Ernst Lodewijk van Hessen-Darmstadt

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zie het artikel Dit artikel gaat over groothertog Ernst Lodewijk. Zie Ernst Lodewijk van Hessen-Darmstadt (landgraaf) voor de gelijknamige landgraaf.
Ernst Lodewijk
1868-1937
ErnstLodewijk.jpg
Groothertog van Hessen
Periode 1892-1918
Voorganger Lodewijk IV
Opvolger --
Vader Lodewijk IV van Hessen-Darmstadt
Moeder Alice van Saksen-Coburg en Gotha

Ernst Lodewijk Karel Albrecht Willem (Darmstadt, 25 november 1868Slot Wolfsgarten bij Langen (Hessen), 9 oktober 1937) was van 1892 tot 1918 de laatste groothertog van Hessen en aan de Rijn.

Hij stamde uit de jongste linie van het Huis Brabant en was een zoon van groothertog Lodewijk IV en Alice van Saksen-Coburg-Gotha, dochter van de Britse koningin Victoria. De Duitse keizer Wilhelm II was zijn neef. Hij gold als knap, welgekleed, een romanticus en verlegen, biseksueel en grotendeels Engelstalig.

Na de dood van zijn vader in 1892 besteeg hij de groothertogelijke troon. In 1894 trouwde hij met zijn nicht, prinses Victoria Melita ("Ducky"), dochter van hertog Alfred van Saksen-Coburg en Gotha, op sterk aandringen van beider grootmoeder, Victoria. Het huwelijk werd zonder veel overtuiging door beiden gesloten. Nog datzelfde jaar werd dochter Elisabeth geboren, die echter reeds in 1903 stierf. Victoria en Ernst deelden weliswaar een grote belangstelling voor cultuur en - meer in het algemeen - voor schoonheid, maar voor Ernst was het de vraag of hij überhaupt had willen trouwen, terwijl voor Victoria gold dat zij eigenlijk verliefd was op een andere neef, van moederszijde, de Russische grootvorst Cyril Vladimirovitsj Romanov, met wie zij - niet lang na de voltrekking van haar huwelijk - een, aanvankelijk platonische, verhouding kreeg.

Ernst Lodewijk was een liberaal-constitutioneel vorst en een groot mecenas. Hij stimuleerde wetenschap, economie (met name Opel), kunst en cultuur. Hij schreef drama's en gedichten, componeerde pianostukken en schreef over architectuur en tuinbouwkunst. Na een bezoek aan Engeland in 1899 zette hij zich in voor de verbreiding van de Jugendstil in Duitsland en stichtte de kunstenaarskolonie Mathildenhöhe. In 1901 organiseerde hij een tentoonstelling waarin werd geageerd tegen kitsch en valse romantiek die ook in het buitenland veel navolging vond. In datzelfde jaar scheidde hij van zijn vrouw, die kort daarop haar minnaar, grootvorst Cyril Romanov, huwde. In 1905 hertrouwde hij met Eleonore van Solms-Hohensolms-Lich. Met haar kreeg hij nog twee zoons:

Ernst Lodewijk stichtte in 1907 de Ernst-Ludwig-Presse ter bevordering van het boekwezen en publiceerde in 1911 onder het pseudoniem 'E. Mann' het kerstspel Bonifatius. Onder het pseudoniem K.E. Ludhart publiceerde hij het jaar daarop het werk Ostern. Ein Mysterium.

Zijn zuster Alix was sinds 1894 gehuwd met tsaar Nicolaas II. Ernst trachtte deze familierelatie in de Eerste Wereldoorlog in 1916 uit te buiten om vrede te sluiten met Rusland. Hessen leed in de Eerste Wereldoorlog zware verliezen. Ernst Lodewijk stelde in 1917 een IJzeren Ereteken voor Strijders in dat de bijnaam "Blutiger Ludwig" kreeg.

In de Novemberrevolutie van 1918 weigerde hij officieel af te treden maar verloor desondanks zijn groothertogelijke waardigheid - Hessen werd tot Vrijstaat verklaard. Ernst Lodewijk bleef zich inzetten voor kunst en cultuur en stierf in 1937 te Slot Wolfsgarten bij Langen (Hessen).

Literatuur[bewerken]

  • Manfred Knodt: Ernst Ludwig Grossherzog von Hessen und bei Rhein. Sein Leben und seine Zeit, Schlapp-Verlag, ISBN 3877040063
  • Manfred Knodt: Die Regenten von Hessen-Darmstadt, Schlapp-Verlag, ISBN 3877040047