Key West

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Key West
Plaats in de Verenigde Staten Vlag van Verenigde Staten
Key West (Florida (staat))
Key West
Locatie van Key West in Florida
Map of USA FL.svg
Locatie van Florida in de VS
Situering
County Monroe County
Type plaats City
Staat Florida
Coördinaten 24° 34′ NB, 81° 47′ WL
Algemeen
Oppervlakte 15,4 km²
- land 11,6 km²
- water 3,8 km²
Inwoners (2006) 23.262
(1511 inw./km²)
Hoogte 1 m
Overig
FIPS-code 36550
Foto's
Key West vanuit de lucht
Key West vanuit de lucht
Key West, zuidelijkste punt
Key West, zuidelijkste punt
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten

Key West (Spaans: Cayo Hueso) is een plaats (city) en een eiland in de Amerikaanse staat Florida, en valt bestuurlijk gezien onder Monroe County waarvan Key West ook de countyhoofdstad of county seat is. Het eiland, zo'n 6,6 km lang en 2 km breed, ligt in de straat van Florida en ligt aan het zuidwestelijke eindpunt van de Overseas Highway die een aantal van de Florida Keys met elkaar en het vasteland verbindt. Key West is de meest zuidelijke stad in de aaneengesloten staten.

Demografie[bewerken]

Bij de volkstelling in 2000 werd het aantal inwoners vastgesteld op 25.478.[1] In 2006 is het aantal inwoners door het United States Census Bureau geschat op 23.262,[2] een daling van 2.216 (-8,7%). Bij de census van 2010 waren er 24.649 inwoners, een nieuwe schatting van het Census Bureau uit 2016 komt op 26.990 inwoners, wat weer een stijging van 2.241 inhoudt.

Geografie[bewerken]

Volgens het United States Census Bureau beslaat de stad een oppervlakte van 19,2 km², waarvan 15,4 km² land en 3,8 km² water. Tot de stad behoren het hele eiland Key West, de eilanden Sigsbee Park, Fleming Key, Sunset Key en het noordelijk deel van Stock Island.

In Key West is het zuidelijkste punt van de Verenigde Staten dat behoort tot het continent Noord-Amerika. Het zuidelijkste punt van de hele Verenigde Staten is in Ka Lae op het eiland Hawaï in de staat Hawaï.

Key West ligt slechts 153 km verwijderd ten opzichte van de noordelijke kustlijn van Cuba.

Verkeer en vervoer[bewerken]

Key West werd in 1912 door middel van de Overseas Railroad verbonden met het vasteland van Florida. Na de Labor Day-orkaan van 1935 was deze spoorlijn ernstig beschadigd en door de slechte financiële positie van de spoorwegmaatschappij is deze nooit herbouwd. Op de restanten werd in 1938 de Overseas Highway geopend, onderdeel van U.S. Route 1.

Op het eiland is sinds 1913 Key West International Airport gelegen. Key West ligt 208 km ten zuidwesten van de luchthaven van Miami en 171 km noordnoordoost van de luchthaven van Havana.

In Key West is eveneens een door cruiseschepen gefrequenteerde aanlegplaats gebouwd.

Geschiedenis[bewerken]

Voor de tijd van Columbus was de plaats bewoond door de indianenstam Calusa. In 1521 bracht de eerste Europeaan, Juan Ponce de León, een bezoek aan het gebied. Toen Florida een Spaanse kolonie werd ontstond er een volwaardige stad, Cayo Hueso, wat letterlijk beendereneiland betekent, het eiland was een lange periode door vorige bewoners van de eilanden gebruikt als een begraafplaats. Het eilandje op de grens van de golf van Mexico en de straat van Florida die naar de Atlantische Oceaan voert was ook nog eens voorzien van een diepe natuurlijke haven was steeds van strategisch belang voor de heerser over het gebied.

Het stadje trok rijke Amerikanen aan, zodat in 1830 Key West zelfs gemeten naar inkomen per inwoner de rijkste stad van de Verenigde Staten werd. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog waarin Florida zich mee had afgescheiden in de Confederatie bleef Key West omwille van de marinebasis in handen van de Unie. Op het eiland waren evenwel vele bewoners sympathisant van de geconfedereerden.

