Genootschapseilanden

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Genootschapseilanden
Eiland van Frans-Polynesië
Fp-map.png
Locatie
Land Frans-Polynesië
Algemeen
Oppervlakte 1647 km²
Inwoners 163.000
Hoofdplaats Papeete

De Genootschapseilanden (Frans: Îles de la Société; officieel: Archipel de la Société) zijn één van de vijf eilandengroepen van Frans-Polynesië in de zuidelijke Grote Oceaan. Een groot deel van de Frans-Polynesische bevolking leeft op deze eilanden.

Geografie[bewerken]

De Genootschapseilanden zijn een tropische eilandengroep van vulkanische oorsprong. Ze vormen de economisch belangrijkste eilandengroep binnen de archipel van Frans-Polynesië. Ze worden onderverdeeld in twee groepen:

Op het hoofdeiland Tahiti leeft 50% van de inwoners en bevindt zich de Frans-Polynesische hoofdstad Papeete. De bewoning is geconcentreerd in de kustgebieden en neemt af in de richting van het bergachtige centrum.

Flora en fauna[bewerken]

Officiële taal Frans
Andere talen Polynesische talen
Munteenheid 1 CFP-frank = 100 Centimes)
Tijdzone UTC-10 tot UTC-11
dichtheid 98,8/km²
Etniciteiten
Polynesiërs 75%
Europeanen 15%
Chinezen 10%

De tropische regenwouden van Frans-Polynesië bevatten veel zeldzame plant- en diersoorten. De eilanden zijn vooral bekend vanwege de geurige coulissen. De Tiaré tahiti, die uitsluitend bloeit op de Genootschapseilanden, is een zeer sterk geurende bloem en het nationale symbool van Frans-Polynesië en Tahiti. Hij staat momenteel onder bescherming. De atollen om de eilanden zijn bedekt met talrijke koralen, waaromheen clownvissen en vlindervissen zwemmen. Ook de Reuzenmanta bevindt zich hier. Door de kernproeven van Frankrijk tussen 1966 en 1968 is wel een deel van het waterleven op de eilanden onherstelbaar getroffen.

Geschiedenis[bewerken]

Moorea baie cook.JPG
Cookbaai op Moorea
Tahiti - Papeete 2.JPG
Papeete vanuit de lucht
PolinesiamooreaY7 bordercropped.jpg
Moorea in de morgen

De eerste bewoners van de Genootschapseilanden waren de Polynesiërs, die de archipel vanuit Samoa koloniseerden. Data hiervoor variëren sterk, maar het 1e millennium na Christus lijkt het meest waarschijnlijk. De Europese ontdekking van de Genootschapseilanden vond plaats in 1768 door Samuel Wallis, die ze beschreef en het hoofdeiland Tahiti toen King George Island noemde naar George III, de opdrachtgever en sponsor van zijn wereldreis. Zeven maanden later voer Louis Antoine de Bougainville naar de Genootschapseilanden, niet wetende dat hij op een eilandengroep afvoer die reeds was ontdekt. In 1777 was het James Cook die de eilanden redelijk natuurgetrouw in kaart bracht. In 1843 begon de kolonialisering door Frankrijk.

Van 1966 tot 1968 voerde Frankrijk meerdere kernproeven uit op het atol Mururoa en zorgde daardoor voor veel onherstelbare schade aan het omringende waterleven. Nog steeds worden aan toeristen jodiumtabletten uitgedeeld, aangezien de vis die in restaurants op de eilanden wordt verkocht nog steeds schadelijk kan zijn voor de gezondheid door de straling, die in de vissen is achtergebleven.

Klimaat[bewerken]

Het klimaat op de eilanden varieert van subtropisch tot tropisch op basis van de grootte van de eilanden. De warmte en de extreem hoge luchtvochtigheid hebben samen met de vruchtbare vulkanische bodem gezorgd voor dichte regenwouden op de eilanden. Er worden twee jaargetijden onderscheiden: het hete jaargetijde dat duurt van november tot maart en het koelere jaargetijde, dat van april tot oktober loopt.

Klimaattabel
jan feb maart april mei juni juli aug sep okt nov dec
27°C 27,1°C 27,4°C 27,1°C 26,4°C 25,2°C 24,7°C 24,6°C 25°C 25,6°C 26,3°C 26,6°C