Junker

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zie het artikel Dit artikel gaat over een Duits adellijk predicaat. Zie Mads Junker voor het artikel over deze voetballer

Junker (afkorting: Jkr.) is een Duits adellijk predicaat (en geen adellijke titel). Het vrouwelijk equivalent Junkfrau (Jkfr.) werd minder vaak gebruikt.

Predicaat[bewerken]

De Duitse ongetitelde adel wordt aangesproken met Herr of Frau/Fräulein en aangeschreven met hochwohlgeboren (hoogwelgeboren). Voor de ongetitelde adel uit Oost-Duitsland wordt het predicaat Junker/Junkfrau gebruikt. Het gebruik hiervan is na de beide wereldoorlogen echter in populariteit afgenomen. Het predicaat Junker is geen officieel predicaat (net zoals veel andere Duitse titels en predicaten), maar wordt gebruikt om een sociale klasse van de adel te benoemen op basis van hun oorsprong, de oostelijke delen van het oorspronkelijke Duitsland: grofweg de gebieden ten oosten van de Elbe ('Oost-Elbië', Duits: Ostelbien). Het predicaat wordt veelal vóór de naam geplaatst (afgekort tot Jkr. of Jkfr.), maar omdat geen vaste regels hierover zijn opgesteld kan het predicaat ook tussen de voornaam en geslachtsnaam geplaatst worden. Het als enkelvoud zowel als meervoud gebruikte Junker is afgeleid van het Duitse junger Herr (Nederlands: jonge heer of ouderwetser Jonkheer) en werd oorspronkelijk gebruikt om de zoon van een edelman mee aan te duiden. Later werd dit predicaat ook voor en door de oudere edelen gebruikt.

Rond de 16de eeuw was dit predicaat algeheel ingeburgerd. Het predicaat werd niet alleen gebruikt voor de ongetitelde adel, ook baronnen en graven werden hiermee aangesproken. Toen Maarten Luther op 26 mei 1521 in de rijksban werd gedaan dook hij onder in het kasteel Wartburg te Eisenach met behulp van de keurvorst keurvorst Frederik en leefde hij daar bijna een jaar lang onder de schuilnaam Junker Jörg (hier vertaalde hij de Bijbel uit het Latijn en Grieks in het Hoogduits).

De meeste Junker hebben in hun familienaam een tussenvoegsel staan. Meestal is dit von (bv Wernher von Braun), ook soms zu of zur. Vergelijkbaar met de Nederlandse voorzetsels van, te, de, tot. Maar anders dan in die Nederlandse naamgeving is het voorzetsel in Duitsland vrijwel altijd voorbehouden aan een adellijke naam. In het onderlinge spraakgebruik werd de aanduiding 'von' in adellijke kringen weggelaten.

Rangkroon[bewerken]

De rangkroon die een Junker mag voeren is afhankelijk van de rang binnen de adel (ongetiteld, Freiherr/Baron of Graf). Aan de ongetitelde adel (waartoe het merendeel van de Junker behoorde) werd veelal als rangkroon de helmkroon (laubkrone) verleend. Later werd het gebruikelijk om verdienstelijke mensen uit de hogere burgerklasse een adellijke titel toe te kennen waarbij “von” als tussenvoegsel voor hun familienaam mocht worden geplaatst. Zo'n "veradellijkte" naam verschafte dan de toegang tot hofkringen. Dit Von (in bv. von Goethe, von Schiller, von Müller) verwijst overigens niet naar de geografische naam van een landbezit en deze nieuwe adel werd ook niet beschouwd als behorend tot de eigenlijke Junkerklasse.

