Kreeftskeerkring

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De rode lijn geeft de kreeftskeerkring aan.

De Kreeftskeerkring is een bijzondere parallel, een kleincirkel rond de Aarde die momenteel op ongeveer 23½° Noorderbreedte (exact: 23,439° of 23° 26′ 22″) ligt. De naam is afgeleid van het sterrenbeeld Kreeft (Cancer) en herinnert aan de situatie gedurende de laatste twee millennia voor het begin van onze jaartelling, toen de zon tijdens de zonnewende op de Kreeftskeerkring in het sterrenbeeld Kreeft stond. Dit is als gevolg van precessie al lang niet meer het geval: tegenwoordig staat de zon tijdens de junizonnewende in het sterrenbeeld Stier, iets waar de astrologie geen aandacht aan schenkt. De Kreeftskeerkring wordt ook wel noorderkeerkring genoemd; de overeenkomstige breedtegraad op het zuidelijk halfrond is de Steenbokskeerkring.

De Kreeftskeerkring markeert de hoogste breedte op het noordelijk halfrond waar de zon in het zenit kan staan, loodrecht boven het aardoppervlak. Dit gebeurt rond 21 juni, tijdens de junizonnewende, en markeert het begin van de noordelijke astronomische zomer. Als gevolg van variaties in de obliquiteit van de Aarde jaar verschuift de Kreeftskeerkring door de eeuwen heen, in een cyclus van ongeveer 41.000 jaar. Deze zal zich de komende 9800 jaar zeer langzaam naar het zuiden verplaatsen, totdat hij rond het jaar 11800 n.Chr. op ongeveer 22,6° noorderbreedte ligt. Tijdens het laatste maximum, zo'n 10700 jaar geleden, lag de Kreeftskeerkring op 24,4° noorderbreedte.

De Kreeftskeerkring loopt anno 2014 door de volgende landen: