Faial

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Faial
Eiland van Portugal
Faial-pos.png
Locatie
Land Portugal
Eilandengroep Azoren
Locatie Atlantische Oceaan
Coördinaten 39° 34' NB, 28° 42' WL
Algemeen
Oppervlakte 173,42 km²
Inwoners (2011) 14.994
Hoofdplaats Horta
Lengte 21,20 km
Breedte 16,29 km
Hoogste punt Cabeço Gordo (1043 m)
Detailkaart
Faial.png
Foto's
de caldeira van Faial
de caldeira van Faial
Horta
Horta

Faial (Ilha do Faial / betekent Port. 'beukenbos') is één van de eilanden van de Azoren. Met een vorm van een onregelmatige vijfhoek en een oppervlakte van 173,42 km², heeft het eiland Faial een lengte van 21 km en is op zijn breedste punt 14 km breed. Het eiland wordt gedomineerd door de vulkaan Caldeira. Het hoogste punt van het eiland is Cabeço Gordo met een hoogte van 1043 meter, op de rand van de Caldeira (Cabeço Gordo). Westelijk van deze oude vulkaan ligt een rij steeds kleinere vulkanen; de laatste uitbarsting is van 1957-1958, toen bij Capelinhos maandenlang vulkanische activiteit was die het toenmalige dorpje onder de as bedekte. Door de vulkaanuitbarsting is aan het westelijke deel van het eiland, bij het dorpje Capelo, het eiland 2,4 km² groter geworden.

Deze vulkaan domineert heel het eiland. Op de top bevindt zich de krater van de vulkaan met een diepte van 400 meter en een diameter van 1450 meter. De vulkaan is begroeid met cederbomen, jeneverbesstruiken, mirt, varens en mossen. Een deel van vegetatie herbergt bijzondere primitieve exemplaren.

Geschiedenis[bewerken]

Op oude kaarten werd het eiland Faial Ventura genoemd, of Portolanos of São Luiz tijdens de periode toen het eiland werd ontdekt door Portugese navigators. Volgens een legende, was de eerste bewoner een kluizenaar die een toevluchtsoord zocht tegen de buitenwereld. Josse van Heurten, een rijke Vlaming, vergezeld door vijftien landgenoten, meerde aan op het eiland, dat toen al bewoond was door Portugezen. Hij zocht naar tin en zilver dat op het eiland te vinden zou zijn. De eerste verwachting pakte niet goed uit en de expeditie leek een mislukking te worden. Maar Van Heurten was aan het eiland verknocht en gaf niet op. Door de medewerking van Hertogin van Bourgondië, een dochter van koning João I van Portugal, stuurde de koning hem een octrooibrief in 1468 en benoemde hem tot edelman van het eiland en gaf hem het recht om meer Vlamingen op het eiland te laten wonen. Na de Honderdjarige Oorlog vestigden de Vlamingen zich in de parochie van Flamengos – de naam die al aangeeft waar de bewoners vandaan kwamen – een dorp in de buurt van Horta. Door de bloei van de agricultuur en de export van de verfstof van de wede plant ging het goed met het eiland. In 1583, werd een deel van de Azoren geannexeerd. Dat begon met het eiland Terceira, een Spaanse vloot voer naar Faial. Een groep gewapende mannen landde bij Pasteleiro en raakte in gevecht met de verdedigers. De Spanjaarden werden versterkt door Franse troepen. De Spanjaarden braken de verdediging en veroverden het eiland. Daarna volgden aanvallen van Engelse kaapvaarders, die veel vernietigden. In 1672 vond er ook een grote verwoesting plaats door een aardbeving. In de 19de eeuw deed Faial actief mee in de strijd tussen de liberalen en de absolutisten, zij kozen de kant van de liberale koning D. Pedro IV, die in 1832 een bezoek aan het eiland bracht. Het eiland kreeg een groep dappere strijders ter beschikking van de zijde van de liberalen en een arsenaal dat werd gebruikt om schepen te bevoorraden voor een aanval op Mindelo in Noord Portugal. Rond 1860, was de locatie van Faial in de Atlantische Oceaan en het hebben van een beschutte haven de juiste plaats voor vele vrachtschepen. Voornamelijk voor boten met sinaasappelen en Amerikaanse walvisvaarders. In het begin van de 20e eeuw was Faial een belangrijk punt voor de trans-Atlantische telegraafkabel en de eerste trans-Atlantische vluchten.

Tegenwoordig is Faial een goed ontwikkeld eiland, waar de economie draait van de agricultuur, zuivelindustrie, visserij en handel.

De hoofdstad van het eiland heet Horta. Deze stad is eeuwenlang een belangrijke halteplaats geweest tussen Amerika en Europa; nu zijn het vooral zeiljachten die in de haven aanmeren. De haven is beroemd om de schilderingen die de bemanningen van deze jachten op de havendam rond de haven achterlaten. Een andere bekende plek is "Café Sport", waar de bemanningen bij elkaar komen en berichten kunnen achterlaten. Op de gevel is een potvismotief te zien dat verwijst naar de walvisjacht die vanuit de Azoren bedreven werd. Op 3 juni 1986 werd de eerste gebouwde haven op de Azoren geopend. Deze haven biedt bescherming aan iedereen die de Atlantische Oceaan oversteekt, de muren van de haven zijn bekend om de schilderingen die door bemanningen worden gemaakt die het eiland aan doen. Ook is er veel fruit te vinden, meegebracht door emigranten.

Cultuur[bewerken]

Semana do Mar (Zeeweek) vindt plaats op de eerste zondag van de augustus en de laatste week. In het programma zijn optredens van bands van het moederland Portugal en van de verschillende eilanden en ook lokale groepen (Filarmónicas) volksdans. Er zijn ook een aantal sportevenementen die plaatsvinden in de baai van Horta, in het kanaal tussen Faial en Pico en op het strand Porto Pim.

“Nossa Senhora das Angústian” festival vindt ieder jaar plaats. Het is het grootste religieuze evenement op Faial. De eredienst voor “Nossa Senhora das Angústian” gaat terug naar de tijd van de eerste nederzetting. Een primitieve kapel werd gebouwd in opdracht van Brites de Macedo om de Heilige Maagd Maria te eren. “Nossa Senhora das Angústian”, een beeld uit Vlaanderen, werd in de kapel geplaatst.

Het festival voor De Heilige Geest wordt op alle eilanden gevierd en verschilt van eiland tot eiland en van dorp tot dorp. Elk eiland, elk dorpje heeft zijn eigen kapel, de zogenaamde “Império” met zijn eigen broederschap. Deze festiviteiten zijn de meest karakteristieke voor deze eilandbevolking.

“São João” festiviteiten is één van de populairste beschermheilige van de Azoren en daarom wordt op 24 juni een hele dag aan hem gewijd. De oorsprong van het festival gaat terug naar de kolonisatie door edelen op het eiland Terceira. São João was de Portugese beschermheilige van de edelen, zij bouwden een kapel om hem te eren.

Café Sport in Horta