Karachi

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Karachi
کراچي
Stad in Pakistan Vlag van Pakistan
Karachi
Karachi
Situering
Provincie Sindh
Coördinaten 24° 51' NB, 67° 1' OL
Algemeen
Inwoners (2011[1]) 21.142.625
Foto's
Luchtfoto van Karachi (2010).
Luchtfoto van Karachi (2010).
Portaal  Portaalicoon   Azië

Karachi (Urdu: کراچي; vroeger gespeld Kurrachee) is de grootste stad van Pakistan en de hoofdstad van de provincie Sindh. Het is tevens het financiële en commerciële hart van Pakistan. De stad heeft te maken met een zeer snelle bevolkingstoename. In 1998 had de stad 9.339.023 inwoners.[2] In 2011 was dit aantal gestegen tot (naar schatting) 21.142.625, waarmee de stad in de tussenliggende periode meer dan verdubbelde.[3] Hiermee behoort Karachi tot de grootste steden van de wereld.

Geografie[bewerken]

De stad is gesitueerd in het zuiden van Pakistan, aan de Arabische Zee, op de coördinaten 24°51′ N 67°02′ E. Het stedelijk gebied loopt vanaf de meest westelijke monding van de Indus tot aan de zuidelijke uitlopers van het Kirthargebergte. Het omliggende landschap bestaat voornamelijk uit vlak tot glooiend landschap, met heuvels in het westen en op een aantal eilanden voor de kust. In het zuiden wordt de kust gevormd door een strand, terwijl in het zuidoosten mangroven van de rivier de Indus liggen.

Geschiedenis[bewerken]

Vroege geschiedenis[bewerken]

Het gebied waar de stad zich bevindt is al erg lang bewoond. In de Griekse oudheid bevond zich op de locatie van Karachi de havenstad Krokola. De stad werd in dezelfde periode ook wel Barbarikon genoemd. De Arabieren gebruikten in de achtste eeuw de naam Debal voor de stad.[4]

De stad is waarschijnlijk ontstaan als vissersdorp, dat lokaal "Kolachi" werd genoemd. Deze naam is nog steeds terug te vinden als naam van een buurt. In de achttiende eeuw vond veel handel plaats met Masqat en andere steden aan de Perzische Golf. Er werd door de plaatselijke bevolking een klein fort gebouwd om de stad te beschermen. Rond deze tijd duikt ook de naam Karachi voor het eerst op, in een VOC-document uit 1742, nadat het VOC-schip De Ridderkerk in de buurt van de stad was vastgelopen.[5]

Britse heerschappij[bewerken]

Stadsgezicht in 1890

Na eerst een aantal verkenningsmissies te hebben uitgevoerd, namen de Britten de stad en het fort in februari 1839 in.[6] De stad werd onderdeel van Brits-Indië in 1843, toen ook de rest van Sindh door de Britten werd geannexeerd na de Slag bij Miani, waarbij de plaatselijke emirs verslagen werden.

Karachi werd benoemd als hoofdstad van Sindh, en er werd om zowel economische als militaire redenen begonnen met het ontwikkelen van het gebied. De haven werd verbeterd en uitgebreid, er werd een basis gelegd voor een lokale overheid naar Westers model, en er werd geïnvesteerd in de infrastructuur. Tijdens de Indiase opstand van 1857 koos de stad de kant van de rebellen, maar werd al snel weer door de Britten ingenomen. In 1864 werd een directe telegraafverbinding aangelegd tussen Londen en Karachi, en in 1878 werd de stad aangesloten op het spoorwegnet. De wegen werden verhard, riolering aangelegd en een tramnetwerk opgezet. De bevolking van de stad begon in deze periode sterk toe te nemen.

In 1899 was de haven van Karachi de grootste graanhaven van de Orient. De economische ontwikkeling had een aanzuigende werking op immigranten, waaronder hindoes, Parsi, christenen, joden, Gujarati, Chinezen en Britten, die zich in groten getale in de stad vestigden. Rond 1900 had de stad ongeveer 105.000 inwoners.

Onafhankelijk Pakistan[bewerken]

In 1947 werd Brits-Indië gesplitst in India en Pakistan, met als doel om zowel moslims en Hindoes een eigen staat te geven. Karachi werd benoemd tot hoofdstad van Pakistan. Op dat moment had de stad iets minder dan een half miljoen inwoners. Karachi kreeg te maken met een grote toestroom van Indiase moslims, wat van grote invloed was op de stedelijke bevolking en de economie.

