Aleksej Leonov

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Aleksej Leonov aan boord van Sojoez 19 tijdens het Apollo-Soyuz Test Project in 1975
Aleksej Leonov

Aleksej Archipovitsj Leonov (Russisch: Алексей Архипович Леонов) (Listvjanka, 30 mei 1934) is een voormalige Russische ruimtevaarder (kosmonaut). Hij voerde als eerste mens in de geschiedenis een ruimtewandeling uit.

Biografie[bewerken]

Leonov werd geboren in Listvjanka, Oblast Kemerovo, Rusland.

Hij was één van de twintig luchtmachtpiloten die in 1960 werden geselecteerd voor de eerste groep kosmonauten. Leonov zou voor het eerst gelanceerd worden aan boord van de Vostok 11, en de eerste ruimtewandeling uitvoeren. Deze vlucht werd echter afgelast.

Op 18 maart 1965 werd Leonov gelanceerd aan boord van de Voschod 2, de tweede en laatste bemande vlucht in het kader van het Russische Voschod-programma. Naast piloot Leonov bestond de bemanning uit gezagvoerder Pavel Beljajev; voor beiden was het de eerste ruimtevlucht. Leonov voerde tijdens deze vlucht de eerste wandeling in de ruimte uit.

In 1968 werd Leonov geselecteerd voor een vlucht rond de maan met een Sojoez. Alle onbemande testvluchten mislukten echter en de Verenigde Staten waren de Sovjet-Unie voor door met de Apollo 8 rond de maan te vliegen. De Sovjet-Unie gaf zich gewonnen in deze prestigestrijd en schrapte alle bemande vluchten naar de maan.

De tweede en laatste ruimtevlucht van Leonov was aan boord van de Sojoez 19, in het kader van het zogenaamde Apollo-Soyuz Test Project. De Sojoez 19 werd gelanceerd op 15 juli 1975 en in de ruimte gekoppeld aan een Amerikaanse Apollocapsule. Dit was de eerste koppeling in de ruimte tussen ruimtevaartuigen van verschillende naties.

Van 1976 tot 1982 was Leonov hoofd van de Russische ruimtevaardersteam, en plaatsvervangend directeur van het Gagarin Kosmonauten Opleidingscentrum. In 1991 ging hij met pensioen.

Leonov is meerdere malen aan een zekere dood ontsnapt. Enkele voorbeelden:

  • Tijdens de hiervoor genoemde vlucht met de Voschod 2 lukte het hem niet om na zijn ruimtewandeling terug te keren in het ruimtevaartuig, omdat zijn ruimtepak te strak stond vanwege de interne luchtdruk. Door lucht uit zijn ruimtepak te laten lopen slaagde hij er uiteindelijk in om zich terug te wurmen in de luchtsluis.
  • Hij overleefde een ongeluk met een auto die van de weg raakte en door het ijs zakte. Hij wist daarbij zijn vrouw en de chauffeur uit de auto te halen.
  • Zijn parachute raakte ooit vast aan zijn vliegtuigstoel. Met zijn handen boog hij het metaal waarachter zijn parachute bleef haken. De stoel moest later worden terug gebogen met een hamer.
  • Toen hij met Leonid Brezjnev in een auto zat werd er een aanslag gepleegd op de Sovjet-leider. Ze overleefden beiden de kogelregen.
  • Leonov werd geselecteerd om te worden gelanceerd met de Sojoez 11. Vanwege een medisch probleem bij één van de andere bemanningsleden werd de Sojoez met een andere bemanning gelanceerd. Deze kwam om het leven bij terugkeer naar de aarde als gevolg van een technisch mankement aan de Sojoez.

Leonov is momenteel (2013) directeur van een investeringsbedrijf in Moskou. Hij is tevens beeldend kunstenaar en heeft een aantal boeken gepubliceerd.

Leonov is getrouwd met Svetlana Petrovna en heeft twee dochters, Vika en Oksana.