Feodale stand en levenswijze[bewerken]

Junker waren de landadel van de oostelijke gebieden van het Heilige Roomse Rijk dat nu grofweg het gebied van het huidige oostelijke Duitsland en van het westen en noorden van het na-oorlogse Polen beslaat. Veel junkerfamilies konden hun stamboom tot in de middeleeuwen terugvoeren, maar in de loop der tijden voegden zich ook 'jongere' families onder hen, bijvoorbeeld rijke burgers die zich 'inkochten' door landgoederen van verarmde junker te kopen of erfdochters van junker te trouwen. Hun rijen werden ook soms aangevuld door adellijke vluchtelingen afkomstig van elders in Europa. Onder de hugenoten die na 1685 naar Pruisen vluchtten bevonden zich ook een aantal adellijke families die door het 'Junkertum' als gelijken werden opgenomen. Met hun Franse namen vormen zij tot op vandaag nog steeds een aparte verschijning onder de Duitse adel, en met name vroeger in de hogere legerrangen.

De junker bestuurden op middeleeuws feodale wijze de boeren, de dorpen en kleine zogenaamde landstadjes, gelegen op hun landgoederen (Duits: Gut; tussen meestal 100 en 200 hectaren groot, maar er waren ook grotere landgoederen, als regel in handen van graven, baronnen en hertogen). Zij leefden van de landbouwopbrengsten die hun pachters moesten afstaan in natura (een deel van de oogsten), in persoonlijke dienstbaarheid (onbetaalde arbeidsuren) en als belastingen. Veel (jongere) Junkerzonen die bij het geldende erfrecht geen erfdeel kregen waarvan ze konden leven, traden als officier in dienst van het Pruisische leger, waar ze als groep een dominante positie konden verwerven.

De Junkerfamilie bewoonde een centraal gelegen landgoed, aangeduid als Herrenhaus of Gutshaus, met daaraan verbonden een grote herenboerderij. De boeren op het grondbezit van de familie hadden beperkte persoonlijke rechten en waren tot onbetaalde herendiensten verplicht. Deze konden door grotere boeren afgekocht worden, maar de kleine boeren bleven tot 1850 in velerlei vormen van dienstbaarheid aan heer en grond gebonden en konden zonder zijn toestemming geen huwelijksverbintenis aangaan of de grond verlaten. Pas na 1803 kwamen stapsgewijs hervormingen op gang en kregen de boeren de volle eigendomsrechten over hun grond, maar tegelijk de belastingheffingen te dragen. Tienduizenden waren zonder kapitaalbuffer en hypotheek niet in staat deze te financieren en werden zo gedwongen hun land te verkopen aan de Junker, die gezamenlijk de koopprijs drukten.

Ook de gemene gronden van de dorpsgemeenschappen vielen op deze wijze tegen lage prijzen in handen van de Junker. De rationalisatie van de landbouw, voor en tijdens de industriële revolutie, maakte het de Junker op deze wijze mogelijk om met eigen kapitaal of geleend geld de geheel vrij in hun handen gekomen gronden rendabeler te maken door grootschalige ontginning en toepassing van nieuwe agrarische technieken. Daarmee werd hun inkomensverlies door het wegvallen van onbetaalde arbeidskracht meer dan gecompenseerd. Na 1880 zou de landbouwcrisis, veroorzaakt door onder andere de import van goedkoop graan uit Amerika, het velen van hen moeilijk maken om aan hun leenverplichtingen te voldoen en werden landgoederen op grote schaal verkocht. Rijke burgers die deze landgoederen opkochten werden in deze tijd ook grootgrondbezitters, maar overigens niet direct toegelaten tot de kringen van het Junkertum. Soms konden zij met hun geld nieuwe adeldom verwerven, zoals ook aan belangrijke wetenschappers en kunstenaars door de Pruisische vorsten werd vergund. Zij zijn te herkennen aan de toevoeging 'von' aan hun overigens burgerlijke naam, bijvoorbeeld von Schmidt of von Müller.

In 1880 werden 20.000 Junkerfamilies geteld met 85.000 familieleden, in totaal 0,3% van de bevolking van Pruisen.