In 1958 werd Karachi als hoofdstad vervangen door Rawalpindi, dat op zijn beurt in 1960 werd vervangen door het speciaal voor dit doel gebouwde Islamabad. In de jaren zestig kende de stad economische voorspoed. In de jaren zeventig brak een onrustiger tijd aan, met onlusten door arbeiders. Ook kwamen er veel vluchtelingen uit Afghanistan en Iran naar de stad. Eind jaren tachtig, begin jaren negentig vonden er etnische conflicten plaats tussen verschillende bevolkingsgroepen.

Heden ten dage is Karachi de economische motor van Pakistan en is het het financiële en industriële centrum van het land.

Demografie[bewerken]

Bevolkingsontwikkeling Karachi

Karachi heeft volgens de bevolkingstelling in 2011 21.142.645 inwoners, waarmee het een van de grootste steden ter wereld is, vergelijkbaar met Mexico-Stad, Bombay en São Paulo. Deze bevolkingstelling is echter omstreden en het is niet duidelijk of deze telling juist is.[7] Andere, iets oudere, schattingen gaan uit van een inwonertal rond de 15 tot 18 miljoen. Wat duidelijk is, is dat de afgelopen jaren de stad een enorme bevolkingsgroei heeft ondergaan.

Deze bevolkingsgroei is op gang gekomen nadat door de splitsing tussen India en Pakistan grote groepen Urdu-sprekende moslims, de zogenaamde Muhajirs, naar Karachi kwamen. Tegelijkertijd vertrokken veel hindoes uit de stad, waardoor de Muhajirs de grootste bevolkingsgroep vormen. Momenteel komen er naar schatting zo'n 15 tot 20.000 arbeidsmigranten per maand naar de stad, wat er voor zorgt dat de stad ongeveer 5% per jaar groeit. Dit heeft grote gevolgen voor de leefbaarheid.[8]

Tijdens de bevolkingstelling in 1998 is gekeken naar de taal die iemand spreekt als graadmeter voor zijn of haar etniciteit. Hieruit bleek dat 48% van de bevolking Urdu sprak, 14% Punjabi, 11% Pashto, 7% Sindhi, 4% Balochi en 2% Saraiki.

Economie[bewerken]

Moderne kantoorgebouwen in Karachi

Aangezien Karachi veruit de grootste stad van Pakistan is, is het ook verantwoordelijk voor veel verdiensten. Naar schatting bedraagt het Bruto Regionaal Product van Karachi ongeveer 78 miljard dollar, 20% van het Bruto Nationaal Product van Pakistan. Als het groeitempo van de afgelopen jaren zal aanhouden (gemiddeld 5,5%), is het BRP in 2025 naar schatting opgelopen tot 193 miljard dollar.[9][10] 81,7% van de banen in de stad bevindt zich in de tertiaire sector, en 17,7% in de secundaire sector. Naast ICT en financiële diensteverlening, is ook de industrie van groot belang. De belangrijkste beurs van Karachi is de Karachi Stock Exchange.

Ondanks de grote economische activiteit in de stad, leeft naar schatting 50,5% van de inwoners onder de armoedegrens.[10]

Verkeer en vervoer[bewerken]

Knooppunt Nagan is een van de drukste knooppunten in Karachi
Jinnah International Airport

Weg[bewerken]

Karachi wordt door verschillende snelwegen ontsloten. In het noordwesten sluit de N25, die vanaf de Afghaanse grens via Quetta naar de stad voert, aan op de M10, die als ringweg fungeert voor het noordelijk deel van de stad. De M9, richting het noordoosten, zorgt voor de verbinding met Hyderabad. Vanuit het oosten voert de N5 de stad in. Deze weg komt ook uit de richting van Hyderabad, maar via een zuidelijker route. Binnen de stad bevindt zich de Lyari Expressway, die een belangrijke noord-zuidverbinding vormt. Deze tolweg is voor een deel nog in aanbouw. De weg is omstreden: door de aanleg van deze weg moesten meer dan 24.000 gezinnen gedwongen hun huizen verlaten.[11]

Het wegverkeer in Karachi heeft te maken met veel opstoppingen, door een grote toename van de bevolking en het eveneens sterk toegenomen gebruik van de auto. Een bijkomend effect hiervan is dat de luchtkwaliteit in de stad, evenals de rest van Pakistan, erg slecht is.[12] Recent vinden er dan ook veel investeringen plaats in wegen en viaducten.

