Anne van der Bijl

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Anne van der Bijl
Anne van der Bijl in 2007
Anne van der Bijl in 2007
Algemene informatie
Geboren Sint Pancras, 11 mei 1928
Nationaliteit Vlag van Nederland Nederland
Beroep Zendeling
Overige informatie
Religie Protestants
Portaal  Portaalicoon   Christendom

Anne van der Bijl, in veel landen beter bekend als Brother Andrew, (Sint Pancras, 11 mei 1928) is een Nederlandse christelijke zendeling die bekend werd door zijn expedities gericht op het smokkelen van Bijbels naar communistische landen in de hoogtijdagen van de Koude Oorlog, een rol die hem de bijnaam "God's smuggler" (Gods smokkelaar) opleverde. Van der Bijl studeerde aan het Bible Training Institute (thans International Christian College) in Glasgow, Schotland.

Hij werd geboren als de vierde van zes kinderen van een arme smid. Zijn tegenwoordige woonplaats is Harderwijk.

Communistische landen[bewerken]

In juli 1955 bezocht hij Polen, "om te kijken hoe mijn broeders het maken", waarmee hij duidde op de ondergrondse kerk. Hij schreef zich in bij een communistische jeugdgroep; dit was de enige manier om wettelijk in het land te kunnen verblijven. In die tijd kwam hij tot de overtuiging dat hij geroepen was om gehoor te geven aan de Bijbelse opdracht "Wees wakker en versterk het overige dat dreigt te sterven" (Openbaring 3:2). Dit was het startpunt van een geestelijke bediening die hem bracht naar verschillende landen onder communistisch bewind waar christenvervolgingen plaatsvonden - de landen achter het "IJzeren Gordijn".

In 1957 reed Van der Bijl naar de hoofdstad van de Sovjet-Unie (Moskou) in een Volkswagen Kever, die later het symbool werd van Open Doors, de zendingsorganisatie die hij stichtte. Een vriend had hem deze auto geschonken, omdat hij geschikt was om er meerdere Bijbels en geestelijke lectuur in te verbergen.

Van der Bijl bezocht de Volksrepubliek China in de jaren zestig, toen de Culturele Revolutie daar een vijandig klimaat voor het christendom en andere godsdiensten had geschapen. Het was de tijd van het zogenoemde "Bamboegordijn". Hij ging naar Tsjechoslowakije toen de onderdrukking door Sovjet-troepen van de "Praagse Lente" een eind had gemaakt aan de relatieve godsdienstvrijheid in dat Oostblokland. Hij bemoedigde lokale medegelovigen en gaf Bijbels aan Russische bezettingstroepen.

In 1993 bood Van der Bijl de eerste (complete) Bijbel in het Albanees aan president Sali Berisha van Albanië aan. Dit gebeurde in het Internationaal Cultureel Centrum in Tirana, dat oorspronkelijk was gebouwd ter nagedachtenis aan de communistische president Enver Hoxha. Deze had in 1967 zijn land officieel tot 'atheïstische staat' uitgeroepen.

In 1968 werd de eerste editie van God's Smuggler uitgebracht, dat hij samen met John en Elizabeth Sherrill had geschreven. Gods Smokkelaar (vertaling) vertelt het verhaal van zijn kinderjaren, zijn bekering tot het christelijk geloof en zijn avonturen als Bijbelsmokkelaar achter het IJzeren Gordijn. Alleen al in de Engelse taal zijn er ruim tien miljoen exemplaren van dit boek over de toonbank gegaan. De meeste boeken van Van der Bijl verschijnen eerst in het Engels.

Afrika[bewerken]

In 1976 kwamen enkele Afrikaanse landen onder atheïstisch bewind. Van der Bijl schreef een boek over de geestelijke strijd op dit continent en riep in congressen plaatselijke geestelijke leiders op om hun gemeenschappen te versterken.

Midden-Oosten[bewerken]

Nadat het communisme in Europa was gevallen, verschoof zijn focus naar het Midden-Oosten en begon hij zich te richten op het waar mogelijk versterken van de kerk in de islamitische wereld. In de jaren zeventig ging hij verscheidene malen naar Libanon, "omdat het wereldconflict zich in de eindtijd zal toespitsen op Israël en de landen daaromheen".

In de jaren negentig bezocht hij de regio wederom meerdere keren. In het boek Een leger van licht geeft hij een beschrijving van de toestand van Arabische kerken in Libanon, Israël en de Palestijnse Gebieden, die blij verrast zijn over het simpele feit dat ze bezoek krijgen van een buitenlandse christen, omdat ze ondervinden dat het overgrote deel van de kerk in de Westerse wereld hen over het hoofd ziet. Ook bezoekt hij een groep Palestijnen die door de regering van Israël zijn verdacht van terroristische activiteiten en daarvoor zijn verbannen naar een afgelegen berggebied. Aan deze mensen predikt hij het evangelie. Ook krijgen co-auteur Al Janssen en Van der Bijl het voor elkaar dat ze ontmoetingen hebben met leidende figuren binnen de Hamas en de PLO, waaronder Ahmad Yassin en Yasser Arafat, waarbij ze hun gastheren Bijbels overhandigen.
Verder wordt er een beschrijving gegeven van een project genaamd Musalaha (een Arabisch woord dat "verzoening" betekent), waarin pogingen worden ondernomen (christelijke) Israëliërs en Palestijnen dichter bij elkaar te brengen.

Boeken[bewerken]

Enkele boeken van Anne van der Bijl:

  • De ethiek van het smokkelen, 1976, uitgeverij Gideon - Hoornaar, ISBN 9060672933
  • En God bedacht zich, samen met Susan DeVore Williams, 1991, uitgeverij Gideon - Hoornaar, ISBN 9060675819
  • De roeping, samen met Verne Becker, 1996, uitgeverij Gideon - Hoornaar, ISBN 9060677234
  • Een leger van licht: Hoop op vrede in het Midden-Oosten, samen met Al Janssen, 2004, uitgeverij Ark Boeken - Amsterdam, ISBN 9033818205
  • Geheime gelovigen: Wat er gebeurt als moslims Jezus volgen, samen met Al Janssen, 2008, uitgeverij Ark Boeken - Amsterdam, ISBN 978-9033818677

Externe links[bewerken]