The 39 Steps (1935)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
The 39 Steps
De 39 voetstappen (NL)
De 39 treden (B)[1]
Tagline Handcuffed to the girl who double-crossed him.
She Hated to be Mastered... But She Learned to Like it from the Man who put the MAN in roMANce
A hundred steps ahead of any picture this year
His First Picture Since "Monte Cristo" ROBERT DONAT
It's Great...It's Grand...It's Glorious!
The Most Charming Brute Who Ever Scorned A Lady
Fated to be Mated with the One Man She Hated
Regie Alfred Hitchcock
Producent Michael Balcon
Ivor Montagu
Scenario Charles Bennett (scenario)
John Buchan (boek)
Hoofdrollen Robert Donat
Madeleine Carroll
Lucie Mannheim
Godfrey Tearle
Muziek Charles Williams
Montage Derek N. Twist
Cinematografie Bernard Knowles
Distributie Gaumont British
Première Juni 1935
Genre Supsense
Speelduur 86 minuten
Taal Engels
Land Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

The 39 Steps is een Britse suspensefilm uit 1935, gebaseerd op het gelijknamige boek van John Buchan. De film is geregisseerd door Alfred Hitchcock en wordt gezien als een voorloper van zijn latere spionagefilms zoals North by Northwest. De hoofdrollen worden vertolkt door Robert Donat, Madeleine Carroll en Lucie Mannheim.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

De Canadese majoor-generaal Richard Hannay bezoekt een demonstratie van "Mr. Memory", een man met een fotografisch geheugen. Wanneer er plotseling schoten worden gelost, breekt er paniek uit. In de paniek loopt Hannay een vrouw, genaamd Annabella Smith, tegen het lijf, die hem overhaalt haar mee naar zijn appartement te nemen. Daar onthult ze een spion te zijn die opgejaagd wordt door huurmoordenaars. Ze heeft namelijk een plan ontdekt om cruciale Britse militaire geheimen te stelen. Ze kent de naam van het meesterbrein achter dit plan niet, maar weet enkel dat hij de top van een van zijn vingers mist. Tevens heeft ze het over de “39 treden”, maar verklaart niet wat dit betekent.

Later die nacht wordt Smith vermoord. Ze kan nog net Hannay waarschuwen om te vluchten. In haar hand vindt Hannay een kaart van Schotland, waarop een stad omcirkeld is. Mogelijk moest Smith daar iemand ontmoeten en die persoon vertellen wat ze weet. Vermomd als melkboer verlaat Hannay zijn appartement en neemt de trein naar Schotland. Later leest hij in de krant dat de politie Smith’s lijk heeft gevonden in zijn appartement, en dat hij nu hoofdverdachte is in de zaak rondom haar moord. Wanneer de politie de trein doorzoekt, is Hannay gedwongen om de trein snel te verlaten en te voet verder te reizen.

Die nacht verblijft Hannay bij een arme boer en diens veel jongere vrouw. Zij geeft hem nieuwe kleren. In de stad aangekomen, probeert Hannay uit te vinden wie de persoon is aan wie Smith haar informatie moest doorgeven. Hij denkt dat dit de gerespecteerde professor Jordan is. Nadat Hannay hem alles heeft verteld, ziet hij dat Jordan een stuk van zijn vinger mist; hij is zelf het meesterbrein achter de geplande diefstal. Jordan schiet Hannay neer en laat hem voor dood achter. Gelukkig voor Hannay ketst de kogel af op een boek dat nog in de zak van zijn jas bleek te zitten.

Hannay gaat naar de politie, maar zij geloven zijn verhaal niet, vooral omdat de inspecteur een goede kennis van Jordan is. Niet veel later wordt hij gearresteerd vanwege de moord op Smith, nadat Pamela, een vrouw die hij in de trein had ontmoet, hem herkent. Al snel beseft Hannay dat de agenten die hem vervoeren geen echte agenten zijn, maar handlangers van Jordan. Hannay kan ontsnappen, en neemt op zijn vlucht Pamela tegen haar wil mee. Na nog wat speurwerk ontdekt Hannay dat Jordan en zijn mannen de show van Mr. Memory willen gebruiken als dekmantel om de militaire geheimen te stelen.

