John Maynard Smith

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Maynard Smith
John Maynard Smith.jpg
Algemene informatie
Volledige naam John Maynard Smith, FRS
Geboren Londen, 6 januari 1920
Overleden Lewes, 19 april 2004
Nationaliteit Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Beroep luchtvaarttechnicus, evolutiebioloog
Bekend van Moderne synthese
Portaal  Portaalicoon   Biologie

John Maynard Smith, FRS, (Londen, 6 januari 1920Lewes, 19 april 2004) was een Engelse evolutiebioloog en geneticus. Oorspronkelijk was Maynard Smith luchtvaarttechnicus (tijdens de Tweede Wereldoorlog). Later haalde hij een tweede titel in genetica, onder de hoede van de gerespecteerde bioloog J.B.S. Haldane.

Maynard Smith speelde een cruciale rol in het toepassen van de speltheorie op de evolutieleer. Daarnaast ontwikkelde hij theorieën op gebieden als de 'evolutie van seksuele voortplanting' en de seintheorie.

Evolutie en speltheorie[bewerken]

In 1973 ontwikkelde Maynard Smith de stabiele evolutie theorie als toevoeging aan de speltheorie. Daarover schreef hij in 1982 het boek Evolution and the Theory of Games. Een van de belangrijkste concepten uit dat boek is het zogenaamde Hawk-Dove spel.

Opleidingen[bewerken]

Maynard Smith studeerde techniek aan het Trinity College van de Universiteit van Cambridge toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak. Hij wilde vrijwillig in dienst treden, maar werd afgekeurd vanwege zijn slechte ogen. Daarop rondde hij in 1941 zijn studie af. Tussen 1942 en 1947 gebruikte hij zijn opgedane kennis voor werk in de militaire luchtvaartuigtechniek.

Daarna ging hij iets totaal anders doen. Aan de University College London bestudeerde hij onder Haldane de genetica van fruitvliegjes en haalde daar een tweede bul. Tussen 1952 en 1965 bleef hij op de universiteit werken als hoofd van de afdeling Drosophila, als lector zoölogie en als wetenschappelijk onderzoeker naar de genetica van populaties. In 1958 publiceerde hij het boek The Theory of Evolution.

Universiteit van Sussex[bewerken]

Maynard Smith was in 1962 één van de oprichters van de Universiteit van Sussex. Hij bleef er rector van 1965 tot en met 1985. Vervolgens werd hij er professor emeritus. Vlak voor zijn dood werd een van de gebouwen van de universiteit omgedoopt tot John Maynard Smith Building. De Engelsman stierf thuis in Lewes, zittend in een stoel en omgeven door boeken, op 19 april 2004.

Prijzen[bewerken]

Behalve dat Maynard Smith met veel prijzen gelauwerd werd in zijn leven, werd er zelfs een speciaal naar hem vernoemde prijs ingesteld in 1997. Deze heet de John Maynard Smith Prize. De European Society for Evolutionary Biology reikt de prijs in oneven jaartallen uit voor buitengewone bijdrages aan de wetenschap door jonge evolutiebiologen. Maynard Smith werd gedurende zijn leven zelf bekroond met:

Bibliografie[bewerken]

  • The Theory of Evolution (1958)
  • Mathematical Ideas in Biology (1968)
  • On Evolution (1972)
  • Models in Ecology (1974)
  • The Evolution of Sex (1978)
  • Evolution Now (1981)
  • Evolution and the Theory of Games (1982)
  • The Problems of Biology (1986)
  • Did Darwin Get it Right?: Essays on Games, Sex and Evolution (1988)
  • Evolutionary Genetics (1989)
  • The Major Transitions in Evolution (met Eörs Szathmáry, 1997)
  • The Origins of Life: From the birth of life to the origin of language, een toegankelijkere versie van TMTiE (1999)
  • Animal Signals (over seintheorie, met David Harper, 2003)

Zie ook[bewerken]

Voor een demonstratie van het toepassen van speltheorie op de evolutieleer, zie ook Nice Guys Finish First.

Externe links[bewerken]