Al Franken

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Al Franken
Alan Stuart Franken
Alan Stuart Franken
Geboren 21 mei 1951
New York City (New York)
Politieke partij Democratische Partij
Partner Franni Bryson Franken
Beroep Politicus
Acteur
Scenarioschrijver
Televisieproducent
Presentator
Auteur
Komiek
Religie Joods
Handtekening Handtekening
Senator voor Minnesota
Huidige functie
Aangetreden 7 juli 2009
Voorganger Norm Coleman
Portaal  Portaalicoon   Politiek

Alan Stuart (Al) Franken (New York City (New York, 21 mei 1951) is een Amerikaans acteur, scenarioschrijver, televisieproducent, presentator, schrijver, komiek en politicus van de Democratische Partij. Sinds 7 juli 2009 is Senator voor Minnesota.

Franken werkte jarenlang mee aan het NBC-televisieprogramma Saturday Night Live als de helft van het duo Franken & Davis.

Loopbaan[bewerken]

Franken werkte vanaf het begin van zijn carrière samen met Tom Davis en in hun eerste jaren leidden zij "een leven van vrijwel totale mislukking aan de zelfkant van de showbusiness in Los Angeles"[1]. Hun fortuin keerde zich ten goede toen zij werden gerekruteerd voor het eerste schrijversteam voor Saturday Night Live. Franken schiep een aantal bekende typetjes voor dit programma, met name Stuart Smalley, een tamelijk onconventionele zelfhulp-goeroe. In 2002 kwam het zelfs tot een interview van Smalley (gespeeld door Franken) met Al Gore (de voormalige vicepresident van de Verenigde Staten). Voor zijn werk voor de televisie won Franken 3 Emmy Awards en zeven Emmy-nominaties.

Op 13 januari 2004 werd aangekondigd dat Franken radio zou gaan maken bij Air America radio. Zijn programma heette eerst The O'Franken Factor een naam die gekozen was in de hoop Bill O'Reilly (van The O'Reilly Factor) te provoceren. Franken en O'Reilly zijn in het verleden al regelmatig met elkaar gebotst, met name over Frankens boek Lies and the Lying Liars Who Tell Them, waarin een heel hoofdstuk over O'Reilly is opgenomen, van niet bepaald vleiende strekking. In dit geval ging O'Reilly niet op de provocatie in en de naam van de show werd op 12 juli 2004 veranderd in The Al Franken Show. Franken presenteert dit programma, een satirische kijk op dagelijkse gebeurtenissen in de Amerikaanse politiek, met een co-host (tot 7 oktober 2005 was dit Katherine Lanpher).

Al Franken en oud-president Bill Clinton in 2008.
Al Franken vicepresident Joe Biden in 2009.

Naast zijn werk voor de televisie en radio heeft Franken intussen ook, met wisselend succes, voor film en theater geschreven, en is hij auteur van een aantal bestsellers in het politiek-satirische genre. Hij was de presentator van het vlaggenschip van het linkse praatradiostation Air America Radio, The Al Franken Show met voornamelijk liberale standpunten.

Conflict met Fox News Network[bewerken]

In augustus 2003 publiceerde Penguin Books Frankens Lies and the Lying Liars Who Tell Them: A Fair and Balanced Look at the Right. Fox News spande hierop een rechtszaak aan omdat het meende dat Franken met het gebruik van de frase "Fair and Balanced" een handelsmerk van Fox had geschonden. De zaak werd met glans door Franken gewonnen (de rechter verklaarde de aanklacht "wholly without merit" ("geheel ongegrond"/"op niets gebaseerd") maar genereerde wel buitengewoon veel publiciteit voor het boek, wat de verkoop zeer ten goede kwam.

Politieke ambities[bewerken]

Franken was een bewonderaar van de Democratische senator Paul Wellstone van Minnesota, die in 2002 bij een vliegtuigongeluk om het leven kwam, en wiens zetel dat jaar werd gewonnen door de Republikein Norm Coleman. In 2005 verhuisde hij van New York terug naar Minnesota, waar hij eerder gewoond had, en stelde zich daar in 2008 verkiesbaar voor de senaatsverkiezingen. Hij werd de Democratische tegenkandidaat tegen Coleman, en won de zetel in een zeer krappe verkiezing, die langdurig in de gerechten werd betwist. Pas acht maanden later kwam vast te staan dat Franken met een kleine meerderheid had gewonnen. Op 7 juli 2009 werd hij beëdigd als senator.

Persoonlijk[bewerken]

Franken is van Joodse komaf en refereert daar ook vaak aan in zijn radioprogramma. Hoewel hij in New York werd geboren, groeide hij op in een voorstad van Minneapolis (saint Louis Park). Hij haalde in 1969 zijn middelbare-schooldiploma en studeerde in 1973 af aan de Harvard-universiteit. Zijn vrouw, Franni Franken en hij hebben twee kinderen, een zoon, Joe en een dochter, Thomasin.

Boeken[bewerken]

Externe links[bewerken]

Referentie[bewerken]

  1. Hill, Doug and Weingrad, Jeff, Saturday Night: A Backstage History of Saturday Night Live (Vintage Books, 1987) ISBN 0394750535