Werner Henke

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Werner Henke
Bundesarchiv Bild 146-1980-115-23A, Werner Henke.jpg
Geboren 13 mei 1909
Toruń, Polen
Overleden 15 juni 1944
Fort Hunt, Virginia, USA
Land/partij Flag of German Reich (1935–1945).svg nazi-Duitsland
Onderdeel War Ensign of Germany 1938-1945.svg Kriegsmarine
Dienstjaren 1934 - 1944
Rang Nazi Kriegsmarine Korvettenkapitän.png Kriegsmarine epaulette Korvettenkapitän.svg Korvettenkapitän
Eenheid 4. Unterseebootsflottille
10. Unterseebootsflottille
Leiding over U 515
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
Onderscheidingen Ridderkruis met Eikenloof

Werner Henke (Thorn, Toruń, Polen, 13 mei 1909Fort Hunt, Virginia, 15 juni 1944), was een Korvettenkapitän bij de Kriegsmarine tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Carrière[bewerken]

Werner Henke werd geboren in Thorn, Duitsland, thans Toruń in Polen, en was de commandant van de Duitse onderzeeër U-515 tijdens de Tweede Slag om de Atlantische Oceaan. Werner Henke volbracht zijn eerste marineopleiding aan boord van de oorlogsschepen Admiral Scheer en SMS Schleswig-Holstein. Zijn eerste U-boot werd de U-124, onder commando van Kapitänleutnant Georg-Wilhelm Schulz. De laatste van zijn vier patrouilles volbracht hij met het schip Edelweiss en zijn definitieve opleiding, samen met de later beroemde Kapitänleutnant Johann Mohr.

Werner Henke en Luftwaffepiloten aan boord van een U-boot

U-515[bewerken]

In februari 1942 nam Henke het commando over van zijn eigen boot, de U-515. Hij zette een uitstekende prestatie neer tijdens zijn derde patrouille in de nacht van 30 april-1 mei 1943, toen hij konvooi TS-37 aanviel, die op 90 zeemijl ten zuiden van Freetown opstoomde. In 8 uur tijd bracht hij 8 zeeschepen tot zinken voor een totaal van 49.456 ton. Na deze patrouille werd Henke bekroond met het Eikenloof aan zijn Ridderkruis.

Krijgsgevangen[bewerken]

Henke werd echter krijgsgevangen genomen nadat de U-515 tot zinken werd gebracht omstreeks 15.10 uur op 9 april 1944 in de mid-Atlantische Oceaan, ten noorden van Madeira op 34°35’ Noord en 19°18’ West door vliegtuigbommen van de Amerikaanse escorte-vliegdekschip USS Guadalcanal (CVE-60) van Task Force 22.3, onder bevel van Daniël V. Gallery, en door dieptebommen van de torpedojagers USS Pope (DD-225), USS Pillsbury (DD-227), USS Chatelain (DE-149) en USS Flaherty (DE-135). 16 bemanningsleden werden gedood en ongeveer 40 manschappen overleefden deze aanvallen.

Henke werd beschuldigd door de Britten van het torpederen van de SS Ceramic, een passagiersschip dat de U-515 tot zinken had gebracht op 7 december 1942 en tevens beschuldigd dat hij drenkelingen geen hulp had geboden en ze eigenlijk in steek had gelaten met 656 doden op zijn geweten. Eveneens werd Henke ervan verdacht dat hij op de drenkelingen en schipbreukelingen zou hebben geschoten, maar dit is echter nooit bewezen. Met deze kennis van zaken hoopte kapitein-ter-zee Gallery nog meer afgedwongen inlichtingen van hem en zijn bemanning te verkrijgen, en om toe te kijken of ze hun medewerking aan de Britten wel voldeden of niet. Kapitein Gallery was succesvol in het verkrijgen van een handtekeningakkoord van Henke om samen te werken met de geallieerde ondervragers. Henke trok zich echter terug tot deze samenwerkingsovereenkomst. Maar, tenslotte met het afzien van deze niet-medewerking, en dat hun kapitein toegestemd en afgesproken had om toch te praten, ondertekenden velen van zijn bemanningsleden een soortgelijke overeenkomst met de ondervragers om ook te praten.

Fort Hunt[bewerken]

Henke werd geïnterneerd in het ondervragingscenter dat bekendstond als PO Box 1142 in Fort Hunt, Virginia. Hoewel zijn ondervragers hem dreigden zich aan de overeenkomsten te houden om samen te werken of, te worden uitgeleverd aan Groot-Brittannië en beschuldigd te worden van crimineel gedrag tegenover onschuldige passagiers, en als oorlogsmisdadiger beschuldigd te worden, stemde Henke toch toe om zich te verantwoorden tegenover de Geallieerde krijgsraad.

