Quokka

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Quokka
IUCN-status: Kwetsbaar[1] (2008)
Quokka op Rottnesteiland
Quokka op Rottnesteiland
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Diprotodontia (Klimbuideldieren)
Familie: Macropodidae (Kangoeroes)
Geslacht: Setonix
Lesson, 1842
Soort
Setonix brachyurus
(Quoy & Gaimard, 1830)
Afbeeldingen Quokka op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Quokka op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De quokka (Setonix brachyurus) is een wallaby, een klein soort kangoeroe, uit het zuidwesten van Australië. Het is de enige soort uit het geslacht Setonix.

Kenmerken[bewerken]

De quokka heeft een gedrongen lichaamsbouw. Het lichaam is rond met een korte snuit en afgeronde oren. Hij heeft een dichte ruige vacht, die bruin van kleur is. In het gezicht en de nek is de vacht rossiger. De quokka wordt 40 tot 54 centimeter lang[2] en 1,5 tot 4,5 kilogram zwaar. De staart is 25 tot 35 centimeter lang.

Leefwijze[bewerken]

De quokka leeft in kleine familiegroepjes. Meerdere familiegroepjes houden onderling contact met elkaar en hebben overlappende woongebieden. Overdag rusten ze tussen de struiken. 's Avonds gaan ze op zoek naar voedsel. Ze eten gras, bladeren, vruchten en jonge scheuten van struiken.

Voortplanting[bewerken]

Na een draagtijd van 27 dagen wordt één jong geboren. Het jong blijft zes maanden lang in de buidel.

Verspreiding[bewerken]

De quokka komt enkel voor in de kuststreek in het zuidwesten van West-Australië, in droge bossen en struwelen langs moerassen en rivieren. Tegenwoordig zijn ze daar zeldzaam door predatie van ingevoerde vossen. Wel komen ze nog algemeen voor op twee vosvrije eilandjes voor de kust, Rottnesteiland en Baldeiland. Vooral op het eerste eiland komen ze vrij veel voor. Op Rottnest eiland hebben de dieren hun schuwheid verloren en komen ze vrij dicht in de buurt van mensen, waardoor ze daar een toeristische attractie zijn geworden. Rottnest eiland is overigens vernoemd naar de quokka. Rond nieuwjaar 1696-1697 deed de Nederlandse VOC kapitein Willem de Vlamingh op zoek naar het vermiste VOC-schip "Ridderschap van Holland" het eiland aan en hij noemde het "Rottenest" naar de quokka's die er algemeen voorkwamen en door zijn bemanning als "Bosch-rotten" (bos-ratten) werden aangeduid[3]. In de loop der jaren is "Rottenest-eiland" verbasterd naar het Engelse "Rottnest Island".

Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Quokka op de IUCN Red List of Threatened Species.
  2. Charlotte Uhlenbroek (2008) - Animal Life, Tirion Uitgevers BV, Baarn. ISBN 978-90-5210-774-5
  3. Willem de Vlamingh, explorer. Journey to the Southland, 1696. VOC Historical Society, Perth. (geraadpleegd 17 maart 2014)