Atacama (woestijn)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Atacama
Situering
Ligging Zuid-Amerika
Land(en) Chili, Peru, Bolivia en Argentinië
Coördinaten 24° 30′ ZB, 69° 15′ WL
Lengte 970 km (N-Z)
Informatie
Klimaattype BWh
Kaart
Locatie van de Atacama
Locatie van de Atacama
Portaal  Portaalicoon   Aardwetenschappen

De Atacama is een 970 km lange, zeer droge woestijn in het noorden van Chili, grotendeels in de regio Atacama. Kleinere gedeelten liggen in aangrenzende delen van Peru, Bolivia en Argentinië. De woestijn ligt gemiddeld op 610 meter boven zeeniveau en staat als de droogste woestijn ter wereld bekend.[1][2]

Eind 19e begin 20e eeuw zorgde de Atacama voor een hausse in de economie van Chili doordat er salpeter werd gedolven. De chilisalpeter stond aan de basis van de kunstmestindustrie. De salpeter werd vanuit de haven van Iquique met snelle zeilschepen, de windjammers, naar vooral Hamburg en Delfzijl gebracht.

In de Atacama bevindt zich het Paranal-observatorium, een sterrenwacht op de berg Cerro Paranal die beheerd wordt door de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO). Het is de standplaats van de Very Large Telescope (VLT) en van de Very Large Telescope Interferometer (VLTI). Op de hoogvlakte van Chajnantor wordt op dit moment nog gebouwd aan de Atacama Large Millimeter Array (ALMA), het meest ambitieuze radiotelescopencomplex op aarde. Ook is hier in aanbouw het Atacama-observatorium van de Universiteit van Tokio, dat het hoogstgelegen aardgebonden astronomische observatorium ter wereld wordt.

De woestijn werd in de eerste week van juli 2011 overvallen door sneeuwval tot wel 80 cm. In normale omstandigheden is het door verschillende luchtstromen praktisch onmogelijk dat er neerslag valt. Een koude polargolf bleek toen toch in staat om deze stromingen te doorbreken.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Driest Place - Atacama Desert, Chile Extreme Science.com, bezocht 31 oktober 2010
  2. Two dry for life: The Atacama Desert and Mars Quest.NASA.gov, mei/juni 2002, blz. 30 t/m 33, bezocht 31 oktober 2010