Blagoëvgrad (oblast)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Blagoëvgrad
Област Благоевград
Oblast van Bulgarije Flag of Bulgaria.svg
Kaart van Blagoëvgrad
Situering
Planregio Zuid-West
Algemeen
Oppervlakte 6.450 km²
Inwoners (2006 [1]) 333.577 (52 inw./km²)
Gemeentes 14
Hoofdplaats Blagoëvgrad
Overig
Nummerplaat E
Portaal  Portaalicoon   Bulgarije

Blagoëvgrad (Bulgaars: област Благоевград, oblast Blagoevgrad of Благоевградска област, Blagoevgradska oblast) is een oblast in het zuidwesten van Bulgarije. De hoofdstad is de gelijknamige stad en de oblast heeft 333.577 inwoners (2006).

Geografie[bewerken]

De oblast is qua oppervlakte een van de grootste oblasten van Bulgarije. In het westen grenst Blagoëvgrad aan het land Macedonië en in het zuiden aan de Griekse departementen Serres en Drama. Verder grenst het aan de Bulgaarse oblasten Kjoestendil in het noorden, Sofia in het noordoosten, Pazardzjik in het oosten en Smoljan in het zuidoosten.

De oblast Blagoëvgrad wordt vooral gekenmerkt door de rivier de Strimon (Bulgaars: Struma/Струма) die van noord naar zuid door het gehele westen van de oblast loopt. In het noorden aan de Strimon ligt de hoofdstad Blagoëvgrad en door de vallei loopt de internationale spoor- en wegverbinding (E79) van Sofia naar Thessaloniki.

In het hart van de oblast ligt het Piringebergte, waarvan de hoogste top 2914 meter bedraagt. In het uiterste noordoosten ontspringt de rivier de Mesta in het Rilagebergte. De Mesta loopt verder aan de andere kant van de Pirin en stroomt net zoals de Strimon van noord naar zuid Grieks Macedonië binnen. Aan de andere kant van de Mesta, in het zuidoosten, ligt het Rodopegebergte.

Pirin-Macedonië[bewerken]

Het grondgebied van de oblast komt vrijwel overeen met het historische Pirin-Macedonië, het deel van de historische regio Macedonië wat bij Bulgarije kwam in 1913. Deze benaming wordt echter door veel Bulgaren weliswaar als beledigend ervaren (ten opzichte van de eenheid van het land), maar de term wordt na de onafhankelijkheid van het buurland Macedonië door nationalistische inwoners van het land Macedonië en aanhangers van de Bulgaars-Macedonische partij OMO Ilinden-Pirin gebruikt.

Geschiedenis[bewerken]

Het gebied behoort sinds 1913 tot Bulgarije: tijdens de Eerste Balkanoorlog van 1912/13 werd het met de rest van de regio Macedonië op het Ottomaanse Rijk veroverd, maar tijdens de Tweede Balkanoorlog moest Bulgarije het grootste deel van het veroverde gebied prijsgeven, namelijk "Vardar-Macedonië" aan Servië (dit gebied is nu het land Macedonië), en "Egeïsch Macedonië" aan Griekenland. Dit werd bepaald in het Verdrag van Boekarest van 10 augustus 1913. Het gebied dat Bulgaars werd, raakte als Pirin-Macedonië bekend.

Sindsdien heeft Bulgarije een Macedonische minderheid binnen zijn grenzen, maar aangezien dat land alle Macedoniërs beschouwt als Bulgaren die een Bulgaars dialect spreken, is hun positie niet sterk. Bovendien zijn ze niet echt talrijk, volgens een volkstelling in 2011 telde de oblast Blagoëvgrad slechts 561 personen die zichzelf als etnisch Macedoniër bezien (slechts 0,2%). Partijen die voor de Macedonische minderheid opkomen claimen hogere getallen. De minderheid heeft z'n hoop gevestigd op de Europese instellingen die na de Bulgaarse aansluiting bij de Europese Unie in 2007 er jurisdictie zullen hebben. Op de erkenning van de Macedonische minderheid in 1946 is Sofia later teruggekomen.

Economie[bewerken]

De oblast heeft tabaksteelt en wijnbouw (bekendste centrum: Melnik).

Bevolking[bewerken]

De bevolkingsontwikkeling na het eindigen van de Tweede Wereldoorlog ziet er als volgt uit:

1946 1956 1965 1975 1985 1992 2001 2011 2016
250.985 279.219 301.157 321.854 344.195 351.637 341.173 323.552 310.321

Net als in de rest van Bulgarije daalt ook de bevolking van oblast Blagoëvgrad. In 2016 werden er 2853 kinderen geboren, waarvan 1826 in steden en 1027 op het platteland. Het geboortecijfer bedraagt 9,1‰ (9,8‰ in steden en 8,1‰ op het platteland). Een vrouw krijgt gemiddeld 1,46 kinderen. Er stierven in dat zelfde jaar 3937 mensen, waarvan 2135 in steden en 1802 op het platteland. Het sterftecijfer is 12,6‰ (11,5‰ in steden en 14,3‰ op het platteland). De natuurlijke bevolkingsgroei is -3,5‰ (-2,4‰ in steden en -6,2‰ op het platteland).

18,4% van de inwoners is 65 jaar of ouder. Dit is lager dan het Bulgaarse gemiddelde van 20,7%.

In 2011 verklaarden de meeste inwoners etnisch Bulgaars te zijn, namelijk zo'n 88,5%. De tweede groep vormen de Turken met 6,0%, en de Roma vormen de derde groep met 3,4% van de totale bevolking. In de volkstelling van 2011 gaven veel Pomaken in oblast Blagoëvgrad etnisch Turks te zijn.

Het merendeel van de inwoners gaf aan te behoren tot de Bulgaars-orthodoxe Kerk, namelijk 77,8%. Verder gaf 16,0% aan moslim te zijn. In oblast Blagoëvgrad (tevens ook in oblast Smoljan en in het zuiden van oblast Pazardzjik) vormen etnische Bulgaren de meerderheid van de moslims (zie: Pomaken), integendeel tot de rest van Bulgarije waar de meeste moslims over het algemeen tot de Turkse minderheid behoren.

Gemeenten[bewerken]

Gemeenten in Blagoëvgrad