Meeuwen (België)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Meeuwen
Deelgemeente in België Vlag van België
Meeuwen (België)
Meeuwen (België)
Situering
Gewest Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Provincie Vlag Limburg Limburg
Gemeente Meeuwen-Gruitrode
Fusie 1977
Coördinaten 51° 6′ NB, 5° 31′ OL
Algemeen
Inwoners (2007) 5462 [1]
Overig
Postcode 3670
NIS-code 72040(A)
Oude NIS-code 72022
Detailkaart
Meeuwen (België)
Meeuwen (België)
Portaal  Portaalicoon   België

Meeuwen is een dorp in de Belgische provincie Limburg en een deelgemeente van de gemeente Meeuwen-Gruitrode.

De Sint-Martinuskerk

Etymologie[bewerken]

Meeuwen werd voor het eerst schriftelijk vermeld in 1146, als Mewa. Dit is mogelijk afgeleid van Mede of Made, dat weide betekent, vergelijk het Engelse: meadow.

Geschiedenis[bewerken]

Het grondgebied van Meeuwen kende reeds bewoning in het neolithicum. Ook uit de bronstijd werden voorwerpen aan het licht gebracht, zoals een ringwalheuvel (1970) en een bronstijdgraf.

Het huidige Meeuwen ontstond als een rivierdalnederzetting aan de oostelijke zijde van de Abeekvallei. Naast de dorpskern waren er, in het door de landbouw in gebruik genomen gebied ter weerszijden van de Abeek, diverse buurtschappen, en wel: Berenheide, Koestraat, Broekkant, Luttel Meeuwen, Hensem, Genits, Vliegeneinde en Gestel. Deze zijn tegenwoordig, op Broekkant en Vliegeneinde na, geheel vastgebouwd aan de dorpskern.

Meeuwen behoorde tot het domein van de Graven van Loon.

Een groot deel van het grondgebied, vooral het gedeelte in het zuidwesten van de gemeente, bestond uit uitgestrekte heidevelden, met name de Donderslagse Heide, waar zich de Slag van Sint-Nicolaasdag 1648 afspeelde. Ook tijdens de Oostenrijkse Successieoorlog had het dorp te lijden. Hongaarse huzaren richtten toen grote schade aan, en de bevolking moest, met het vee, vluchten naar de Bernheideschans of naar de omwalde stad Bree.

Tot de eerste fusie in 1971 was Meeuwen een kleine gemeente. In dat jaar werden de toenmalige gemeenten Wijshagen en Ellikom bij Meeuwen gevoegd. Ten slotte fuseerde Meeuwen bij de grote fusie in 1977 met Gruitrode. Op 1 januari 2019 zal Meeuwen deel worden van de fusiegemeente Oudsbergen die het resultaat is van de fusie van Meeuwen-Gruitrode met Opglabbeek.

Bezienswaardigheden[bewerken]

  • De Dorpermolen, een watermolen op de Abeek
  • De Berenheidemolen, een watermolen op de Abeek.
  • De Sint-Martinuskerk, de parochiekerk van Meeuwen.
  • De Sint-Antoniuskapel aan de Genitsstraat, een betreedbare kapel uit eind 18e eeuw met een neoclassicistisch altaar uit begin 19e eeuw.
  • De Sint-Brigidakapel aan de Gruitroderbaan, een betreedbare kapel uit 1830, waarin zich een gepolychromeerd houten Sint-Brigidabeeld bevindt uit de tijd van de bouw. Dit was vroeger een bedevaartsoord.

Musea[bewerken]

Natuur en landschap[bewerken]

Meeuwen is gelegen op het Kempens Plateau. De hoogte bedraagt 56-82 meter.

Een deel van het grondgebied wordt gevormd door de vallei van de Abeek, met als zijriviertjes de Hommelbeek en de Gielisbeek, welke laatste het grensriviertje met Erpekom vormt.

In het oosten en vooral in het zuiden van het grondgebied lagen uitgestrekte heidevelden, welke in 1844 nog een oppervlakte van 2.150 ha besloegen, ofwel 2/3 deel van het grondgebied. Een deel van dit gebied werd vanaf 1850 bebost, vooral met naaldhout, en tegen het eind van de 19e eeuw bedroeg de bosoppervlakte 568 ha. Begin 20e eeuw werd een groot deel van het heidegebied, de Donderslagse Heide, onderdeel van een uitgestrekt militair oefenterrein. Ondanks dit intensieve gebruik is het toch deels een natuurgebied gebleven. Aansluitend op dit terrein vindt men het Domein Masy.

Politiek[bewerken]

Meeuwen had een eigen gemeentebestuur en burgemeester tot de fusie van 1977. Pol Feyen, die burgmeester van Meeuwen was van 1971 tot 1976, werd na de fusie de eerste burgemeester van fusiegemeente Meeuwen-Gruitrode.

Verkeer en vervoer[bewerken]

In 2010 werd een oostelijke omleidingsweg (deel van de N76) geopend die het doorgaand verkeer uit het centrum moet houden.

Nabijgelegen kernen[bewerken]

Erpekom, Ellikom, Wijshagen, Gruitrode, Zwartberg

Externe link[bewerken]