Kongo (rivier)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kongo (rivier)
CongoLualaba watershed topo.png
Lengte 4 700 km
Debiet 41 800 m³/s
Stroomgebied 3 680 000 km²
Van Shaba gebied
Naar Atlantische Oceaan
Stroomt door Congo-Kinshasa, Angola
Portaal  Portaalicoon   Geografie

De Kongo (ook wel Congo) is de waterrijkste en na de Nijl de langste rivier van Afrika en maakt deel uit van het Kongobekken. Hij stroomt door het op één na grootste regenwoudgebied ter wereld, en vormt een belangrijke scheepvaartverbinding voor Centraal-Afrika.

De Kongo heeft het op twee na grootste debiet ter wereld en ook het op één na grootste stroomgebied. Het stroomgebied is 3.680.000 km² groot en bevat een oppervlakte van 2 345 000 km². Op beide punten moet hij de Amazone voor laten gaan. Qua debiet ook de Ganges. De Kongo ontspringt in de provincie Katanga in Congo-Kinshasa met als bron de rivieren Luapula en Lualaba, en mondt aan de grens met Angola uit in een 40 kilometer brede baai aan de Atlantische Oceaan. Als Kongo-zeestroom zet hij zich nog 150 kilometer onder het zeewater voort.

De monding van de Kongo werd in 1482 ontdekt door de Portugese ontdekkingsreiziger Diogo Cão, die merkte dat het zeewater ineens zoeter werd. In 1816 voer een Britse expeditie de rivier op tot Sangila. Henry Morton Stanley was de eerste Europeaan die de gehele rivier verkende. Hij kon ten slotte vaststellen dat de Lualaba, in tegenstelling tot wat werd aangenomen, geen bron van de Nijl was.

De Kongo is 4373 kilometer lang (4667 kilometer als ook de Chambeshi wordt meegerekend, die via de Lualaba in de Kongo stroomt), en bevat veel stroomversnellingen en watervallen, waaronder de Livingstonewatervallen. Deze laatste maken zeescheepvaart op de rivier onmogelijk.

Hij bestaat uit vier delen:

Circa 3000 kilometer van de Kongo is bevaarbaar en vormt een belangrijke scheepvaartverbinding. Hij voedt ook de Inga-dam, die elektriciteit opwekt door waterkracht. In de buurt van Kisangani en tussen Kinshasa en Matadi zijn er spoorwegen aangelegd om deze watervallen te kunnen passeren. Zo zijn er bijvoorbeeld tussen Kinshasa en Matadi alleen al 38 watervallen.

Veel transport in Centraal-Afrika vindt via de Kongo plaats; onder andere van koper, palmolie (in de vorm van palmpitten), suiker, koffie en katoen.

De beide staten Congo-Kinshasa en Congo-Brazzaville hebben hun naam ontleend aan deze rivier, die van 1971 tot 1997 in het eerstgenoemde land de Zaïre heette. Dat land heette in deze periode zelf ook Zaïre.

De twee belangrijkste steden aan de Kongo zijn Brazzaville en Kinshasa.

Belangrijke steden die langs de loop liggen[bewerken]

Belangrijke zijrivieren[bewerken]

Film[bewerken]

In 2006 kwam de film Congo River van Thierry Michel uit. Deze documentaire van 116 minuten volgt de rivier van monding naar de bron en vertelt vooral de verhalen van mensen die langs de rivier wonen.[1]

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]

Varen op de congostroom anno 1900-1960

Bronnen, noten en/of referenties