Legioen van Verdienste (Verenigde Staten)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Legionair Orde van Verdienste Verenigde Staten.jpg

Het Legioen van Verdienste, in het Engels "Legion of Merit", is een Amerikaanse onderscheiding. De Amerikaanse regering verkoos in 1942 het begrip ridderorde te vermijden en koos in navolging van Napoleons Legioen van Eer voor de aanduiding "legioen".

Bij het benoemen van de graden vermeed men aanduidingen als "ridder", "commandeur" en "grootkruis". Men nam de door de Franse Consul Napoleon voor zijn Legioen van Eer bedachte rangaanduidingen over. Deze hebben een militair karakter maar zij komen min of meer overeen met de graden van een klassieke ridderorde.

De onderscheiding wordt voor uitzonderlijke verdienste tijdens het op voortreffelijke wijze uitoefenen van taken en voor prestaties [1] verleend. De administratie ligt in handen van het Amerikaanse Ministerie van Defensie[2]. De Hogere Defesiemedaille (Defense Superior Service Medal) is hoger en onder het Legioen van Verdienste komt het Amerikaanse Vliegerskruis (Distinguished Flying Cross).

Behalve aan Amerikaanse militairen kent men de onderscheiding ook aan militairen en politieke leiders van bondgenoten toe. Deze "orde" omvat een van de twee om de hals gedragen onderscheidingen[3] en is de enige Amerikaanse onderscheiding met diverse graden, als in een Europese ridderorde.

De graden[bewerken]

Er is geen Grootmeester of Kanselier.

Us legion of merit chief commander.png

Amerikanen zijn onafhankelijk van hun dienstgraad benoembaar. Zij worden altijd Legionair en kunnen niet worden bevorderd. Een Amerikaan kan de onderscheiding wèl twee- of driemaal ontvangen.

Voor buitenlanders gelden de volgende bepalingen.

Volgens de richtlijn[4] worden alleen staatshoofden en regeringschefs in deze graad benoemd.

Volgens de richtlijn worden stafchefs in deze graad benoemd.

Volgens de richtlijn worden generaals, militaire attachés en vlagofficieren in deze graad benoemd.

De ontstaansgeschiedenis[bewerken]

Hoewel de eerste suggesties om een onderscheiding al deze in te stellen in 1937 werden gedaan kwam de opdracht van de Adjudant-Generaal aan de firma Bailey, Banks, and Biddle pas in december 1941. In eerste instantie zou de naam "Meritorious Service Medal" hebben moeten zijn.

Diploma

In de Verenigde Staten is voor een dergelijk instituut een wet nodig en het 77e Congres ging op 20 juli 1942 akkoord met het instellen van wat nu gen "medaille" maar het "Legioen van Verdienste" heette[5].

Het Congres bepaalde dat de onderscheiding voor Amerikaanse troepen en de troepen van het Gemenebest van de Filipijnen bestemd was. Ook militairen uit bevriende staten konden de onderscheiding ontvangen.

De wijze van verlenen werd door de President, Franklin Delano Roosevelt, in een decreet, een "Executive order" vastgelegd[6]. De president moest benoemingen goedkeuren. In 1943 werd dit besluit gewijzigd en op voorstel van Generaal George C. Marshall werd het benoemen van Amerikaans personeel aan het Ministerie van Oorlog overgelaten.

De huidige benoemingsprocedure is bij decreet[7] vastgelegd door President Dwight D. Eisenhower en de onderscheiding wordt in artikel 1121 van Code 10 van het Federale Wetboek genoemd.

Bij de uitreiking wordt een diploma overhandigd dat niet is gezegeld. Het is door de Amerikaanse president en de Minister van Oorlog, later die van Defensie, getekend. Op het diploma wordt de graad van de onderscheiding vermeld en er is ruimte opengelaten voor de naam en dienstgraad van de decorandus.

De vormgeving[bewerken]

De keerzijde draagt het motto "ANNUIT COEPTIS" dat ook in het grote zegel van de Verenigde Staten voorkomt en het jaartal "MDCCLXXXII". In 1782 de eerste Amerikaanse onderscheiding, de "Badge of Military Merit", nu het Purple Heart geheten ingesteld. Het lint heeft de kleuren van het lint van dit gewondeninsigne.

Vormgeving[bewerken]

Chief Commander Commander Officer Legionnaire
Us legion of merit chief commander.png
Us legion of meit commander.png
Us legion of merit officer.png
Us legion of merit legionnaire.png
baton
US Legion of Merit Chief Commander ribbon.png
US Legion of Merit Commander ribbon.png
Us legion of merit officer rib.png
Us legion of merit legionnaire rib.png

De ster van de Chief Commander is 76 millimeter breed en wordt op de linkerborst gedragen. Op het baton wordt een niet geëmailleerd gouden miniatuur op een goudkleurig galon bevestigd. Op de keerzijde staat "UNITED STATES OF AMERICA" gegraveerd.