Op 15 juni 1944 liep hij rustig langs en binnen het afsluithekken van het ondervragingscenter om daar verhoord te worden. Plotseling begon hij meteen tegen het hek op te klimmen, met de bedoeling om te ontsnappen. Hij bleef zich omhoog hijsen over het hek ondanks dreigende en schreeuwende waarschuwingen van de bewakers om hiermee te stoppen. Henke luisterde niet naar hen en werd uiteindelijk doodgeschoten door de bewakers. Werner Henke was 35 jaar toen hij stierf.

Er werd gedacht dat hij koos voor deze vorm van zelfmoord, omdat hij dacht dat hij geconfronteerd en uitgeleverd zou worden aan een "showproces" en veroordeeld zou worden als oorlogsmisdadiger. Kptlt. Werner Henke werd begraven op de militaire begraafplaats Fort George G. Meade, Maryland.

Op 18 juli 1944 werd door admiraal Dönitz een dagorder voor de U-bootstrijdmacht uitgevaardigd, waarin Henke postuum werd gepromoveerd tot Korvettenkapitän.

Het graf van Werner Henke

Elk jaar in november wordt een ceremonie gehouden op het kerkhof op Volkstrauertag, het Duitse gelijkwaardige equivalent van Memorial Day, waarbij de Marineattaché van de Duitse ambassade in Washington D.C., een krans neerlegt met een lint in de kleuren van de Duitse vlag, ter herdenking aan al die er begraven liggen op dit militaire kerkhof. Bloemen zijn niet ongewoon aan de voorzijde van zijn graf.

Successen[bewerken]

  • 21 schepen tot zinken gebracht voor een totaal van 131.769 brt.
  • 2 hulpoorlogsschepen tot zinken gebracht voor een totaal van 19.277 brt.
  • 1 schip beschadigd voor een totaal van 6.034 brt
  • 1 oorlogsschip beschadigd voor een totaal van 1.920 ton
  • 1 schip met totale verlies met een totaal van 4.668 brt
  • 1 oorlogsschip met totale verlies met een totaal van 1.350 ton

Militaire loopbaan[bewerken]

Decoraties[bewerken]

U-bootcommando[bewerken]

  • U-515 - 21 februari 1942 - 9 april 1944: 7 patrouilles (341 dagen)

Literatuur[bewerken]

  • Timothy P. Mulligan: Lone Wolf. The Life and Death of U-Boat Ace Werner Henke, 1993 ISBN 0275936775
  • Paul Kemp: Die deutschen und österreichischen U-Boot-Verluste in beiden Weltkriegen, Urbes Verlag Hans Jürgen Hansen, Gräfelfing vor München 1998, ISBN 3-924896-43-7
  • Rainer Busch / Hans-Joachim Röll: Der U-Boot-Krieg, Band 3: Deutsche U-Boot-Erfolge von September 1939 bis Mai 1945, Verlag Mittler & Sohn Hamburg-Berlin-Bonn, ISBN 3-8132-0513-4
  • Rainer Busch / Hans-Joachim Röll: Der U-Boot-Krieg, Band 5: Die Ritterkreuzträger der U-Boot-Waffe von September 1939 bis Mai 1945, Verlag Mittler & Sohn, ISBN 3-8132-0515-0
Bronnen, noten en/of referenties
  • Fellgiebel, Walther-Peer. Die Träger des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939-1945. Friedburg, Duitsland: Podzun-Pallas. 2000, ISBN 3-7909-0284-5.
  • Mulligan, Timothy P. Lone Wolf. The Life and Death of U-Boat Ace Werner Henke. Westport, Connecticut; Londen, Engeland: Praeger. 1993, ISBN 0-275-93677-5.
  • Busch, Hans-Joachim; Röll. Der U-Boot-Krieg 1939–1945 — Die Ritterkreuzträger der U-Boot-Waffe von September 1939 bis Mai 1945. Hamburg, Berlijn, Bonn Duitsland: Verlag E.S. Mittler & Sohn. 2003, ISBN 978-3-8132-0515-2.

  1. Fellgiebel 2000, p.222
  2. Fellgiebel 2000, p.70
  3. a b c d e Busch and Röll 2003, p.292

Externe links[bewerken]

  1. Uboat.net: Werner Henke
  2. Werner Henke
  3. Werner Henke
  4. Korvettenkapitän Werner Henke Drager van het Ridderkruis en het Eikenloof