Hannay gaat ook naar deze show, maar wordt door de politie meegenomen. Voor ze hem af kunnen voeren schreeuwt Hannay naar Mr. Memory wat de “39 treden” zijn. Deze antwoordt dat dit de naam is van een organisatie van spionnen. Jordan schiet Mr. Memory snel neer voor hij meer kan onthullen en probeert vervolgens zelf te vluchten. Hij komt echter niet ver. Daarmee is de diefstal voorkomen.

Rolverdeling[bewerken]

Achtergrond[bewerken]

Hitchcocks versie van The 39 Steps is er één van in totaal vier verfilmingen van John Buchans boek. Hitchcocks versie wordt doorgaans beschouwd als de beste van de vier. In 1999 werd de film vierde in de BFI Top 100 British films.[2] De plot van de film wijkt echter significant af van die van het boek. Veel scènes uit de film, waaronder een in een concertzaal en op de Forth Railway Bridge, zijn er door Hitchcock bij bedacht. Hitchcock voegde ook twee prominente vrouwelijke personages toe aan het verhaal: Annabelle (die de rol van Franklin P. Scudder uit het boek overneemt) en Pamela. Een ander groot verschil is dat in Hitchcocks film '39 treden' verwijst naar de naam van een spionage-organisatie, terwijl in het boek en de andere verfilmingen het verwijst naar 39 echte treden.[3]

Hitchcock heeft een cameo aan het begin van de film. Hij speelt een man die wat afval voor een bus werpt waar Robert Donat en Lucie Mannheim instappen.

De film bevindt zich in het publiek domein. Op 13 december 1937 maakte het Lux Radio Theater een hoorspel van de film.

Externe links[bewerken]

Films onder regie van Alfred Hitchcock
Speelfilms: The Pleasure Garden (1925) · The Mountain Eagle (1926) · The Lodger: A Story of the London Fog (1927) · The Ring (1927) · Downhill (1927) · Easy Virtue (1928) · The Farmer's Wife (1928) · Champagne (1928) · The Manxman (1929) · Blackmail (1929) · Juno and the Paycock (1930) · Murder!/Mary (1930) · The Skin Game (1931) · Rich and Strange (1931) · Number Seventeen (1932) · Waltzes from Vienna (1934) · The Man Who Knew Too Much (1934) · The 39 Steps (1935) · Secret Agent (1936) · Sabotage (1936) · Young and Innocent (1937) · The Lady Vanishes (1938) · Jamaica Inn (1939) · Rebecca (1940) · Foreign Correspondent (1940) · Mr. & Mrs. Smith (1941) · Suspicion (1941) · Saboteur (1942) · Shadow of a Doubt (1943) · Lifeboat (1944) · Spellbound (1945) · Notorious (1946) · The Paradine Case (1947) · Rope (1948) · Under Capricorn (1949) · Stage Fright (1950) · Strangers on a Train (1951) · I Confess (1953) · Dial M for Murder (1954) · Rear Window (1954) · To Catch a Thief (1955) · The Trouble with Harry (1955) · The Man Who Knew Too Much (1956) · The Wrong Man (1956) · Vertigo (1958) · North by Northwest (1959) · Psycho (1960) · The Birds (1963) · Marnie (1964) · Torn Curtain (1966) · Topaz (1969) · Frenzy (1972) · Family Plot (1976)
Korte films: Always Tell Your Wife (1923) · Elstree Calling (1930) · An Elastic Affair (1930) · Aventure malgache (1944) · Bon Voyage (1944)
Nooit voltooide films: Number 13 · The Short Night
Overig: Alfred Hitchcock Presents (1955-65) · The New Alfred Hitchcock Presents (1985-89) · Alfred Hitchcock: The Art of Making Movies (1990)