatst die afbreuk doen aan de erfgoedwaarde van de Plantentuin.[18]

Schepen voor stadsontwikkeling Annick De Ridder (N-VA) nam kennis van de inbreuken, wees op de meerwaarde van het project voor de buurt en de stad, voegde eraan toe dat de regels nog steeds gelden en stelde dat het Agentschap Onroerend Erfgoed diende te beslissen wat er met de bouwovertredingen gedaan moest worden.[13] Begin 2022 startte het agentschap een handhavingstraject op om de bouwovertredingen ongedaan te maken. De regularisatieaanvraag die door Iret Development werd ingediend, werd geweigerd.[18]

In september 2022 bleek uit een preadvies van het agentschap dat een veranda, een afdak, de rest van de luifel en de gotische bogen weggehaald moesten worden. Iret Development was het daar niet mee eens en overlegde nog met verschillende instanties.[19] De ontwikkelaar deed een nieuwe aanvraag voor een omgevingsvergunning. Daaruit bleek dat die zelf een afdak, een veranda en de bogen zou weghalen en de luifel zou inkorten. Er was onduidelijkheid over eventuele plannen om een nieuwe constructie te plaatsen in de doorgang Leopoldstraat-Mechelseplein.[17]

Iret Development wenste sereniteit[17] en meende dat er een negatieve polemiek werd gevoerd tegen het project.[19]

Publieke ruimte[bewerken | brontekst bewerken]

Op 14 augustus 2022 protesteerden een kleine honderd mensen in badjas in de doorgang Leopoldstraat-Mechelseplein. Dat is een openbare trage weg en leidt naar een ingang van het ZNA Sint-Elisabeth. Men demonstreerde omwille van het feit dat het hotel er illegaal bloembakken en een slagboom had geplaatst om er "een bepaald soort volkje" uit de buurt te houden. Hotelgasten konden de slagboom openen.[20] Het stadsbestuur liet het hotel weten dat de slagboom en de bloembakken weg moesten. Sindsdien stond de slagboom open en zijn de bloembakken weg.[8] In september 2022 was ook de slagboom weg.[17]

Onder andere gemeenteraadslid Mie Branders van de PVDA, op dat moment in de oppositie, hekelde eerder al het feit dat publieke ruimte of ruimte met een sociaal doel naar het hotel ging. Ze haalde onder meer aan dat een kringwinkel in de Sint-Jorispoort 29, grenzend aan de Elzenveldsite, verhuisde en de ruimte naar het hotel ging.[21][14]

In de zomer van 2022 liepen er ook gesprekken tussen de stichting Vita Brevis en de stad Antwerpen om na te gaan of het standbeeld van schrijver Maurice Gilliams uit het Elzenveld kan worden gehaald en elders kan worden geplaatst. Het beeld is niet toegankelijk voor het publiek, tenzij je een hotelgast bent.[14] Annette Portegies, die een biografie schreef over Maurice Gilliams, zei daarover: "Maurice is een zoon van Antwerpen, en niet van een chic hotel." Zij hoopt dat het beeld in de Plantentuin gezet kan worden omdat die van belang was voor hem en zijn werk.[22]

Trivia[bewerken | brontekst bewerken]

  • De eigenaar van het hotel, Eric De Vocht, is ook eigenaar van het Hilton-hotel op de Groenplaats. Indien er niet voldoende kamers zijn voor bezoekers van grote conferenties in het Botanic Sanctuary, kunnen zij een bed vinden in het Hilton-hotel.[2]
  • In het hotel is er een bar waarvan de muren geschilderd zijn met verf waaraan acht flessen Vosne-Romanée (rode bourgnognewijn) zijn toegevoegd.[23][24]
  • Harry Styles boekte in juli 2022 een nacht in het hotel toen hij een concert gaf in het Sportpaleis.[8][25]

Externe Links[bewerken | brontekst bewerken]