Volta Limburg Classic

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Vlag van Nederland Volta Limburg Classic
Lokale naam De Hel
Regio Zuid-Limburg en België (Voerstreek en omgeving)
Periode eerste zaterdag in april
Classificatie
Discipline weg
Type Eendagswielerwedstrijd
Internationale kalender UCI Europe Tour
Categorie 1.1
Geschiedenis
Eerste editie 1973
Aantal edities 43 (2016)
Eerste winnaar Vlag van Nederland Jan Spijker
Laatste winnaar Vlag van Nederland Floris Gerts (2016)
Laatste Belgische winnaar Vlag van België Nico Sijmens (2007)
Laatste Nederlandse winnaar Vlag van Nederland Floris Gerts (2016)
Meeste zeges Vlag van Nederland Raymond Meijs
(4 zeges)
Portaal  Portaalicoon   Wielersport

De Volta Limburg Classic (tot en met 2011 Hel van het Mergelland) is een eendaagse wielerwedstrijd die wordt gehouden in het Zuid-Limburgse mergelgebied.

Deze wedstrijd behoort tot de zwaarste klassiekers in de Nederlandse wielerwereld, met zware beklimmingen, snelle afdalingen, vroege uitvallers, regen- en hagelbuien, valpartijen, nipte overwinningen en talentvolle winnaars. De wedstrijd wordt in het zuiden omschreven als een "parel van de wielersport". Soms wordt het ook gezien als het kleine broertje van de Amstel Gold Race.

Parcours[bewerken]

Start en finish van de wedstrijd zijn op de kasseien van de Diepstraat in Eijsden. Het parcours voerde destijds de renners eerst over Belgisch gebied, met name de Voerstreek en delen van de provincie Luik, met beklimmingen als La Clouse, Holiquette, Neufchâteau en Saint-Jean-Sart. In de tweede helft diende weer via Eijsden het Limburgse heuvelland te worden bedwongen, waarbij onder andere de Gulperberg, de Koning van Spanje, Loorberg, Piemert en Eyserbosweg als scherprechters fungeerden. De wedstrijd werd voor het eerst in 1973 georganiseerd in het kader van de Amateur-Top-Competitie en tot 1992 is de wedstrijd als zodanig verreden.

Gezien het voor de organisatie steeds lastiger werd om de benodigde vergunningen te krijgen (met name in België) is het parcours vanaf 2010 gewijzigd. Het is sindsdien een lus van circa 60 kilometer door de gemeentes Eijsden-Margraten en Voeren, die driemaal afgelegd wordt. Sinds 2015 is deze lus vergroot tot 90 kilometer die twee keer wordt afgelegd. Tegenwoordig zijn Bergenhuizen, Crindaal, Mheerelindje en Moerslag de scherprechters. Daarna volgt er nog een (voorheen twee) lokale ronde in Eijsden.

Geschiedenis[bewerken]

In de jaren van 1987 tot 1992 werden telkens vier wedstrijden verreden namelijk de Amateur-Top, de Amateur-Promotie, de Junioren-wedstrijd en de Dames-wedstrijd. Vanaf 1993 is de Hel van het Mergelland echter een 1.5 UCI-klassieker. Sinds 2005 is de wedstrijd onderdeel van de UCI Europe Tour en heeft de Hel een 1.1-status. Vanaf 2012 werd de naam veranderd in Volta Limburg Classic.

Prominente winnaars zijn: Herman Snoeyink, Max van Heeswijk, Tom Cordes, John van den Akker en Nico Sijmens. De meeste overwinningen behaalde Raymond Meijs (1990, 1997, 1998 en 1999). De lijst van winnaars van de juniorenwedstrijd vermeldt enkele bekende namen, zoals Michael Boogerd die de wedstrijd in 1990 op zijn naam schreef en Adrie van der Poel - succesvol in 1980. Bij de dames was Monique de Bruin winnaar in 1987, zij werd in 1988 opgevolgd door Heleen Hage. Ook de lokale wielertalenten Ad Wijnands en Jo Maas legden in de Hel de basis voor hun verdere toekomst als wielrenner. Beiden werden in latere jaren winnaars van Touretappes.

Vanwege de MKZ-crisis werd de editie van 2001 niet verreden als gevolg van de verscherpte grenscontroles. In 2008 won neoprof Tony Martin "de hel" in barre weersomstandigheden door samen met Adam Hansen (zijn ploeggenoot van Team Highroad) vrijwel vanuit de start te ontsnappen en een koppeltijdrit tot de finish te voltooien. In 2014 won Moreno Hofland de Volta Limburg Classic tweeëndertig jaar nadat zijn vader Peter Hofland dezelfde koers gewonnen had.

Lijst van winnaars[bewerken]

1973 · Vlag van Nederland Jan Spijker
1974 · Vlag van Nederland Toine van de Bunder
1975 · Vlag van Nederland Wil van Helvoirt
1976 · Vlag van Nederland Mathieu Dohmen
1977 · Vlag van Nederland Toine van de Bunder
1978 · Vlag van Nederland Toine van de Bunder
1979 · Vlag van Nederland Herman Snoeijink
1980 · Vlag van Nederland Pim Bosch
1981 · Vlag van Nederland René Koppert
1982 · Vlag van Nederland Peter Hofland
1983 · Vlag van Nederland Jan Peels
1984 · Vlag van Nederland Chris Koppert
1985 · Vlag van Nederland Stephan Räkers
1986 · Vlag van Nederland Marc van Orsouw
1987 · Vlag van Nederland Tom Cordes

1988 · Vlag van Nederland Gerrit Möhlmann
1989 · Vlag van Nederland W. van Loenhout
1990 · Vlag van Nederland Raymond Meijs
1991 · Vlag van Nederland Rob Compas
1992 · Vlag van Nederland Martin van Steen
1993 · Vlag van België Erwin Thijs
1994 · Vlag van Nederland John van den Akker
1995 · Vlag van Nederland Max van Heeswijk
1996 · Vlag van Nederland Lucien de Louw
1997 · Vlag van Nederland Raymond Meijs
1998 · Vlag van Nederland Raymond Meijs
1999 · Vlag van Nederland Raymond Meijs
2000 · Vlag van Duitsland Bert Grabsch
2001 · niet verreden
2002 · Vlag van Australië Corey Sweet

2003 · Vlag van België Wim Van Huffel
2004 · Vlag van Denemarken Allan Johansen
2005 · Vlag van België Nico Sijmens
2006 · Vlag van Oekraïne Mychajlo Chalilov
2007 · Vlag van België Nico Sijmens
2008 · Vlag van Duitsland Tony Martin
2009 · Vlag van Italië Mauro Finetto
2010 · Vlag van Frankrijk Yann Huguet
2011 · Vlag van Nederland Pim Ligthart
2012 · Vlag van Rusland Pavel Broett
2013 · Vlag van Duitsland Rüdiger Selig
2014 · Vlag van Nederland Moreno Hofland
2015 · Vlag van Zwitserland Stefan Küng
2016 · Vlag van Nederland Floris Gerts

Meervoudige winnaars[bewerken]

Zeges Renner Land Jaren
004 Raymond Meijs Vlag van Nederland Nederland 1990, 1997, 1998, 1999
003 Toine van de Bunder Vlag van Nederland Nederland 1974, 1977, 1978
002 Nico Sijmens Vlag van België België 2005, 2007

Overwinningen per land[bewerken]

Zeges Land
029 Vlag van Nederland Nederland
004 Vlag van België België
003 Vlag van Duitsland Duitsland
001 Vlag van Australië Australië, Vlag van Denemarken Denemarken, Vlag van Frankrijk Frankrijk, Vlag van Italië Italië, Vlag van Oekraïne Oekraïne, Vlag van Rusland Rusland, Vlag van Zwitserland Zwitserland

Externe link[bewerken]