Arthur Japin

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Arthur Japin
Arthur Japin.JPG
Algemene informatie
Volledige naam Arthur Valentijn Japin
Geboren 26 juli 1956, Haarlem
Land Vlag van Nederland Nederland
Beroep schrijver
Handtekening Handtekening
Werk
Jaren actief 1996-heden
Genre historische roman
Bekende werken De zwarte met het witte hart (1997)
De droom van de leeuw (2002)
Een schitterend gebrek (2003)
De overgave (2007)
Uitgeverij De Arbeiderspers
Dbnl-profiel
Website
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Arthur Valentijn Japin (Haarlem, 26 juli 1956) is een Nederlandse schrijver, die voor zijn roman Een schitterend gebrek in 2004 de Libris Literatuur Prijs ontving. Zijn romans en verhalen hebben veelal een autobiografische of historische kern.

In 2006 schreef hij het boekenweekgeschenk De grote wereld, dat in een recordoplage van 813.000 exemplaren werd gedrukt.

Biografie[bewerken]

Jeugd[bewerken]

Japin wilde in zijn kindertijd zo nu en dan iemand anders zijn. Zijn vader (Bert Japin) was onder meer toneelrecensent. De liefde voor het toneel zat er al vroeg in. Hij werd gepest en zowel geestelijk als lichamelijk mishandeld en hij bevond zich in een isolement. Zijn vader pleegde zelfmoord toen Japin twaalf jaar was. Het pesten ging door tot hij zestien werd. Het scheppen van een fantasiewereld, de vlucht uit de realiteit, was een middel om te overleven.

Na de middelbare school koos hij ervoor om van het ‘nu en dan iemand anders zijn’ zijn vak te gaan maken.

Studie[bewerken]

Japin vertrok na het gymnasium naar Londen, om een opleiding te volgen aan een toneelschool, The School of Dramatic Arts. Terug in Amsterdam studeerde hij twee jaar Nederlandse taal- en letterkunde en stapte vervolgens over naar de Kleinkunstacademie. In 1982 studeerde hij hier af.

Hij speelde rollen voor radio, film en televisie (bijvoorbeeld enkele bijrollen in de film Flodder en de televisieserie Onderweg naar morgen) en op het toneel bij onder andere Toneelgroep Centrum en de Theaterunie. Verder zong hij in een kleine rol bij de Nederlandse Opera.

Schrijverschap[bewerken]

In 1987 stopte Arthur Japin met acteren en begon te schrijven. In 1996 debuteerde hij met Magonische Verhalen, dat - evenals zijn latere boeken - werd uitgegeven bij De Arbeiderspers. In 1997 volgde (als resultaat van 10 jaar onderzoek) De zwarte met het witte hart. In de tussenliggende periode schreef Japin scenario’s, hoorspelen en toneelstukken, waarmee hij diverse literaire prijzen won. In 2000 werden enkele Magonische Verhalen verfilmd. In maart 2002 verscheen De droom van de leeuw, een grote roman over liefde en verbeelding. In 2003 werd Een schitterend gebrek gepubliceerd, dat het jaar daarop de Libris Literatuur Prijs ontving.

Relaties[bewerken]

Japin woont tegenwoordig in de binnenstad van Utrecht, samen met de Amerikaanse schrijver Benjamin Moser [1] en Lex Jansen: zijn partner en ook Japins uitgever. Ze wonen met zijn drieën samen.[2]

Belangrijkste boeken[bewerken]

De Magonische Verhalen[bewerken]

In deze verzameling van negen verhalen laat Japin zijn fantasie met zijn eigen geschiedenis aan de haal gaan. Toen hij een jaar of zes was, was zijn vader ernstig in de war. Zo ernstig dat hij uiteindelijk zelfmoord pleegde. Zijn vader vertelde over Magonia. In de Middeleeuwen stond dat voor een denkbeeldig land. De wolkenridders zoeken naar een andere werkelijkheid. De verhalen die zijn vader vroeger aan hem vertelde, vertelt Japin nu opnieuw.

De zwarte met het witte hart[bewerken]

In 1987 maakte Arthur Japin kennis met het historische verhaal van de twee Ghanese prinsjes Kwasi en Kwame, die in de negentiende eeuw naar Nederland werden gebracht en als Hollanders werden opgevoed. Na tien jaar onderzoek (mogelijk gemaakt door een beurs) in Afrika, Weimar en Indonesië publiceerde hij dit historische drama in romanvorm onder de titel De zwarte met het witte hart. Het werd in Nederland en daarbuiten uitgegeven en tientallen malen herdrukt. Het is vertaald in het Engels, Frans, Duits, Spaans, Portugees, Italiaans, Grieks, Turks, Hongaars, Noors en Deens. De roman was ook een inspiratiebron voor dans- en theatervoorstellingen. Ook was Japin verantwoordelijk voor het Engelstalige libretto van de opera Kwasi & Kwame, de zwarte met het witte hart, de opera-adaptatie van zijn boek die in oktober 2007 werd gebracht door Onafhankelijk Toneel. In 1996 werd er een hoorspel opgenomen door de TROS, geschreven door Japin. Vlak voor de verschijning van het boek, in 1997 werd het hoorspel in 3 delen uitgezonden op de radio.

De droom van de leeuw[bewerken]

Ook de roman De droom van de leeuw (2002) is gegroeid vanuit een autobiografische kern. De romance van Japin met Rosita Steenbeek met wie hij in 1986 op goed geluk naar Rome trok, beiden in de hoop dat ze daar de aandacht van Federico Fellini zouden kunnen trekken, is het kerngegeven. Japin kruipt nu in de huid van Fellini (die in zijn roman Snaporaz heet). Hij leeft zich in in diens gevoelsleven tijdens zijn begeestering voor de jonge actrice Rosita (in de roman Gala). Hij wordt zelf verbeeld door de romanfiguur Maxim.