Geschiedenis[bewerken]

17de en 18de eeuw[bewerken]

Rittergut Maldeuten ten zuiden van Koningsbergen, een typisch landhuis van een Junkerfamilie in Oost-Pruisen. Schilderij uit ongeveer 1860. Gutshaus in de 17de eeuw opgericht door de familie von Houwaldt.

De machtspositie en rijkdom van de Junker steeg en daalde over de eeuwen. In de 17de eeuw, na de Dertigjarige Oorlog, wisten ze hun bezit te vermeerderen doordat veel steden door armoede gedwongen waren hun landerijen buiten de stad te verkopen. De leningen die daarvoor waren aangegaan groeiden in de Napoleontische periode uit tot steeds grotere schulden. Junker moesten land verkopen, deels aan rijke burgers die met de juiste relaties tot de Junkerklasse konden opstijgen. Het erfrechtsysteem van fideikommiss zorgde ervoor dat een van de erfgenamen het vruchtgebruik van het bezit kreeg, maar dat de eigendom onvervreemdbaar en ondeelbaar in gezamenlijke familiehand bleef. Veel mannelijke telgen die dit 'fideikommiss' aan een broer moesten overlaten zagen zich daardoor genoodzaakt tot militaire carrières.

Hoewel de meesten slechts een middelgroot landgoed bezaten, was een aantal families grootgrondbezitter, met name in de oostelijke Pruisische provincies (Brandenburg, Mecklenburg, Pommeren, Posen, West-Pruisen, Oost-Pruisen, en Silezië). In het oostelijk deel van die laatste provincie, Opper-Silezië, werd in de 19de eeuw mijnbouw en industrie op grote schaal ontwikkeld door de regionale adel, die daarmee zeer veel rijkdom en vervolgens de titel 'vorst' verwierf. Gewoonlijk werden ze aangeduid als 'magnaten'.

Na 1720, vooral omdat koning Frederik de Grote een aanhanger was van de Verlichting, kregen de boeren vrijheid van lijfeigenschap, wat dan een persoonlijke vrijheid inhield, maar geen vrijheid in bezit, dienstbaarheid en mobiliteit. Deze werden het eerst door grotere boeren verworven, terwijl de kleinere alleen het recht op gebruik van hun grond hadden en met al hun gezinsleden in dienstbaarheden afhankelijk bleven van hun 'heer'. De landarbeiders bleven nog lange tijd in feite lijfeigene en aan de grond gebonden. De toename van de rechten op bezitsverwerving en -verkoop en op vrije mobiliteit uitte zich dan vaak in een vertrek naar de grotere Duitse steden of overzee als emigrant naar bijvoorbeeld de Verenigde Staten (de Landflucht).

In 1772 werd de, in 1466 Pools geworden, westelijke helft van het oude Pruisen (zie Duitse Orde), als provincie onder de naam West-Pruisen in het nieuwe koninkrijk Pruisen opgenomen. De adel was daar op dat moment nog slechts voor een deel Duits van cultuur, en dat gold dan met name de weinige families die luthers waren geworden en gebleven. De meeste geslachten hadden zich echter sinds de 16de eeuw aan de Poolse adelskaste aangepast en waren daarmee ook katholiek geworden. Sommigen behielden een Duitse, als regel Pools gespelde naam, anderen verenigden een Duitse en een Poolse familietak in hun naam door een dubbele Pools-Duitse naam te dragen. Voorbeelden daarvan zijn Lewald-Jerzierski en Podkamer-Kleszczynski. Families die het nieuwe Pruisische staatsgezag niet wilden erkennen vertrokken, na verkoop van hun grond. Degenen die bleven stuurden hun zonen naar Pruisische militaire academies. Zij voegden zich weliswaar binnen het Pruisische ‘Junkertum’ hoewel zij daarbinnen als katholieken wel een apart element bleven vormen.

