Luigi Cadorna

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Luigi Cadorna
Cadorna1.jpg
Geboren 4 september 1850
Verbania
Overleden 21 december 1928
Bordighera
Land/partij Flag of Italy (1861-1946).svgKoninkrijk Italië
Onderdeel Landmacht
Rang Veldmaarschalk van Italië (Maresciallo d'Italia)
Eenheid Italiaanse leger
Slagen/oorlogen Eerste Wereldoorlog
Onderscheidingen Orde van het Bad

Luigi Cadorna (Verbania, 4 september 1850 - Bordighera, 21 december 1928) was een Italiaanse veldmaarschalk, vooral beroemd omdat hij de opperbevelhebber van het Italiaanse leger was tijdens de eerste helft van de Eerste Wereldoorlog.

Vroege carrière[bewerken]

Hij werd geboren als de zoon van generaal Raffaele Cadorna in Verbania, Piëmont. Na zijn indiensttreding bij het Italiaanse leger in 1866 werd hem in 1908 voor het eerst de positie van stafhoofd aangeboden. Dit weigerde hij vanwege de kwestie van politieke controle tijdens de oorlogstijd. Deze positie werd hem in 1914 weer aangeboden bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Toen Italië in 1915 de kant van de geallieerden koos, had hij 36 infanteriedivisies ter beschikking dat uit 875.000 man bestond. Er waren maar 120 moderne artillerie-eenheden.

Eerste Wereldoorlog[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Italiaans front (Eerste Wereldoorlog) voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Cadorna lanceerde vier offensieven in 1915 tegen de Centralen, allemaal aan de Isonzo. Het doel van deze aanvallen was het veroveren van het fort in Gorizia. Dit zou doorgang verschaffen voor het leger naar Triëst of naar de Ljubljanapas. Alle vier de offensieven faalden, met als resultaat: 250.000 Italiaanse slachtoffers. Cadorna zou uiteindelijk 11 slagen uitvechten aan de Isonzo tussen 1915 en 1917. Extra troepen werden opgesteld in Trente. Deze troepen vielen richting Rovereto, Trente en Bolzano, maar ook deze aanvallen faalden. Het terrein langs Isonzo en in de provincie Trente was volledig ongeschikt voor offensieven. Het was een ruig bergachtig terrein, zonder ruimte voor manoeuvres. De historici beschrijven Cadorna als martinet (martelwerktuig), onvoorzichtig met zijn troepen en met minachting van de politieke autoriteiten van zijn land. Tijdens de oorlog ontsloeg hij 217 generaals en tijdens de Slag bij Caporetto zou hij opdracht hebben gegeven tot executie van officieren van wie de troepen terugtrokken. Op 24 oktober 1917 brak een gecombineerd Oostenrijks-Hongaars/Duits leger door over de Isonzo Rivier bij Caporetto en tot 12 november was het opgerukt tot de Piave. Onder meer omdat Cadorna zijn troepen ver vooruit had opgesteld en niet in de diepte had verdedigd, liep het uit op een catastrofe. Het Italiaanse leger werd vernietigend verslagen en vluchtte, waarbij 275.000 soldaten zich overgaven. Cadorna werd hierna vervangen door generaal Armando Diaz.

Luigi Cadorna.jpg

Na de oorlog werd er een onderzoek gehouden door de Italiaanse regering naar het verlies bij Caporetto. Het verslag werd gepubliceerd in 1919 en was uiterst kritisch over Cadorna. Cadorna was op dat moment een bittere oude man, bezig met het schrijven van zijn memoires. Hij beweerde dat hij niets kon doen aan het verlies. Toch werd hij benoemd tot veldmaarschalk (Maresciallo d'Italia) in 1924 toen Benito Mussolini aan de macht kwam. Cadorna was berucht vanwege zijn extreem harde bevelvoering. Hij ging uit van de offensieve strategie: "We vallen aan en uiteindelijk lopen we de vijand omver". Toen de Italiaanse soldaten in de loop van 1915/1916 merkten dat ze ondanks deze strategie toch neergemaaid werden door de goed verschanste Oostenrijkse militairen, weet Cadorna dit aan 'gebrek aan discipline'. Hij voerde de decimering in die hij kende uit de leerboeken over het Romeinse Rijk. Na een verloren offensief werd willekeurig één op de tien 'laffe' soldaten door de Carabinieri doodgeschoten. Ze kregen geen recht op de Laatste Sacramenten noch op een kerkelijke begrafenis. Rondom het Caporetto-offensief waren de strafmaatregelen binnen het Italiaanse leger op zijn ergst. "Het verkeerd neerzetten van een drinkbeker werd beschouwd als muiterij", aldus een soldaat. "Je werd meteen doodgeschoten door je eigen mannen". Toen de Centralen bij Caporetto doorbraken, gaven de Italianen zich massaal over.

Hoewel Cadorna door Benito Mussolini benoemd werd tot maarschalk, was men het er al snel na zijn congé over eens dat hij 'de slechtste bevelhebber aller tijden' was. De promotie door Mussolini was een doekje tegen het bloeden. Italië was en is van mening dat Cadorna het land meer kwaad dan goed gedaan heeft. Toch staat ook de huidige republiek Italië vierkant achter deze barbaarse man. In 1996 spanden nazaten van onschuldig gedecimeerde militairen een proces aan tegen de Staat. Ze wilden eerherstel voor hun (over)grootvaders die dapper vochten, bovendien onterecht werden geëxecuteerd door eigen troepen. Er is een commissie gevormd onder voorzitterschap van president Napolitano die deze kwestie tot op de bodem uit zal zoeken. Tot op heden (2010) heeft deze groep nog geen definitieve conclusies kunnen trekken.


Groot-Brittannië eerde hem met de Orde van het Bad in 1915. Hij stierf in 1928 in Bordighera.

Referenties[bewerken]

Externe links[bewerken]