Patricius

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zie het artikel Dit artikel gaat over de heilige Patricius. Zie Patriciër voor de Romeinse term.
Beeld van Patricius

Patricius (eind 4e eeuw[1]- 17 maart 461) (Engels.: Saint Patrick, Iers: Naomh Pádraig) is de beroemdste missionaris van Ierland en is heilig verklaard. Hij is werkzaam geweest in de vijfde eeuw. Noch van het begin van zijn activiteiten, noch van zijn geboorte is een precieze datum bekend.

Er zijn twee boeken van zijn hand, de Belijdenis en de Brief aan de soldaten van Coroticus. Daarin wordt duidelijk dat hij als jongen van 16 door Ierse heidenen als slaaf naar het eiland gebracht werd. Daar werd hij schaapherder en leerde Iers. Door een visioen kon hij vluchten en keerde hij naar zijn ouders terug, maar volgens een andere legende werd hij door heidense Ieren na 6 jaar naar Gallië gebracht.

Hij ging de priesteropleiding volgen in Auxerre in het toenmalige Gallië. Paus Celestinus I (422-432) gaf hem de opdracht het heidense Ierland te kerstenen. Hij keerde naar het eiland terug om op de meest afgelegen plekken waar nog nooit een prediker gezien was het christendom te brengen. Mogelijk werd hij door zijn vroegere leraar, bisschop Germanus van Auxerre [2], tot eerste bisschop van Ierland gewijd. Hij had het niet makkelijk, omdat de katholieke Britten hem minachtten vanwege zijn lagere achtergrond en de Ieren hem wantrouwden omdat hij een vreemdeling was. Halverwege de 5e eeuw vestigde hij zijn bisschopszetel in Armagh. Hij zou honderden kerken hebben gesticht. Hij overleed in of na 461, mogelijk in Armagh of Saul (bij Downpatrick). Waar hij is begraven is onbekend.

In later tijden (7e eeuw) werd vooral in het bisdom Armagh, dat het primaat van Ierland opeiste, zorgvuldig een cultus rond zijn persoon opgebouwd. Vandaag geldt hij als dé Ierse heilige bij uitstek.

De feestdag van Patricius, 17 maart, St. Patrick's Day of Lá Fhéile Pádraig, is de nationale feestdag van Ierland.

Patricius is de patroon van kuipers, mijnwerkers, smeden en het vee en beschermt hij tegen ongedierte, veeziekte en het kwaad.

Slangen[bewerken]

Een populaire legende over hem vertelt hoe hij de slangen uit Ierland verdreef (vandaar dat er geen slangen zijn op het eiland). Wat veel mensen zich niet realiseren, is dat de slang een metafoor is voor de vroege heidense religies van Ierland. St. Patrick bracht het christendom naar Ierland en heeft zo'n goed werk gedaan dat praktisch al het heidendom is geëlimineerd uit het land. Het is belangrijk op te merken dat hij niet fysiek de heidenen uit Ierland heeft verdreven maar in plaats daarvan bracht St. Patrick het christendom naar Ierland. Hij deed zo'n goed werk met de omzetting van het hele land naar de nieuwe religieuze overtuigingen dat het oude systeem nagenoeg werd geëlimineerd.

Veel paganisten en heksen voeren een stil protest op St. Patrick door het dragen van een slang op hun jas of shirt. Ook wordt vaak de voordeur versierd met een Lente Slangen Krans, een krans van takken en vers groen versierd met slangen.

Klaverblad[bewerken]

Een andere populaire legende vertelt hoe hij een shamrock, een klaverblad, gebruikte als symbool voor de goddelijke Drie-eenheid van het katholieke geloof. Hij wordt ook voornamelijk afgebeeld met de shamrock in zijn hand, en het klaverblad is ook een embleem voor Ierland (hoewel de harp het officiële symbool is).

Voetnoten[bewerken]

  1. Als Patricius werkelijk de persoon was die door paus Celestinus I naar Ierland is gestuurd, is dit tussen 422 en 432 gebeurd. Patricius was toen tussen de 31 en de 37 jaar. Hij zou rond de 16 jaar in Wales geleefd hebben, 6 jaar in Ierland en 12 jaar in Auxerre. Neem naar beide kanten drie jaar speling. Dit betekent dat hij tussen 385 en 401 moet zijn geboren.
  2. Deze bisschop is in Frankrijk bekend als Saint Germain.

Externe links[bewerken]