Polycarpus van Smyrna

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Polycarpus van Smyrna
Apostolisch vader
Bisschop van Smyrna
Burghers michael saintpolycarp.jpg
Geboren ca. 69
Gestorven ca. 156 te Smyrna
Naamdag 23 februari
Lijst van christelijke heiligen
Portaal  Portaalicoon   Christendom

Polycarpus van Smyrna (Oudgrieks: Πολύκαρπος ὁ Σμυρναῖος) (ca. 69 - Smyrna, ca. 156) was bisschop van Smyrna, het huidige Izmir in Turkije. Hij stierf als martelaar. Hij behoort tot de apostolische vaders, mensen die leerlingen waren geweest van de apostelen. Over zijn levensloop is weinig bekend. De Kerk viert zijn feestdag op 23 februari.

Levensverhaal[bewerken]

Polycarpus kreeg als christen onderricht van Johannes de apostel en werd rond het jaar 100 door hem als bisschop van Smyrna aangesteld (althans volgens Tertullianus; volgens Ireneüs van Lyon werd hij door de apostelen -meervoud dus- aangesteld). Kort na het jaar 100 kenden Klein-Azië en Syrië al van een enkele bisschop die de plaatselijke gemeenschap leidde. Bisschop worden was toen gevaarlijk omdat de christenvervolging al was losgebarsten. Daarom bleven de meeste bisschoppen geheim. Juist bisschoppen die de martelaarsdood stierven zijn later bekend gebleven in de geschriften[1].

Ireneüs maakte in zijn jeugd kennis met de presbyter of bisschop Polycarpus. Volgens Ireneüs gaf hij onderricht in de zuivere leer, zoals die was overgeleverd door de apostelen. Vlak voor zijn dood bracht Polycarpus een bezoek aan Rome, waar hij pleitte voor de handhaving van de joodse Paasdatum, de veertiende dag van de maand nisan (zevende maand van het Joodse jaar). Er werd overleg over gevoerd in Rome, maar de standpunten wederzijds waren onwrikbaar. Volgens Eusebius was dat geen groot probleem, want "ze bleven met elkaar verbonden en in de kerk gaf Anicetus (voorstander van een andere paasdatum) bij de eucharistieviering de voorrang aan Polycarpus, blijkbaar uit eerbied. En ze verlieten elkaar in vrede, en de hele kerk was in vrede, welke regel men ook volgde"[2].

Martelaarschap[bewerken]

Kort na zijn terugkeer in Smyrna brak aldaar een christenvervolging uit. Zijn martelaarschap wordt beschreven in de Martyrium Polycarpi. Hierin wordt beschreven dat de bisschop zich op aanraden van vrienden even buiten Smyrna verborg en dat hij daar bleef om zijn broeders en zusters te sterken. Na enige tijd werd hij echter gevangengenomen en naar de arena gebracht. Daar weigerde Polycarpus te zweren bij het geluk van de keizer, ofwel, hij wilde de Romeinse goden niet erkennen en weigerde zijn geloof af te zweren. Hij werd ter dood veroordeeld en men wilde aanvankelijk leeuwen op hem loslaten. Toen deze echter niet voorhanden waren omdat de dierengevechten al hadden plaatsgevonden, besloot men hem levend te verbranden. Gedurende de arrestatie en de marteling wist Polycarpus ondanks zijn hoge leeftijd rustig te blijven. Hij heeft daarmee vele latere christenen geïnspireerd. Het vuur verteerde Polycarpus echter niet, waarop hij werd onthoofd. Zijn beenderen werden later door christenen verzameld en als relikwieën zorgvuldig bewaard[3].

Brief van Polycarpus aan de christenen van Filippi[bewerken]

Polycarpus schreef een aan ons overgeleverde brief aan de Kerk te Filippi, waarin hij aandringt op een christelijke levenswandel, hulp aan de armen en navolging van Jezus.

Brief aan Polycarpus[bewerken]

Ignatius van Antiochië schreef in zijn brief aan Polycarpus dat het belangrijk is voor een bisschop om dienstbaar te zijn aan de gemeenschap. Hij schrijft:

Draag allen op handen zoals de Heer dat met u doet. Verdraag allen in liefde, zoals u nu al doet (....). Als u slechts houdt van de goede leerlingen, dan verdient u geen dank. Zoek ieder persoonlijk op. Minacht slaven en slavinnen niet[4].


Externe links[bewerken]