De Tienjarige Oorlog bracht mee dat heel wat rijkere Cubaanse vluchtelingen hun intrek zochten op het eiland. In 1889 was Key West de grootste en rijkste stad van Florida. De stadsgroei nam in de 20e eeuw alleen maar toe na de verbinding met het vasteland, eerst door een spoorwegverbinding, later door een wegverbinding.

De oudste wijken van Key West, op het westelijke deel van het eiland, zijn algemeen bekend als de old town. Het Key West Historic District omvat de belangrijkste toeristische bestemmingen van het eiland, waaronder Mallory Square, Duval Street, de Truman Annex, Sloppy Joe's Bar en Fort Zachary Taylor. De 1,9 km lange hoofdstraat, Duval Street, dwarst het eiland van noordoost naar zuidwest, van de golf van Mexico naar de straat van Florida. In de oude binnenstad zijn de klassieke bungalows en gastenhuizen te vinden. Bahama Village, ten zuidwesten van Whitehead Street, beschikt over huizen, kerken en bezienswaardigheden die gerelateerd zijn aan de Afro-Bahamaanse geschiedenis. The Meadows, ten noordoosten van het White Street Gallery District, is exclusief residentieel.

Over het algemeen dateren de constructies van 1886 tot 1912. De basiskenmerken die de lokale architectuur onderscheiden, zijn de houtskeletbouw van bouwwerken van één tot tweeënhalve verdieping op funderingspalen ongeveer één meter boven de grond. Uiterlijke kenmerken van de gebouwen zijn puntige metalen daken, horizontale houten gevelbeplating, pasteltinten van verf, louvreluiken met zijscharnieren, overdekte veranda's (of balkons, galerijen of veranda's) langs de fronten van de structuren en houten roosters die de ruimte tussen de funderingspalen afschermen.

Sommige vooroorlogse structuren overleefden, waaronder het Oldest House (of Cussans-Watlington House) (1829-1836) en het John Huling Geiger-huis (1846-1849), nu bewaard als het Audubon-huis met tropische tuinen. Vestingwerken zoals Fort Zachary Taylor, de Oost Martello Tower en de West Martello Tower hebben ervoor gezorgd dat Key West onder controle van de Unie bleef gedurende de Burgeroorlog. Een andere mijlpaal gebouwd door de federale overheid is Key West Lighthouse, nu een museum.

Twee van de meest opvallende gebouwen in Old Town, bewoond door vooraanstaande inwoners van de twintigste eeuw, zijn het Harry S. Truman Little White House, waar president Truman 175 dagen zijn tijd doorbracht op kantoor en het Ernest Hemingway House, waar de beroemde schrijver Ernest Hemingway woonde van 1931 tot 1939. Ook Tennessee Williams, een al even beroemde schrijver, was een inwoner van Key West. Daarnaast zijn de woningen van een aantal historische families uit Key West in het nationale register van historische plaatsen erkend als belangrijke bezienswaardigheden van geschiedenis en cultuur, waaronder het Porter House aan Caroline Street en het Gato House aan Virginia Street.

Veel lokale historische herenhuizen die heden nog steeds relevant zijn, zijn gebouwd door de familie Curry, waaronder de eerste miljonair van Florida, William Curry. De Curry herenhuizen worden beschouwd als onderscheidend in stijl, en omvatten de Curry Mansion, de Southernmost Mansion en de Fogarty Mansion.

In aanvulling op de architectuur omvat Old Town de begraafplaats van Key West, gesticht in 1847, met bovengrondse graven, opmerkelijke epitafen en een perk waar enkele slachtoffers van de explosie uit 1898 van de USS Maine begraven liggen.

Plaatsen in de nabije omgeving[bewerken]

De onderstaande figuur toont nabijgelegen plaatsen in een straal van 72 kilometer rond Key West.

Key West
Key West
Plaats met 2595 inwoners (2000). Big Coppitt Key (14 km)
Plaats met 5032 inwoners (2000). Big Pine Key (45 km)
Plaats met 1695 inwoners (2000). Cudjoe Key (33 km)
Plaats met 4410 inwoners (2000). Stock Island (5 km)

Externe links[bewerken]