Vliegbasis Melsbroek

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Vliegbasis Melsbroek
Roundel of Belgium.svg
Melsbroek Air Base
Vliegbasis Melsbroek
IATA: - ICAO: EBMB
Algemene informatie
Opgericht 1940
Type militair
Eigenaar Luchtcomponent van de Belgische Strijdkrachten
Plaats Melsbroek
Hoogte 56 m
Coördinaten 50° 54′ NB, 04° 29′ OL
Locatie in België
Vliegbasis Melsbroek (België)
Vliegbasis Melsbroek
Startbanen
   Baan      Lengte   Materiaal
07L/25R 3.638 m asfalt
07R/25L 3.211 m asfalt
01/19 2.987 m asfalt
Lijst van luchthavens
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart

Vliegbasis Melsbroek is een luchtmachtbasis in Melsbroek, die de landingsbanen en grond- en luchtcontrole deelt met Brussels Airport.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

De Luftwaffe legde in 1940 in Melsbroek een vliegveld aan. In 1943 werd de kerktoren van de Sint-Catharina en Sint-Corneliuskerk te Diegem afgebroken op last van de Duitse bezetter omdat hij het vliegverkeer van en naar de Vliegbasis Melsbroek hinderde. In 1950-51 volgde de wederopbouw. Na de bevrijding in 1944 werd het vliegveld overgenomen door de geallieerde troepen, en werd het ook door de Belgische overheden uitgebouwd als vervanger van de kleine luchthaven in Haren. Bij de opening van Expo 58 werd ook een nieuw luchtvaartgebouw in Zaventem in gebruik genomen. De site in Melsbroek werd een aangrenzende militaire luchthaven.

In het kader van de vervanging van de C-130 Hercules door de Airbus A400M wordt voorzien in de vervanging van de hangars door een grotere hangar met plaats voor onderhoud van drie Airbus A400M-toestellen. De bouw van de hangar, met een oppervlakte van 13.875 m², twee verdiepingen kantoorruimte, opslagruimte, ateliers en een refter met terras was gepland te starten in maart 2020. Door de coronapandemie startte de bouw enkele maanden later. Het bouwproject heeft een voorziene kostprijs van 49,6 miljoen euro en dient in de zomer van 2021 te zijn afgerond.[1] De eerste Airbus A400M landde op de vliegbasis op 9 oktober 2020.

15de Air Transport Wing[bewerken | brontekst bewerken]

Melsbroek is de thuisbasis van de 15de Air Transport Wing. Deze Wing voert vele transporten uit met zijn Lockheed C-130 Hercules- en Airbus A400M Atlas-toestellen van het 20ste smaldeel. Voor personaliteitentransport en medische interventies zijn er in operatie bij het 21ste smaldeel sinds 2020 twee Dassault Falcon 7X-jets.

Geschiedenis 20ste smaldeel[bewerken | brontekst bewerken]

Het transporttoestel dat op vele terreinen ingezet kan worden was decennia lang de Lockheed C-130 Hercules. De Belgische regering bestelde in 1970 twaalf toestellen die geleverd werden tussen juli 1972 en april 1973. De vloot werd een eerste maal door een fatale ramp gereduceerd met de Herculesramp op 15 juli 1996 op vliegbasis Eindhoven. Op 5 mei 2006 werd de vloot gereduceerd tot tien toestellen na een hangarbrand in Loods 40 te Zaventem. Een vervangtoestel, de CH-13 werd in maart 2009 in dienst genomen. Tussen december 2017 en december 2020 werden vijf toestellen afgeschreven en uit dienst genomen, wat de vlootgrootte terug bracht tot zes toestellen. Dit aantal zal met de levering van de vervangtoestellen verder gereduceerd worden.

Vanaf 2020 tot 2023 worden voor de 15de Wing acht Airbus A400M-toestellen geleverd, waarvan een extra A400M van de Luxemburgse strijdkrachten die ook in Melsbroek gestationeerd is. Het eerste toestel, oorspronkelijk verwacht in mei, landde een eerste maal op de vliegbasis Melsbroek op 9 oktober 2020. Het betrof het toestel CT-01 van de Luxemburgse strijdkrachten.[2][3] Het tweede toestel, het eerste van de Belgische vloot, volgde met staartnummer CT-02 op 22 december 2020.[4] De CT-03 werd door de 15de Wing in gebruik genomen op 3 maart 2021.[5]

Geschiedenis 21ste smaldeel[bewerken | brontekst bewerken]

Voor de komst in 2020 van de Falcon 7X-toestellen waren er voor personaliteitentransport van 1973 tot 2016 twee Dassault Falcon 20, van maart 1995 tot juli 2019 een Dassault Falcon 900 en van 2001 tot 2020 twee Embraer ERJ 145- en twee Embraer ERJ 135-vliegtuigen. Al deze toestellen van het 21ste smaldeel werden en worden ook gebruikt door het koningshuis en de regering voor buitenlandse reizen.

Voor troepenverplaatsingen en staatstransport van grotere delegaties had het 21ste smaldeel in chronologische volgorde ook van 1958 tot 1976 twee Douglas DC-6A's van 1960 tot 1976 aangevuld met twee Douglas DC-6C's, van 1976 tot 1998 twee Boeing 727-jets, van 1997 tot 2010 twee Airbus A310-toestellen, van 2009 tot 2014 een Airbus A330 van HiFly en sinds 2014 een bij HiFly gehuurde Airbus A321. De A321 werd eind 2020 uit dienst genomen.[6] Voor de continuïteit van de operaties wordt alvast in 2021 en 2022 beroep gedaan op chartervluchten, in de eerste twee maanden van 2021 ging het om twintig vluchten verzorgd door TUI.