Keizerrijk en Weimarrepubliek[bewerken]

De Junkerklasse was sterk verbonden met het Pruisische koningschap en beleefde het Duitse Keizerrijk vanaf 1871 aanvankelijk als een bedreiging van haar macht. Tijdgenoot en literator Theodor Fontane geeft daar in zijn romans een scherp beeld van. Ze bleven niettemin aan het, nu keizerlijke, Huis Hohenzollern verbonden en controleerden het leger en de conservatieve partij. Hun politieke belangen werden in de Reichstag behartigd door de Deutsche Konservative Partei of DKP (door tegenstanders veelal spottend 'Junkertum' of 'Junkerpartei' genoemd). Toen kanselier Leo von Caprivi in 1894 de bescherming tegen de import van goedkoper graan, met name uit Amerika, verminderde, eisten de Junkers, die als grootgrondbezitters belang hadden bij hoge landbouwprijzen, met succes zijn ontslag. In 1902 werden zelfs nieuwe toltarieven (Schutzzölle) ingevoerd om de invoer van importgoederen te blokkeren, waardoor de prijzen op de binnenlandse markt kunstmatig hoog gehouden werden. Friedrich Naumann, een deskundig waarnemer, betitelde de Landjunker als 'alter Herrenschicht'. Op een bevolking van 56 miljoen mensen (bevolking van Duitsland rond 1890) bedroeg hun aantal slechts 24.000, maar zij bezaten veel macht, ook door het autoritaire regeringssysteem en hun toegang tot het keizerlijke hof. Een gezegde luidde dat Pruisen over Duitsland, en de Junker over Pruisen regeerden. Aan het einde van het koninkrijk Pruisen als soevereine staat bezaten Junker nog steeds een derde van het landoppervlak dat in goederen van 1.000 tot 40.000 ha was verdeeld. Twee van de drie hogere ambtelijke posities en hogere officiersfuncties, oplopend tot negen van de tien posities in de diplomatieke dienst en in de generale staven, waren in hun handen. Tot de langzame democratisering die na het midden van de 19de eeuw op gang kwam, namen zij de helft in van de zetels in de politiek vertegenwoordigende organen. Hoewel zij in het koninkrijk Pruisen de dominante macht bleven vormen, moesten zij zich in het Keizerrijk na 1870 gaan verhouden met een nieuwe burgerlijke macht, namelijk die van de liberalen, die dominant werden in de snel groeiende steden en met de katholieken in de westelijke en zuidelijke delen van het nieuwe Duitse rijk. Ondanks hun verlies aan politieke macht in de Weimarrepubliek van 1919 tot 1933, de volksvertegenwoordiging in de Rijksdag had toen veel meer macht dan in het afgeschafte Keizerrijk, bleef ook toen het leger de basis van hun macht. Het officierskorps van het Duitse leger, in de Weimarrepubliek genoemd de Reichswehr en na de machtsovername van de nazi's de Wehrmacht, bleef het domein van de junkerklasse.

Naziregime[bewerken]

De Bierkellerputsch van 1923, waarin Adolf Hitler en General Erich Ludendorff in München probeerden de macht te grijpen, werd neergeslagen onder leiding van een Junkerofficier (von Lossow) van de plaatselijke Reichswehr en de Beierse president Gustav von Kahr. Von Kahr werd later vermoord tijdens de Nacht van de Lange Messen van 30 juni 1934. Deze gebeurtenissen droegen ertoe bij dat Hitler een afkeer had van Junker in het algemeen en hen wantrouwde als sociale en politieke klasse die zich niet aan zijn totale controle onderwierp. Op hun beurt stonden veel Junker niet onvoorwaardelijk achter de standpunten van Hitler, al steunden zij hem omdat zij in het nazisme de macht zagen die het het socialisme en communisme zou kunnen trotseren. Zij hoopten ook dat Hitler de oude glorie van het keizerrijk, die met de Weimar Republiek verloren was gegaan, zou heroprichten, met name in een herstel van de vooroorlogse staatsgrenzen. Dat laatste was belangrijk voor degenen die hun grondbezit hadden verloren na de annexatie in 1919 door Polen van de Pruisische provincies West-Pruisen, Posen (Poznan) en Opper-Silezië. Na de bezetting van Polen in 1938 leek dat ook inderdaad te gebeuren in die toen opnieuw bij Duitsland gevoegde gebieden. Maar al snel bleek dat het nazi-regime niet van plan was de oude aristocratische junkerklasse in haar oude rechten te herstellen en voerde het regime landhervormingen door ten gunste van de grotere boeren en ten koste van de Junkerklasse.

