Thai (volk)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De Thai zijn een volk in Zuidoost-Azië. Het overgrote deel van de 62 miljoen Thai woont in Thailand. Daarnaast zijn er beduidende Thaise minderheden in de Verenigde Staten (ca. 110.000) en Taiwan (ca. 100.000).

Er zijn vier groepen Thai: de centrale Thai, de Thai-Lao, de noordelijke Thai en de zuidelijke Thai. Allen volgen het Theravada-Boeddhisme en spreken dialecten van dezelfde taal.

De Thai stammen uit de provincie Yunnan in het zuidwesten van China. Van de 9e tot de 13e eeuw was er een groot, niet-Chinees koninkrijk dat als buffer fungeerde en voorkwam dat Thai door de Chinese cultuur werden geassimileerd. Binnen dit koninkrijk konden Thai hoge maatschappelijke posities bereiken. De Thai verspreidden zich langzaam maar zeker over Zuidoost-Azië, ook naar gebieden ver buiten Thailand. Dientengevolge zijn de meeste Laotianen van Thaise afkomst, evenals de Shans, die op hun beurt weer ongeveer tien procent van de bevolking van Myanmar uitmaken.

De meeste vroege Thai vestigden zich in het vruchtbare stroomgebied van de rivier de Menam in het centrale laagland van Thailand.[bron?] In 1238 was er voor het eerst officieel sprake van een volk, tien meerdere Thaise bevolkingsgroepen werden verenigd onder het Sukhothaikoninkrijk en zich bevrijdden van het juk[bron?] van de voordien dominante Khmers. Het boeddhisme vormde een bindende factor, wat weer resulteerde in een geheel eigen[bron?] kunststijl die welvaart en zelfvertrouwen ademt, getuige de rijkversierde tempels en grote boeddhabeelden.

Bekende personen[bewerken]