Dirk Jan Struik

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Dirk Jan Struik (Rotterdam, 30 september 1894 - Belmont, Massachusetts, 21 oktober 2000) was een Nederlands-Amerikaanse wiskundige en wetenschapshistoricus.

Struik werd geboren in Rotterdam. Van 1906 tot en met 1911 bezocht hij daar de Hogere Burger School. Daarna studeerde hij van 1912 tot 1917, tijdens de Eerste Wereldoorlog, wiskunde aan de Universiteit van Leiden. In deze jaren was hij al enthousiast over de Russische communistische revolutie.[1] Voor en na zijn afstuderen was hij gedurende zeven jaar aan de Technische Hogeschool in Delft assistent bij J.A. Schouten. Struik promoveerde in 1922 onder supervisie van de meetkundige Willem van der Woude aan de Universiteit van Leiden. In deze jaren was hij ook leraar wiskunde op het Vossius Gymnasium te Amsterdam. Van 1924 tot 1926 kwam hij in aanmerking voor een Rockefeller Fellowship. Van het geld studeerde hij aan de Universiteit van Rome en aan de Universiteit van Göttingen. Hij begon zijn carrière in de Verenigde Staten in 1926. In dat jaar werd hij tot lector aan het MIT (Massachusetts Institute of Technology) benoemd.

In 1934 nam hij de Amerikaanse nationaliteit aan. Struik is internationaal bekend geworden door zijn boek A Concise History of Mathematics (1948) over de geschiedenis van de wiskunde, dat in ten minste 18 talen (waaronder het Nederlands) is verschenen. In 1960 ging Struik met pensioen, maar tot 1992 bleef hij met grote regelmaat publiceren.

Hij stond bekend om zijn communistische politieke overtuigingen, die hem in de jaren 50, op het hoogtepunt van de Koude Oorlog, aanzienlijke moeilijkheden bezorgden (hij heeft zelfs moeten getuigen voor het Comité van on-Amerikaanse Activiteiten van senator Joseph McCarthy), maar tijdens zijn academische carrière zijn die nooit een reden geweest voor hem om het land te verlaten. Na zijn emeritaat in 1960 kon hij echter niet de status van emeritus-professor van de MIT krijgen, waarop hij uitnodigingen uit Puerto Rico, Costa Rica en Utrecht aannam. Hij heeft zich bijzonder ingezet voor de bevordering van de wiskundestudie in Latijns-Amerika. Dirk Jan Struik overleed op de hoge leeftijd van 106 jaar.

Zie ook[bewerken]

Literatuur[bewerken]

  • Pythagoras, februari 1997, Dirk Jan Struik: Met wiskunde kun je oud worden!

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Getuige zijn publicatie De overwinning der Bolsjewiki. Naar de Zwitsersche jeugdbrochure "Kampf und Sieg der Bolschewiki" voor Holland bewerkt door D.J. Struik, uitgegeven door het Revolutionair Socialistisch Jeugd-Komitee in Den Haag, september 1918.