Toen de oorlog vorderde en de door Hitler opgedrongen militair onverantwoorde strategie steeds grotere verliezen teweegbracht, en ook de gruwelijkheden van het naziregime steeds duidelijker werden, waren er Junker op invloedrijke posities die deelnamen aan kolonel Claus von Stauffenbergs poging om de macht over te nemen door Hitler op 20 juli 1944 te vermoorden. Hun poging mislukte, maar de heimelijke weerstand in de Abwehr (militaire inlichtingendienst) onder admiraal Wilhelm Canaris leidde er toch toe dat strategisch belangrijke informatie in handen kwam van de geallieerden, en zo uiteindelijk bijdroeg aan de geallieerde overwinning.

Na 1945[bewerken]

DDR-monument voor de landonteigeningen met de tekst "Junkerland im Bauernhand"

Tegen het eind van de oorlog waren bijna alle Junker gevlucht van hun domeinen in het oosten. Na de oorlog werden de meeste Oostelijke gebieden van het Duitse Rijk aan Polen gegeven. Oost-Pruisen werd verdeeld tussen Polen en de Sovjet-Unie. De hier achtergebleven Duiters werden alsnog bijna allen gedeporteerd naar het westen. Hun landbezit verviel aan de Poolse en de Sovjetstaat. De meesten van hun landhuizen waren verwoest of vervielen tot ruïne. Een aantal bruikbare gebouwen kregen publieke functies. Gedurende de Bodenreform (landhervormingen) onder het motto Junkerland in Bauernhand werd in de Duitse Democratische Republiek het grondgebied van de Junker, overigens alle privé-eigendommen groter dan 100 ha, onteigend en in handen gesteld van collectieve landbouwbedrijven (LPG's) of waar het bos- en andere natuurgebieden betrof door de staat als domein geconfisqueerd. Ook in de DDR vervielen veel landhuizen en werden alleen die bewaard, die een publieke functies konden krijgen. In de Bondsrepubliek slaagden Junkerfamilies er in hun verloren goederen geldelijk gecompenseerd te krijgen, waaronder ook de familie waartoe Prins Bernhard von Lippe-Biesterfeld behoorde. Deze familie bezat namelijk ook goederen in de door Polen geannexeerde gebieden (zie Wojnowo). Na de Duitse eenwording in 1990 proberen sommige Junkerfamilies hun oude landgoederen terug te krijgen. De achteraf te betalen grond- en onderhoudslasten uit de periode 1945-1990 drukken echter zo zwaar op deze restitutie dat veel voormalige grootgrondbezitters er vanaf zagen, of hun bezit doorverkochten aan speculanten en kapitaalkrachtiger ondernemers. Ondertussen zijn ook enkele oude adellijke families er in geslaagd om terug te keren naar hun oude eigendom in de door Polen geannexeerde provincies. Na de toetreding van Polen tot de EU proberen zij, in het kader van vrije vestiging van EU-ingezetenen in de gehele Unie, dan voormalige landgoederen van hun familie uit Silezië, Pommeren en Oost-Pruisen terug te kopen, maar door tegenwerking van de Poolse autoriteiten met weinig succes. "Buitenlanders" (en daarmee worden voornamelijk verdreven Duitsers bedoeld, zie Verdrijving van Duitsers na de Tweede Wereldoorlog) is het namelijk niet toegestaan grond te verwerven in Polen, behalve als gedeeld bezit, samen met een Poolse staatsburger.