William Penn

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
William Penn
Standbeeld van William Penn
William Penn op 22-jarige leeftijd

William Penn (Londen, 14 oktober 1644Ruscombe, Berkshire, 30 juli 1718) was de stichter van de Engelse kolonie 'Provincie Pennsylvania' in Noord-Amerika, de latere Amerikaanse staat Pennsylvania.

Penn was de zoon van admiraal Sir William Penn en Margaret Jasper, dochter van een Rotterdamse koopman. Sir William diende in de Royal Navy tijdens de Engelse Burgeroorlog en stond aan de kant van de Republikeinen, hoewel hij later de kant koos van de royalisten en koning Karel II. Met zijn beschrijving "Brief Account of the Province of Pennsylvania" uit 1682 werd William Penn een van de eerste auteurs uit de Amerikaanse literatuur.

Lid van de Quakers[bewerken]

Hoewel William Penn jr. was opgevoed in de traditie van de Anglicaanse Kerk, sloot hij zich als student in Oxford aan bij de beweging van de Quakers. Hij was bevriend met George Fox, de stichter van de Quakers, die werden beschouwd als ketters omdat hun inzichten afweken van die van de staatskerk. Zo weigerden de Quakers onder andere om een eed af te leggen, ongeacht aan wie. Evenals vele andere Quakers werd William Penn diverse malen gevangengezet en hij werd ook van de universiteit gestuurd.

In 1677 ontving een groep prominente Quakers, onder wie William Penn, de koloniale provincie West New Jersey. Vele kolonisten uit Engeland vestigden zich daar. Penn zelf bleef nog in Engeland maar stelde wel een handvest op waarin de vrijheid van de kolonisten werd vastgelegd, evenals het recht op een eerlijke berechting, vrije verkiezingen en godsdienstvrijheid.

Pennsylvania[bewerken]

Koning Karel II schonk Penn op 4 maart 1681 een groot gebied, het vroegere Nieuw-Zweden, ten westen en zuiden van New Jersey, om zodoende een schuld af te lossen die hij had aan Penns vader. Penn gaf het gebied de naam Sylvania (van het Latijn voor 'bos'). Ter ere van William Penns vader veranderde de koning de naam van het gebied in Pennsylvania. Mogelijk had hij ook als motief om de Quakers en andere 'onruststokers' een woonplaats te bieden op grote afstand van het vaderland. Penn vestigde zich er zelf in 1682 en sloot er verscheidene verdragen met de indianen. In 1684 ging hij terug naar Engeland. Na de val van Jacobus II viel hij in ongenade bij Willem III. Hij verloor de macht over zijn kolonie, maar werd in 1694 in ere hersteld.

Penn bezocht Amerika opnieuw in 1699 en ontwikkelde een plan om de Engelse kolonies in Amerika te verenigen in een federatie. Hij wilde zich vestigen in het door hem ontworpen Philadelphia, maar vanwege financiële perikelen keerde hij terug naar Engeland. Hij voerde vele rechtszaken om zijn recht te krijgen en probeerde zelfs om Pennsylvania terug te verkopen aan de Engelse kroon, maar tijdens de besprekingen in 1712 kreeg hij een beroerte die hem het spreken en zelfstandig functioneren onmogelijk maakte. Hij stierf in 1718.

Werk (selectie)[bewerken]

  • The Sandy Foundation Shaken, 1668
  • No Cross, No Crown, 1669
  • Some Fruits of Solitude, 1682

Externe links[bewerken]