Guadalcanal (eiland)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Guadalcanal
Eiland
Solomon Islands - Guadalcanal.PNG
Locatie
Eilandengroep Salomonseilanden
Locatie Grote Oceaan
Algemeen
Oppervlakte 5336 km²
Inwoners 109.382
Hoofdplaats Honiara
Hoogste punt Mount Popomanaseu (2335 m)
Landgebruik bewoning, landbouw, mijnbouw, bosbouw
Kaart van de Guadalcanal

Guadalcanal is het grootste van de Salomonseilanden, gelegen in de zuidelijke Stille Oceaan. Het eiland ligt in de gelijknamige provincie Guadalcanal. Tijdens de Tweede Wereldoorlog vergaarde het eiland bekendheid als de locatie van de Slag om Guadalcanal, een van de bloedigste campagnes in de Grote Oceaan. Het eiland dat voor het grootste deel uit oerwoud bestaat bevat de hoofdstad van de Salomonseilanden (Honiara) en heeft 109.382 inwoners.

Geografie[bewerken]

Guadalcanal

Het eiland is 5336 km² groot, is bergachtig (hoogste punt is 2449 m) en met wildernis bedekt. Het grootste deel van de bevolking leeft vlak langs de kust. De zuidkust staat bekend als de Weather Coast vanwege de hoge jaarlijkse neerslag aan die kant van het eiland. De hitte en vochtigheid zijn groot en het eiland wordt geteisterd door tropische regenstorm en sommige jaren 500 cm neerslag (ter vergelijking: neerslag in Nederland en België ligt rond de 78 cm per jaar). Langs de noordkust liggen steile koraalriffen.

Transport geschiedt grotendeels over de weg. Er loopt een weg langs het grootste deel van de kust. De zuidkust wordt bereikt te voet, per boot of per helikopter. Honiara International Airport, de internationale luchthaven van de Salomonseilanden, ligt net ten oosten van Honiara. De luchthaven heette vroeger Henderson Field en is aangelegd in 1942.

Op het eiland wordt Engels gesproken, evenals Pidgin en diverse Melanesische talen. De eilandbewoners voerden lange tijd strijd met elkaar, zelfs tussen de dorpen. Op hun akkers verbouwen ze koemoera, keladi, broodwortels en fruit. Een deel leeft van visvangst.

Geschiedenis[bewerken]

Een Spaanse vloot onder leiding van Alvaro de Mendaña de Neira ontdekte het eiland in 1568. Pedro de Ortega, een ondergeschikte van Mendana, vernoemde het eiland naar zijn geboortedorp in Andalusië, Guadalcanal. Hij was echter niet consistent in de schrijfwijze en het eiland is bekend geweest als Guadarcana, Guarcana en Guadalcana tot het uiteindelijk officieel Guadalcanar werd genoemd. In 1893 werd het eiland een Brits protectoraat. Toen het eiland onderdeel werd van het Britse Rijk in 1932 werd het officieel Guadalcanal.

Na de aanval op Pearl Harbor en Singapore trokken de Japanse strijdkrachten de Grote Oceaan in. Ze bezetten Guadalcanal op 3 mei 1942. De Verenigde Staten kozen Guadalcanal als locatie voor hun eerste grote invasie van Japans bezet gebied. De Slag om Guadalcanal is een omslagpunt in de oorlog tegen Japan geweest. Bij het Amerikaanse offensief na de slag bij Midway landden 11.000 mariniers in augustus 1942 op het eiland. Er vonden verscheidene zee- en luchtslagen plaats, waarvan genoemd kunnen worden de slag bij Savo-eiland en de slag om Guadalcanal. De campagne was mede door de zeer grote verliezen aan beide zijden, een van de bloedigste in de oorlog in de Grote Oceaan. Op 1 tot 7 februari 1943 ontruimden de Japanners plotseling in een snelle en heimelijke terugtocht het eiland.

Het toerisme heeft na de Tweede Wereldoorlog zijn intrede op het eiland gedaan. Je vindt er nu onder meer hotels, cafés en duikscholen en men organiseert er rondleidingen om de herinneringen aan de slag levendig te houden.

Guadalcanal in populaire media[bewerken]

Fauna[bewerken]

De volgende zoogdieren komen er voor: