Mesosaurus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Mesosaurus
Status: Uitgestorven, als fossiel bekend
Fossiel voorkomen: Perm
Mesosaurus BW.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Orde: Mesosauria
Familie: Mesosauridae
Geslacht
Mesosaurus
Gervais, 1865
soorten
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Herpetologie

Mesosaurus is een geslacht van uitgestorven reptielen uit het Perm. Mesosaurus en de andere leden van de familie Mesosauridae waren de eerste aquatische reptielen.

Kenmerken[bewerken]

Soorten uit dit geslacht werden ongeveer een meter lang en 20 kg zwaar. De dieren hadden een lange, van de zijkant afgeplatte staart. De staart en achterpoten, die vermoedelijk een zwemhuid tussen de tenen hadden, werden gebruikt om te zwemmen. De kortere voorpoten, die mogelijk ook zwemhuiden hadden, dienden vermoedelijk om te sturen. Lichaam en staart konden vrijelijk naar beide zijden bewogen worden. De kop was lang en slank, met een lange rij tanden. De neusgaten bevonden zich bovenaan de kop, zodat het dier kon ademen terwijl slechts een klein deel van de kop boven water was.[1]

Leefwijze[bewerken]

Coprolieten en maaginhoud van Mesosaurus laten zien dat dit reptiel zich voornamelijk voedde met schaaldieren, en dat ook kannibalisme aan de orde was.[2]

Verspreiding[bewerken]

Belangrijk is de geografische verspreiding van Mesosaurus. Sterk vergelijkbare fossielen zijn gevonden in zowel Zuidelijk Afrika (Whitehill-formatie in Namibië en Zuid-Afrika) als Zuid-Amerika (Paraná-bekken in Brazilië en Uruguay).[3][4] Omdat de dieren vrijwel zeker slechts in ondiep water leefden, betekent dit dat in die tijd deze continenten nog aan elkaar vast zaten als onderdeel van het supercontinent Gondwana, en de zuidelijke Atlantische Oceaan nog niet bestond.

Verspreiding Mesosaurus (blauw) op het supercontinent Gondwana