Het kleinood van de Commander is 57 millimeter breed en wordt aan een 49 millimeter breed lint om de hals gedragen. Op het baton wordt een niet geëmailleerd zilveren miniatuur op een zilverkleurig galon bevestigd. Op de wit geëmailleerde keerzijde staan "UNITED STATES OF AMERICA" en "ANNUIT COEPTIS MDCCLXXXII." op een purperen ring met de naam van de decorandus.

Het kleinood van de Officer is 48 millimeter breed en wordt aan een 49 millimeter breed lint op de linkerborst gedragen. Op het 35 millimeter brede lint wordt een 19 millimeter breed ongeëmailleerd gouden miniatuur vastgemaakt. Op het baton wordt een niet geëmailleerd gouden miniatuur bevestigd. Op de wit geëmailleerde keerzijde staan "UNITED STATES OF AMERICA" en "ANNUIT COEPTIS MDCCLXXXII." op een purperen ring met de naam van de decorandus.

Het kleinood van de Officer is 48 millimeter breed en wordt aan een 49 millimeter breed lint op de linkerborst gedragen. Het lint is 35 millimeter breed. Op de wit geëmailleerde keerzijde staan "UNITED STATES OF AMERICA" en "ANNUIT COEPTIS MDCCLXXXII." op een purperen ring met de naam van de decorandus.

Onderscheiding uitgereikt aan Vice Admiraal Cees van Duyvendijk van de Nederlandse Marine.

Dragers van deze onderscheiding[bewerken]

Prins Bernhard der Nederlanden werd in juni 1943 [8] als Commander in het Legioen van Verdienste opgenomen. Hij werd in april 1952 door President Harry S. Truman bevorderd tot Chief Commander. De prins droeg het versiersel vaak in combinatie met zijn andere oorlogsonderscheidingen. Na zijn dood lag de ster op een kussen naast zijn opgebaarde kist. Zie de Lijst van onderscheidingen van prins Bernhard der Nederlanden.

Benoemd tot Chief Commander[bewerken]

Benoemd tot Commander[bewerken]

Benoemd tot Officer[bewerken]

Benoemd tot Legionnaire[bewerken]

Benoemingen in het Legioen van Verdienste[bewerken]

Amerikanen worden zonder dat er een graad of rang wordt genoemd in het Legioen van Verdienste opgenomen. De hogere graden zijn alleen voor buitenlanders bestemd. Er is een uitzondering gemaakt in 1942.

Toen de generaals Lyman Lemnitzer en Mark Wayne Clark in Afrika aankwamen om de operaties tegen het Duitse Afrikakorps te leiden brachten zij in hun bagage kratten vol onderscheidingen waaronder het nieuwe Legioen van Verdienste mee. Omdat zij het instellingsbesluit verkeerd uitlegden benoemden zij bij aankomst zestig Amerikaanse officieren tot "Officer" in het Legioen van Verdienste.

De Amerikaanse president was daarmee beslist niet ingenomen maar de generaals werden niet door hun opperbevelhebber gedesavoueerd en de beslissing werd niet ongedaan gemaakt[13].

Het Legioen van Verdienste en de Amerikaanse strafwet[bewerken]

Het zich onterecht voordoen als een drager van het Legioen van Verdienste, het kopen, verkopen en ruilen van deze onderscheiding en het adverteren van bereidheid om het kleinood of de ster te kopen zijn misdrijven volgens de Amerikaanse strafwet[14].

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. De Amerikaanse wet spreekt van "exceptionally meritorious conduct in the performance of outstanding services and achievements"
  2. United States Department of Defense
  3. Samen met de Medaille van het Amerikaanse Congres
  4. US Army Regulation 672-7
  5. Public Law 671 - 77th Congress, Chapter 508, 2d Session
  6. United States Executive Order nummer 9260 van 29 oktober 1942
  7. Executive Order 10600 van 15 maart 1955
  8. Bron
  9. Het diploma dat President Harry Truman op 29 maar 1948 ondertekende stelt: General Dragoljub Mihailovich distinguished himself in an outstanding manner as Commander-in-Chief of the Yugoslavian Army Forces and later as Minister of War by organizing and leading important resistance forces against the enemy which occupied Yugoslavia, from December 1941 to December 1944. Through the undaunted efforts of his troops, many United States airmen were rescued and returned safely to friendly control. General Mihailovich and his forces, although lacking adequate supplies, and fighting under extreme hardships, contributed materially to the allied cause, and were instrumental in obtaining a final Allied Victory.
  10. (For gallant and distinguished service whilst in command of the invasion operations on Normandy)
  11. (For gallant and distinguished service during the invasion operations in Northern Italy and the South of France)
  12. Home of the Heroes. Lieutenant (j.g.) Ann A. Bernatitus, "Angel of Mercy"
  13. Volgens Lemnitzer
  14. Any false written or verbal claim to a decoration or medal or any wear, purchase, attempt to purchase, solicitation for purchase, mailing, shipping, import, export, manufacture, sale, attempt to sell, advertising for sale, trade, or barter of a decoration or medal authorized for wear by authorized military members or veterans is a federal offense punishable by up to six months in jail and up to a $5,000 fine. 18 U.S.C. 704