Een schitterend gebrek[bewerken]

Het in 2003 verschenen Een schitterend gebrek is een verhaal over Lucia, de eerste geliefde van Giacomo Casanova. In 1742 leren ze elkaar kennen, in de omgeving van Venetië. Giacomo is dan zeventien jaar oud, Lucia is drie jaar jonger. Kort daarna verdwijnt Lucia plotseling uit Casanova’s leven. Casanova zal later beweren dat hij uit gekwetstheid over die verdwijning voor zijn wilde leven heeft gekozen. Veel later, in 1758, ontmoeten ze elkaar opnieuw in Amsterdam. Alleen weet Giacomo dat niet, omdat Lucia gesluierd gaat. Haar jeugd, en alle jaren daarna gaan als een film aan haar voorbij. De lezer komt erachter waarom ze Casanova in de steek heeft gelaten, waarom ze haar gezicht achter een sluier moet verbergen en hoe ze in Amsterdam in ‘het leven’ terecht is gekomen. Ten slotte moet ze voor de tweede keer afscheid van Giacomo nemen.

Een schitterend gebrek werd binnen een jaar twaalf keer herdrukt en won de Libris Literatuur Prijs in 2004. Het is in het Engels vertaald onder de titel In Lucia’s Eyes.

De overgave[bewerken]

In 2007 verscheen De Overgave: een op historische feiten gebaseerde roman met een eenzaat als hoofdpersonage. In dit boek vertelt een oude Amerikaanse pioniersvrouw in retrospectief haar leven, dat boven alles bepaald is door de dag waarop haar familie tijdens een overval van indianen uiteen werd gereten: de mannen werden vermoord en een aantal van haar (klein)kinderen als buit ontvoerd. Zijzelf overleeft de aanval meer dood dan levend, maar houdt zich strijdbaar op de been door de vurige hoop haar lievelingskleindochter ooit terug te vinden.

De Overgave won de NS Publieksprijs 2008.

Vaslav[bewerken]

Aan de hand van drie mensen uit het leven van de balletdanser Vaslav Nijinsky overweegt en onderzoekt Japin drie verschillende manieren van liefhebben: de onzekere en onbereikbare liefde van Diaghilev, Romola's liefde als project en de bewonderende liefde van bediende Peter.[3]

Maar buiten is het feest[bewerken]

Een geliefde zangeres spant een rechtszaak aan om een jong meisje uit handen van een verkrachter te houden, maar dreigt daarmee tevens aangrijpende geheimen uit haar eigen verleden openbaar te laten worden.

Werken[bewerken]

Bibliografie[bewerken]

  • 1996: Magonische verhalen
  • 1997: De zwarte met het witte hart, roman, ISBN 90-295-2337-9
  • 1998: De vierde wand, reisverhalen
  • 2001: Magonia, filmscenario (gebaseerd op enkele ‘Magonische verhalen’)
  • 2002: De droom van de leeuw, roman
  • 2002: De vrouwen van Lemnos, choreografisch scenario
  • 2003: Een schitterend gebrek, roman
  • 2004: Dooi & Zeep, twee verhalen geïllustreerd met door Arthur Japin geschilderde portretten, uitgegeven bij Uitgeverij Brokaat
  • 2006: De klank van sneeuw, twee novellen
  • 2006: De grote wereld, Boekenweekgeschenk
  • 2007: De overgave, roman en winnaar van de NS Publieksprijs 2008
  • 2008: Zoals dat gaat met wonderen, dagboeken uit de periode 2000 tot en met 2007
  • 2010: Het lied van de moeder
  • 2010: Vaslav, roman, ISBN 978-90-295-7297-2
  • 2012: Maar buiten is het feest
  • 2013: De man van je leven, roman, ISBN 978-90-295-8845-4

Filmscenario's[bewerken]

Opera[bewerken]

  • 2007: Kwasi & Kwame, de zwarte met het witte hart. Japin heeft het Engelstalige libretto, de operatekst, voor deze opera van Jonathan Dove geschreven. Een productie van Onafhankelijk Toneel / Opera O.T. i.s.m. Domestica Rotterdam o.l.v. Wim Steinmann

Theater[bewerken]

  • Onafhankelijk Toneel vertolkt met een circus-/dansvoorstelling het boek ‘De grote wereld’
  • Op verzoek van Jeroen Krabbé bewerkte Arthur Japin zijn boek Vaslav in 2014 tot een theaterstuk

Televisie[bewerken]

Vanaf 2008 presenteerde Japin voor de VARA een Nederlandse versie van het Britse televisieprogramma QI.[4]

Arthur Japin speelde de rol van Buurman Marcel Vonk in de televisieserie Flodder.

Arthur Japin speelde 1994 een rol in de voormalige soap-serie Onderweg naar Morgen. Hij speelde een sekte-leider.

In 2011 was hij een van de vaste medewerkers van het VARA-programma Kanniewaarzijn.

Prijzen[bewerken]

Japin won de volgende prijzen voor zijn werken:

Trivia[bewerken]

  • Japin schreef op twaalfjarige leeftijd zijn eerste verhaal. Het ging over twee astronauten die op ruimtereis allerlei rare wezentjes ontdekten. Hij won er een opstelwedstrijd mee. [5]

Noten

Externe links