American Beauty

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
American Beauty
(Filmposter op en.wikipedia.org)
Regie Sam Mendes
Producent Bruce Cohen
Dan Jinks
Scenario Alan Ball
Hoofdrollen Kevin Spacey
Annette Bening
Thora Birch
Wes Bentley
Allison Janney
Mena Suvari
Chris Cooper
Muziek Thomas Newman
Montage Tariq Anwar
Christopher Greenbury
Cinematografie Conrad L. Hall
Distributie DreamWorks Pictures
Première 8 september 1999 (Los Angeles)
Vlag van Verenigde Staten 1 oktober 1999
Vlag van Nederland 20 januari 2000
Genre Drama
Speelduur 122 minuten
Taal Engels
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Budget $ 15.000.000[1]
Opbrengst $ 356.296.601[2]
Nominaties 74
Prijzen 5 Oscars
(en) IMDb-profiel
MovieMeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

American Beauty is een Amerikaanse speelfilm uit 1999, geregisseerd door Sam Mendes. De film was het regiedebuut van de regisseur.

De film verkent thema's als liefde, vrijheid, zelfbevrijding, familie en de Amerikaanse Droom. Hierin concentreert het zich op de familie Burnham, die bestaat uit Lester, zijn vrouw Carolyn en hun dochter Jane.

Belangrijke thema's in de film zoals het uiterlijk, succes en diepere kennis van andere mensen zijn zaken waar velen in de huidige Westerse maatschappij mee te maken hebben.

De film won 5 Academy Awards, waaronder die van "Beste Film".

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Lester Burnham (vertolkt door Kevin Spacey) is een 42-jarige man wiens saaie leven in een buitenwijk veel erger is dan een 'gewone' midlifecrisis. Hij werkt al 14 jaar bij een tijdschrift maar heeft nog geen enkele promotie gemaakt. Zijn vrouw Carolyn (Annette Bening) is een perfectionist die huizen verkoopt en die hem gek maakt. Zijn dochter Jane (Thora Birch), een onzekere tiener, spreekt nauwelijks nog met hem. Ze vindt hem maar gek. Dit komt ten dele doordat Lester al een hele tijd geen goede aandacht voor zijn dochter heeft gehad.

Wanneer er nieuwe mensen in de wijk komen wonen, lijkt dit het startsein te zijn voor een aantal grote veranderingen bij de familie Burnham. In het al maanden leegstaande huis naast hen komt de familie Fitts te wonen. Kolonel Frank Fitts (Chris Cooper) is een harde militair wiens vrouw Barbara (Allison Janney) in constante staat van shock lijkt te zijn.

De zoon van de familie Fitts, Ricky (Wes Bentley), een jongen die zo geobsedeerd is met het leven en schoonheid dat hij twee jaar in een inrichting heeft gezeten, blijkt een succesvolle drugsdealer te zijn met een neiging om alles te filmen, inclusief Jane.

In het begin vindt Jane dit helemaal niet fijn, maar dat verandert al snel wanneer ze Ricky beter leert kennen. Haar vriendin Angela (Mena Suvari), een typisch mooi cheerleadermeisje, vindt hem maar pervers en raar. Dit terwijl ze zelf claimt dat ze met mannen naar bed gaat om verder te komen in haar geambieerde modellencarrière.

Lester ontmoet zowel Angela en Ricky, en hij krijgt opeens een gevoel van opwinding waarvan hij dacht dat hij dit al jaren geleden was kwijtgeraakt. Angela flirt openlijk met hem, en zijn hormonen gaan hierdoor overuren draaien. Hij fantaseert constant over haar, wanneer hij niet bezig is met trainen om zichzelf aantrekkelijker te maken voor haar.

Lesters zorgeloze instelling over leven en werk, en de marihuana die hij bij Ricky koopt, zorgen ervoor dat Lesters complete blik op het leven verandert. Lester chanteert zijn oude werk en gaat een tijd tegemoet waarin hij eens flink veel plezier wil hebben. Dat zijn vrouw misschien een relatie heeft met Buddy Kane, haar concurrent (ook wel de real-estate-king genoemd), doet hem niets.