Een groot deel van het vervoer in de stad bestaat uit semi-openbare minibusjes en riksha's.

Rail[bewerken]

Karachi heeft twee grote treinstations: Karachi City Station en Karachi Cantonment Railway Station. Hier vandaan vertrekken treinen van Pakistan Railways naar de rest van het land. De stad heeft een in onbruik zijnd ringspoor, de Karachi Circular Railway. Momenteel vinden er werkzaamheden plaats om dit spoor geschikt te maken voor gebruik. De opleverdatum is, zoals bij vele andere projecten in Pakistan, niet duidelijk.

Lucht[bewerken]

De stad heeft meerdere luchthavens, maar de belangrijkste is Jinnah International Airport. Dit is niet alleen het grootste vliegveld van Karachi, maar ook van heel Pakistan. De meest recente cijfers dateren van 2009 en laten zien dat er in dat jaar ongeveer 50.000 vluchten plaatsvonden met ongeveer 5,7 miljoen passagiers, van wie 3,1 miljoen op internationale vluchten.

Er zijn nog een aantal kleinere vliegvelden, die worden gebruikt door het leger.

Water[bewerken]

Karachi is van oudsher een havenstad. Tegenwoordig heeft de stad twee havens, de haven van Karachi en de haven van Qasim. Deze havens fungeren niet alleen als belangrijkste haven van Pakistan, maar ook als haven voor Afghanistan en andere Centraal-Aziatische landen die niet aan zee liggen. Volgens de havenautoriteiten werd in de haven van Karachi zo'n 650.000 TEU verladen, als mede 26 miljoen ton aan andere goederen.[13] In de haven van Qasim werd 681.000 TEU verladen en 16,5 miljoen ton aan andersoortige goederen.[14]

Onderwijs[bewerken]

National Academy of Performing Arts

Het opleidingsniveau in Karachi is in vergelijking met de rest van Pakistan hoog. Dit is naar Westerse maatstaven echter relatief. Waar in geheel Pakistan 49% van de bevolking de basisschool heeft afgemaakt, is dit percentage in Karachi 72%. Alleen in Islamabad ligt dit percentage hoger. Als gekeken wordt naar het percentage kinderen dat op de middelbare school zit, is dit eveneens 72%. 79% van de bevolking is geletterd. In heel Pakistan bedraagt dit percentage 58%.[15]

Er zijn verschillende universiteiten in Karachi. De grootste is Universiteit van Karachi, ook wel bekend als KU, met 24.000 studenten. Andere grote universiteiten zijn IQRA University met meer dan 10.000 studenten, NED University of Engineering of technology (8.000), de National University of Science and Techology (7.000) en het National Institute of Computer and Emerging Sciences (6.000).

Geboren[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. http://www.thenews.com.pk/Todays-News-13-13637-Sindh-population-surges-by-81.5-pc,-households-by-83.9-pc
  2. Census 1998
  3. (en) Sindh population surges by 81.5 pc, households by 83.9 pc
  4. Karachi History Houston Karachi Sister City Association. Geraadpleegd 9 juni 2011
  5. Floor, W. The Dutch East India Company (VOC) and Diewel-Sind (Pakistan), Institute of Central & West Asian Studies, University of Karachi, 1993-1994, pag. 49.
  6. Neill, , John Martin Bladen, Recollections of four years' service in the East with H.M. fortieth regiment, 1846 Geraadpleegd op 27 November 2009.
  7. Pakistan's demographic dilemma
  8. Yunus, K.K., Karachi turning into a ghetto. Dawn, 10 januari 2006
  9. Emerging market city economies set to rise rapidly in global GDP rankings says PricewaterhouseCoopers LLP
  10. a b Asian Development Bank, 2009
  11. Mustafa, Z., Karachi: Lyari Expressway: boon or bane?. Dawn, 8 maart 2006
  12. Colbeck, I., Z.A. Nasir en Z. Ali. (2010) The state of ambient air quality in Pakistan—a review. Environmental Science and Pollution Research 17-1, pp. 49-63
  13. Website Karachi Port Authority - Port in general. Geraadpleegd op 19 januari 2013
  14. Website Port Qasim Authority - Introduction. Geraadpleegd op 19 januari 2013
  15. Pakistan Bureau of Statistics (2011) - Pakistan Social And Living Standards Measurement 2010-11