Elisabeth Couperus-Baud

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Elisabeth Couperus-Baud
Elisabeth Couperus-Baud en haar echtgenoot in 1921 op de boot naar Indië
Elisabeth Couperus-Baud en haar echtgenoot in 1921 op de boot naar Indië
Algemene informatie
Volledige naam Elisabeth Couperus Baud
Geboren Batavia, 30 oktober 1867
Overleden 's-Gravenhage, 18 maart 1960
Nationaliteit Nederlands
Beroep Vertaalster en letterkundige
Bekend van Echtgenote van Louis Couperus
Portaal  Portaalicoon   Louis Couperus

Elisabeth Couperus-Baud (Batavia, 30 oktober 1867 - Den Haag, 18 maart 1960[1]), vertaler en letterkundige, ook bekend geworden als echtgenote van de schrijver Louis Couperus (1863-1923).

Biografie[bewerken]

Afkomst en jeugd[bewerken]

Elisabeth Couperus-Baud werd op 30 oktober 1867 geboren te Batavia als Elisabeth Wilhelmina Johanna Baud, oudste kind en dochter van J.C.W.R.Th. Baud (1838-1886), oud 1e luitenant-artillerie van het Oost-Indische Leger, assistent-resident van Meester Cornelis, en J.W.P. Steenstra Toussaint (1844-1927).[2] Haar vader was zoon van Guillaume Louis Baud (1801-1891), minister van Koloniën en lid van de Raad van State, en W.J.Th. Couperus (1818-1899), een zus van de vader van Louis Couperus (1863-1923).[3] Haar moeder was een dochter van dr. A.J.D. Steenstra Toussaint (1821-1876), onder andere stadsgeneesheer van Batavia, en E.W.P. Couperus (1821-1889), de laatste ook een tante van Louis Couperus.[4] Zij was zowel via haar vader, een kleinkind van een tante van Couperus, als haar moeder, ook een kleinkind van een tante van Couperus, familie van Louis Couperus met wie zij in 1891 trouwde. Zij was oudste van vier kinderen, maar uit het huwelijk van haar ouders was ook nog een doodgeboren en een jong overleden zoon voortgekomen. Ze groeide op in Batavia, vanaf haar tiende jaar op Deli. In 1883, na het overlijden van haar vader, vertrok haar moeder met het gezin naar Den Haag om bij haar grootouders van vaders zijde te gaan wonen aan de Sophialaan. In 1886 volgde zij literatuurlessen bij haar achterneef Louis Couperus; in het voorjaar van 1888 las de laatste zelfs bij haar en een nichtje en vriendin, delen uit zijn nog niet verschenen roman Eline Vere voor.

Tegen het einde van zijn leven was Louis Couperus dan wel een beroemd schrijver, maar zijn boeken verkochten slecht. Couperus had de rechten voor zijn boeken verkocht en voor herdrukken een vast bedrag bedongen. Van de honoraria van tijdschriften en boeken kon het echtpaar jarenlang in Italië en Frankrijk leven maar voor de financiële zekerheid van Elisabeth had Couperus tijdens zijn leven onvoldoende gezorgd. Zelf bezat zij geen vermogen[5]

Elisabeth Baud was volgens beschrijvingen van tijdgenoten opvallend lelijk en heel erg scheel.

Huwelijk[bewerken]

In 1890 maakte zij haar debuut met een eigen verhaal in het tijdschrift Groot Nederland, overigens door bemiddeling van haar latere echtgenoot. Met de schrijver trouwde zij in 1891. In 1893 vertaalde ze haar eerste boek, en nog wel het beroemde Het portret van Dorian Gray van Oscar Wilde waarvan binnen korte tijd een 3e druk verscheen. In 1899 publiceerde ze de eerste van een reeks reisbrieven in het tijdschrift Hollandia, maar het bleef uiteindelijk bij die ene brief. Vanaf hun huwelijk trokken zij samen op als echtpaar, reisden veel en woonden vanaf 1900 in Nice. In die laatste plaats dreef het echtpaar enige tijd een pension.

Ze functioneerde ook min of meer als secretaresse van haar man door onder andere zijn kladhandschriften voor het drukken over te schrijven in nethandschrift.

Het echtpaar Couperus is kinderloos gebleven.

Terugkeer naar Nederland[bewerken]

Na de terugkeer van het echtpaar naar Nederland, in 1915, begon Elisabeth Couperus-Baud met het maken van twee toneelbewerkingen, beide naar werk van haar man: Psyche en Eline Vere. Ze ging ook weer vertalen. In 1923 overleed haar man die zij 37 jaar zou overleven. Daarna hield zij zich nog vaak bezig met uitgaven van haar man, maar vertaalde zij zelf ook nog werk. Zij was ook betrokken bij het (eerste) Louis Couperus Genootschap, waar zij erevoorzitter van was, en nam het eerste deel van de Verzamelde Werken van Louis Couperus in ontvangst in 1952.

Rond zijn zestigste verjaardag hadden vrienden en bewonderaars een huis in De Steeg laten bouwen. Dat werd aan Couperus geschonken. Na de onverwachte dood van haar man, kort na zijn zestigste verjaardag, heeft zijn weduwe De Steeg weer verlaten.

Zij woonde in de door veel oud-Indiëgasten bewoonde flat Arendsburg aan de Wassenaarseweg in Den Haag, in de Tweede Wereldoorlog werd de inmiddels al oude dame naar Arnhem geëvacueerd. Na de bevrijding woonde "in de grootst mogelijke eenvoud"wat volgens Frédéric Bastet een "eufemisme voor fatsoenlijke armoede" was in het Haagse pension van de dames Teillers en Stracke aan de Prins Hendrikstraat[6].

Aanvankelijk woonde zij er samen met Marie Vlielander Hein, die echter vóór haar, in 1955, is heengegaan. Op 18 maart 1960 is Elisabeth Johanna Wilhelmina Baud daar, tweeënnegentig jaren oud, gestorven

Van herdrukken en aanvullende honoraria voor het werk van haar man zou het lange tijd niet of nauwelijks komen. Couperus' werk was niet langer populair. Elisabeth Couperus was dan ook verarmd.

Zij overleed op 18 maart 1960 en haar as werd bijgezet bij haar man op de begraafplaats Oud Eik en Duinen te Den Haag.

In 2001-2002 wijdde het Louis Couperus Museum een tentoonstelling aan haar. Bij die gelegenheid verscheen een publicatie over leven en werk van Elisabeth Couperus-Baud.

Familierelaties tussen Elisabeth Couperus-Baud en Louis Couperus[bewerken]

  • Petrus Theodorus Couperus (1787-1823), trouwt 1812 Catharina Rica Cranssen (1795-1846)
    • John Ricus Couperus (1816-1902), trouwt 1847 jkvr. Catharina Geertruida Reynst (1829-1893)
      • Louis Marie Anne Couperus (1863-1923), trouwt 1891 Elisabeth Wilhelmina Johanna Baud (1867-1960)
    • Wilhelmina Jacobina Theodora Couperus (1818-1899), trouwt 1837 Guillaume Louis Baud (1801-1891)
      • Jan Willem Carel Ricus Baud (1838-1883), trouwt 1865 Johanna Wilhelmina Petronella Steenstra Toussaint (1844-1927)
        • Elisabeth Wilhelmina Johanna Baud, trouwt 1891 Louis Marie Anne Couperus
    • Elisabeth Wilhelmina Petronella Couperus (1821-1889), trouwt 1839 dr. Abraham Johan Daniël Steenstra Toussaint (1821-1876)
      • Johanna Wilhelmina Petronella Steenstra Toussaint (1844-1927), trouwt 1865 Jan Willem Carel Ricus Baud (1838-1883)
        • Elisabeth Wilhelmina Johanna Baud, trouwt 1891 Louis Marie Anne Couperus

Bibliografie[bewerken]

Brieven[bewerken]

  • Dear sir. Brieven van het echtpaar Couperus aan Oscar Wilde, bezorgd door Caspar Wintermans. Woubrugge, 2003
  • Een brief aan W. J. Simons, bezorgd door Menno Voskuil. Woubrugge, 2010

Vertalingen[bewerken]

  • Oscar Wilde, Het portret van Dorian Gray. Amsterdam, 1893 (onder de naam mevrouw Louis Couperus)
  • George Moore, IJdel geld. Amsterdam, 1895 (onder de naam mevrouw Louis Couperus; met een voorrede van Louis Couperus)
  • A.T. Quiller-Couch, De schoone slaapster en andere sprookjes. Amsterdam, 1911 (onder de naam Elizabeth Couperus)
  • Pio Baroja, Op een dwaalweg. Amsterdam, 1915 (onder de naam Elizabeth Couperus; met een voorrede van Louis Couperus)
  • Valentino Soldani, Nacht van laag en list. Tragikomedie in drie bedrijven. Amsterdam, 1915 (onder de naam Elizabeth Couperus)
  • Albert M. Treynor, Op patrouille. Rotterdam, 1931
  • Stanislas André Steeman, De nacht van 12 op 13. Rotterdam, ca. 1932

Bewerkingen[bewerken]

  • Psyche. Een spel van de ziel in tien tafereelen. Amsterdam, 1916 (naar Louis Couperus' Psyche)
  • Eline Vere. Toneelspel in vier bedrijven. Naar den roman van Louis Couperus. Amsterdam, 1918

Overige[bewerken]

  • Gedachten van Louis Couperus, verzameld door Elizabeth Couperus. Amsterdam, 1924

Over Elisabeth Couperus-Baud[bewerken]

Catalogus[bewerken]

Fictie[bewerken]

  • Sophie Zijlstra, Mevrouw Couperus, Amsterdam/Antwerpen, Contact, 2007.
Portal.svg Portaal Louis Couperus
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Louis Couperus. Een biografie, F.J. Bastet, p. 693. Website DBNL.
  2. Over de familie Baud: Nederland's Patriciaat 47 (1961), p. 9-18, zij op p. 13.
  3. Over de familie Couperus: Nederland’s Patriciaat 1 (1910), p. 86-89, zij niet vermeld, hij op p. 89.
  4. Over de familie Steenstra Toussaint: Nederland’s Patriciaat 75 (1991), p. 317-352, zij op p. 324.
  5. Bastet, Biografie van Louis Couperus. Blz. 693
  6. Bastet, Biografie van Couperus. Blz. 693.