La Gomera (Spanje)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
La Gomera
Eiland van Vlag van Spanje Spanje
Flag of La Gomera.svg
De vlag van La Gomera
Escudo de La Gomera.svg
Het wapen van La Gomera
La Gomera (Spanje)
La Gomera (Spanje)
Locatie
Land Vlag van Spanje Spanje
Eilandengroep Canarische Eilanden Canarische Eilanden
Provincie Provincia de Santa Cruz de Tenerife - Bandera.svg Santa Cruz de Tenerife
Locatie Atlantische Oceaan
Coördinaten 28° 7′ NB, 17° 14′ WL
Algemeen
Oppervlakte 369,76 km²
Inwoners (2011) 23.076
Hoofdplaats San Sebastián de la Gomera
Lengte 24 km
Hoogste punt Garajonay (1478 m)
Overig
Website http://www.lagomera.es/
Detailkaart
Kaart van La Gomera
Kaart van La Gomera
Portaal  Portaalicoon   Spanje
Los Organos (basaltrotsen aan de kust)
San Sebastian
Landschap van La Gomera

La Gomera is, op El Hierro na, het kleinste van de bewoonde Canarische Eilanden, een archipel in de Atlantische Oceaan. Het behoort tot Spanje.

Geschiedenis[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie ook de paragraaf Geschiedenis van het hoofdartikel over de Canarische Eilanden.

Net als de andere Canarische Eilanden kende La Gomera als vroegste bewoners de Guanchen. De Spanjaarden veroverden het eiland in 1404 met Jean de Béthencourt. De Guanchen gaven zich over, maar kwamen daarna vaak in opstand vanwege onrechtvaardige behandeling door de veroveraars. Christoffel Columbus stopte als laatste aanlegplek op La Gomera voordat hij op 6 september 1492 begon aan zijn oversteek van de oceaan. Het huis in San Sebastián waar hij verbleef, is nu een toeristische attractie.

Anders dan de meeste andere eilanden is La Gomera altijd een agrarisch eiland gebleven en hebben industrie en toerisme zich hier niet of nauwelijks ontwikkeld. De huidige bewoners zijn nog altijd grotendeels boeren en het leven op La Gomera is zeer traditioneel en kent vele oude gebruiken.

Geografie[bewerken]

Het eiland is ongeveer cirkelvormig, ongeveer 24 km in doorsnee en met als hoogste punt de 1487 meter hoge Garajonay. De vulkanische oorsprong is nog zeer goed te zien. Qua vorm lijkt het op een geschilde sinaasappel waarvan de partjes van elkaar zijn losgemaakt zodat er diepe ravijnen of barrancos tussen vallen, die bekleed zijn met laurisilva, regenwoud van laurierbomen.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

La Gomera is deel van de provincie Santa Cruz de Tenerife en is opgedeeld in zes gemeenten:

De eilandregering (cabildo insular) zetelt in de hoofdstad San Sebastián de la Gomera.

Natuur[bewerken]

Jungle-achtige laurierbossen op La Gomera

De hoogvlakten en dalen (de barranco's) zijn dichtbebost. Ze vormen het beschermde Nationaal park Garajonay, dat als wereldnatuurerfgoed erkend wordt door de UNESCO. Het is 40 km² groot en in het park groeien zo’n 450 plant- en boomsoorten. Bijzonder aan het park is de mist, die vrijwel constant aanwezig is. Centraal in het park ligt een oeroud laurierbos.

Het middengebergte vangt het vocht van de wolken van de passaatwind en schept een jungleklimaat, rijk aan begroeiing hoog in de koelere lucht, in contrast met de warmere zongeblakerde kliffen rond het zeeniveau.

Tussen deze uitersten bevindt zich een boeiende variatie aan begroeiing, en de Gomeranen hebben eeuwenlang de lagere niveaus op de hellingen in cultuur gebracht en het water gekanaliseerd voor bevloeiing van het land. Voor de watervoorziening van de als terrassen op de berghellingen aangelegde velden wordt regen- en condensatiewater in reservoirs opgevangen en onder de bewoners verdeeld. Naast bananen en aardappelen worden ook tomaten en druiven verbouwd.

Cultuur[bewerken]

De Gomeranen hebben een unieke manier om over de brede valleien te communiceren met een wonderlijk soort gefloten spraak genaamd Silbo. Deze werd ontwikkeld door de oorspronkelijke bewoners van het eiland, de Guanchen, werd overgenomen door de Spaanse kolonisten in de 16e eeuw en overleefde het uitsterven van de Guanchen. Toen vroeg in de 21e eeuw deze unieke wijze van communiceren op het punt stond te verdwijnen, besloot het lokale bestuur er een verplicht schoolvak van te maken.

In het bekendste dal van het eiland, de Valle Gran Rey (dal van de grote koning), bevonden zich communes van hippies, die gedeeltelijk in grotten langs het strand van de zogenaamde 'Varkensbocht' woonden.

De karakteristieke plaatselijke wijn past goed bij een tapa van Gomerische kaas of geroosterd varkens- of geitenvlees.

Vervoer[bewerken]

Het enige, in 1999 geopende vliegveld in de gemeente Alajeró wordt alleen voor regionale vluchten binnen de Canarische Eilanden gebruikt.

Met het snelveer vaar je in 40 à 45 minuten, of met het gewone veer in een uur, van de haven van Los Cristianos op Tenerife naar San Sebastián de la Gomera, de hoofdstad van het eiland. Ook zijn er veerverbindingen met de andere buureilanden La Palma en El Hierro.

Het eiland heeft een goed wegennet en alle gemeenten zijn met elkaar verbonden met lijnbussen, op de Canarische Eilanden guagua genoemd.

Economie[bewerken]

In de vlakke gebieden aan de kust overheersen de bananenplantages. De kleine vruchten met hun volle smaak zijn echter niet bestemd voor de export. In het verleden was er ook elders veel landbouw, omdat in de hoger gelegen gebieden de overvloedige neerslag in de wintermaanden gebruikt kon worden voor het laten groeien van gewassen die vervolgens in het voorjaar kon worden geoogst. In de jaren 1960 en jaren 70 trokken veel mensen echter naar de stad, en veel akkerland ligt nu braak. Sommige afgelegen dorpen zijn geheel verlaten.

Toerisme[bewerken]

Veel toeristen bezoeken La Gomera voor één dag met een tocht vanaf Tenerife. Sommigen kiezen echter voor een langer verblijf op het eiland om de rust en om het landschap te kunnen verkennen. Massatoerisme is op het eiland niet te vinden. Het meest toeristisch is Valle Gran Rey, een samensmelting van enkele kleine badplaatsjes met zwarte zandstranden.

Klimaat[bewerken]

Het klimaat op het eiland verschilt tussen de droge zuidzijde en de vruchtbare noordzijde, die door de passaatwind van vochtige lucht wordt voorzien.

Weergemiddelden voor La Gomera
Maand jan feb mrt apr mei jun jul aug sep okt nov dec
gemiddeld maximum (°C) 21 21 22 23 24 25 27 29 28 26 24 22
gemiddeld minimum (°C) 15 15 15 16 17 18 20 21 20 19 18 16
neerslag (mm) 18 24 14 7 2 0 0 0 10 13 18 27