A Tale of Two Cities (1935)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
A Tale of Two Cities
In de Schaduw van de Guillotine[1]
Regie Jack Conway
Producent David O. Selznick
Scenario Boek:
Charles Dickens
Scenario:
W.P. Lipscomb
S.N. Behrman
Hoofdrollen Ronald Colman
Elizabeth Allan
Muziek Herbert Stothart
Montage Conrad A. Nervig
Cinematografie Oliver T. Marsh
Distributie Metro-Goldwyn-Mayer
Première Vlag van Verenigde Staten 25 december 1935
Genre Drama
Speelduur 128 minuten
Taal Engels
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Budget 1 miljoen Amerikaanse dollar
(en) IMDb-profiel
MovieMeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

A Tale of Two Cities is een Amerikaanse film uit 1935 onder regie van Jack Conway. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Charles Dickens. Destijds werd de film in Nederland uitgebracht onder de titel In de Schaduw van de Guillotine.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

De film begint in de periode dat de Franse Revolutie dreigt uit te breken. Lucie Manette is een Frans meisje in Engeland dat altijd heeft geloofd dat haar vader was overleden. Op een dag krijgt ze te horen dat hij springlevend is en onlangs werd vrijgelaten uit de Bastille Saint-Antoine. Haar vader, dokter Manette, is in de loop der jaren ontspoord geraakt en moet verzorgd worden door zijn vriend Ernest De Farge en diens vrouw Madame De Farge. Lucie zoekt hem op en langzaam zorgt ze ervoor dat hij weer normaal wordt.

Tijdens een reis langs Het Kanaal ontmoet Lucie Charles Darnay, een Franse aristocraat die, in tegenstelling tot zijn onsympathieke oom Marquis St. Evremonde, meeleeft met de Franse burgers die onderdrukt worden. Op een dag wordt Darnay beschuldigd van verraad. Met de hulp van de slimme en losbandige Sydney Carton blijft zijn leven uiteindelijk gespaard. Carton gaat namelijk drinken met Barsad, de getuige van de aanklagers, en laat hem toegeven dat zijn getuigenis niet klopt. Barsad is gechoqueerd als hij in de rechtszaal ziet dat Carton Darnays advocaat is en geeft in een wanhopige bui toe dat hij loog. Darnay wordt om die reden vrijgelaten.

Lucie, die inmiddels goed bevriend is geraakt met Darnay, stapt op Carton af om hem te bedanken. Carton valt als een blok voor haar, maar zij heeft enkel oog voor Darnay, met wie ze trouwt en een dochter krijgt. Ondertussen is de Terreur uitgebroken in Frankrijk. De lang ondergedrukte burgers uiten nu hun woede jegens de aristocraten en doden zo veel mogelijk mensen via de guillotine. Madame De Farge heeft een hekel aan alle afstammelingen van de familie St. Evremonde, ongeacht of ze schuldig zijn of niet. Ze aarzelt dan ook geen moment Darnay ter dood te veroordelen.

Carton is de wanhoop nabij en verzint een reddingsplan. Hij dwingt Lucie en haar vrienden Parijs te verlaten en chanteert vervolgens Barsad, een inmiddels invloedrijk persoon in Frankrijk, een ontmoeting in de gevangenis te regelen met Darnay. Daar wisselt hij stiekem van plaats met hem, zodat Darnay herenigd kan worden met zijn gezin. Madame De Farge is intussen achter Lucie en haar dochter aan, maar ontdekt dat zij zijn gevlucht. Voordat ze alarm kan slaan wordt ze geconfronteerd door Lucies huishoudster Miss Pross, die de mevrouw in een razende bui vermoordt. Aan het einde krijgt Carton veel lof voor zijn heldhaftige daden, voordat hij naar de guillotine wordt gebracht.

Rolbezetting[bewerken]

Acteur Personage
Colman, Ronald Ronald Colman Sydney Carton
Allan, Elizabeth Elizabeth Allan Lucie Manette
Oliver, Edna May Edna May Oliver Miss Pross
Owen, Reginald Reginald Owen Stryver
Rathbone, Basil Basil Rathbone Marquis St. Evremonde
Yurka, Blanche Blanche Yurka Madame De Farge
Walthall, Henry B. Henry B. Walthall Dokter Manette
Woods, Donald Donald Woods Charles Darnay
Catlett, Walter Walter Catlett Barsad
Chaldecott, Fay Fay Chaldecott Lucie, haar kind

Achtergrond[bewerken]

In de zomer van 1934 plande Fox Film Corporation het boek van Charles Dickens te verfilmen, met Frank Lloyd als regisseur. Toen in november dat jaar duidelijk werd dat die studio de plannen had laten verzeilen, nam Metro-Goldwyn-Mayer de draad over. Producent David O. Selznick wilde dat hoofdrolspeler Ronald Colman beide rollen van Carton en Darnay zou spelen, maar zelf stond hij erop enkel die van Carton te vertolken. Vervolgens werden Robert Donat en Brian Aherne overwogen voor de rol van Darnay.[2] Deze ging in mei 1935 naar Donald Woods.

Toen de opnames op 4 juni 1935 begonnen, werden er 64 sets gebruikt en werd er een budget van ongeveer $1.000.000 gebruikt.[2] Regisseur Jack Conway werd in augustus erg ziek en werd in deze periode vervangen door Robert Z. Leonard. Het was voor Selznick zijn laatste film bij MGM. Volgens tegenspeelster Elizabeth Allan was Colman zeer serieus op de set en hield ze nooit lunch met hem.[3] De opnames duurden uiteindelijk vijf maanden.[4]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Geheugen van Nederland Nederlandse filmposter
  2. a b (en) Turner Classic Movies Notes for A Tale of Two Cities (1935)
  3. (en) Turner Classic Movies A Tale of Two Cities: Overview Article
  4. (en) Charles Dickens's A Tale of Two Cities: A Sourcebook door Ruth F. Glancy - Pagina 106