Iedereen reageert geschokt op Lesters nieuwe levenswijze. Op dat moment krijgt hij te maken met het feit dat zijn vrouw zijn nieuwe 'Ik' helemaal niets vindt, dat Jane als een halve grap heeft gevraagd aan Ricky om haar vader te vermoorden, en dat kolonel Fitts de relatie tussen Lester en zijn zoon verdacht vindt worden. Hij verdenkt ze van homoseksualiteit. Vervolgens probeert kolonel Fitts Lester te zoenen, maar Lester wijst dit af.

De film eindigt met de dood van Lester Burnham, kort nadat hij met Angela wil vrijen. Angela vertelt dat ze maagd is, hierop regeert Lester Burnham door af te zien van het vrijen. Tijdens het gesprek daarna loopt Angela weg naar het toilet. Op dat moment is te zien hoe een pistool tegen Lesters achterhoofd gehouden wordt, terwijl hij kijkt naar een familiefoto. De camera draait naar de muur, waar een bloedvlek op verschijnt. De dader is kolonel Fitts.

Rolverdeling[bewerken]

Acteur Personage
Spacey, Kevin Kevin Spacey Lester Burnham
Bening, Annette Annette Bening Carolyn Burnham
Birch, Thora Thora Birch Jane Burnham
Bentley, Wes Wes Bentley Ricky Fitts
Suvari, Mena Mena Suvari Angela Hayes
Gallagher, Peter Peter Gallagher Buddy Kane
Janney, Allison Allison Janney Barbara Fitts
Bakula, Scott Scott Bakula Jim Olmeyer
Robards, Sam Sam Robards Jim Berkley
Cooper, Chris Chris Cooper Kolonel Frank Fitts

Achtergrondinformatie[bewerken]

In de oorspronkelijke versie van het script, dat Alan Ball schreef voor een toneelstuk, zaten een aantal scènes die de uiteindelijke film niet haalden. Sam Mendes beschrijft twee opties die uiteindelijk niet zijn gekozen, omdat ze te veel aan de aard van de film veranderden:

  • De eerste optie was een proloog, waarin Jane en Ricky schuldig werden bevonden aan de moord op Lester Burnham.
  • De tweede optie was een scène waarin Lester door de lucht vliegt en landt voor zijn huis, waarna hij opeens ontwaakt en het allemaal een droom bleek te zijn.

Veel shots zijn zo opgezet dat het lijkt alsof de personages in een cel opgesloten zitten. Een voorbeeld daarvan is het shot van Lester in het begin van de film waarbij hij wordt gereflecteerd in zijn monitor, die op een celraam lijkt.

Veel scènes die zich overdag binnen afspelen zijn 's avonds en/of 's nachts opgenomen. Cameraman Conrad Hall belichtte de scènes zo dat dit totaal niet opvalt. Een voorbeeld waarin dit gebeurde is de scène waarin Lester een gesprek heeft met de manager van de hamburgertent waar hij wil gaan werken.

De storyboards waren zeer precies en gedetailleerd. Sam Mendes had een zeer duidelijke visie over wat hij wilde. Deze basis werd dan ook bijna compleet overgezet naar film, behalve op momenten dat cinematograaf Conrad Hall een idee had voor een beter shot. Hall was vooral blij dat Mendes zo'n duidelijke visie had, zodat hij ook een duidelijk raamwerk had om ideeën en betere shots te verwerken op plaatsen waar dat mogelijk was.

Bronnen[bewerken]

  • American Beauty: Look Closer - Documentaire
  • American Beauty: Storyboard Presentation
  • American Beauty: Commentary

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Box office/business for American Beauty (1999), IMDB, geraadpleegd op 29 april 2014
  2. American Beauty, Box Office Mojo, geraadpleegd op 29 april 2014