Belkin Pro Cycling Team

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Belkin Pro Cycling Team
Belkin.jpg
Teaminformatie
UCI-code BEL
Rechtspersoon Rabo Wielerploegen BV, Amsterdam
Land Vlag van Nederland Nederland
Opgericht 1996
Discipline(s) Wegwielrennen,
veldrijden,
baanwielrennen
Competitie UCI World Tour
Fietsmerk Bianchi
Onderdelen Shimano
Banden Vittoria
Sleutelfiguren
Algemeen manager Richard Plugge
Teammanager Nico Verhoeven
Ploegleider Frans Maassen
Ploegleider Erik Dekker
Ploegleider Jan Boven
Ploegleider Michiel Elijzen
Ploegleider Mathieu Heijboer
Ploegleider Merijn Zeeman
Vorige namen
1996-2012
2013-29/6/2013
29/6/2013-
Rabobank
Blanco Pro Cycling
Belkin Pro Cycling Team
Portaal  Portaalicoon   Wielersport

Belkin Pro Cycling Team is een Nederlandse wielerploeg die actief is als ProTour-team, wat inhoudt dat de ploeg toegang heeft tot alle wedstrijden van de UCI World Tour.

Rabobank was vanaf de oprichting van dit team de hoofdsponsor. Binnen Rabobank Wielerploegen BV kwam daar later de sponsoring bij van het Continental Team in 2002, het Rabobank-Giant Offroad Team in 2010[1] en de vrouwenploeg rond Marianne Vos in 2012. Na afloop van het seizoen 2012 beëindigde Rabobank de sponsoring van de professionele herenploeg. De ploeg ging daarna zonder hoofdsponsor verder onder de naam Blanco Pro Cycling Team. Op 1 juni 2013 werd bekendgemaakt dat het Amerikaanse Belkin vanaf de Tour de France van 2013 de nieuwe hoofdsponsor werd.[2] Middels een persbericht maakte Belkin op 17 juni 2014 bekend de sponsoring na een jaar weer te stoppen.

Geschiedenis[bewerken]

Rabobank[bewerken]

De profploeg bestaat sinds 1996, als opvolger van Novell, en is opgericht als onderdeel van het zogenaamde "Rabobank Wielerplan" waarin niet alleen de profploeg een rol speelt maar met name ook aandacht voor de ontwikkeling van nieuwe talenten bestaat. De ploeg werd opgericht door directeur sportief Jan Raas. Die zocht naar een nieuwe hoofdsponsor nadat zijn team 1995 in geldnood was geraakt. De bank en Raas tekenden medio 1995 een overeenkomst. Ploegleiders werden Theo de Rooij en assistenten Joop Zoetemelk en Adri van Houwelingen.

Jan Raas nam enkele toppers mee van de Novell wielerploeg, waaronder Vjatseslav Jekimov en Edwig van Hooydonck, evenals jonge talenten als Michael Boogerd, Léon van Bon en Erik Dekker. De bank investeerde 10 miljoen gulden in het hele wielerplan, waarvan 7 werden uitgetrokken voor de profploeg. Daarmee werden kopstukken als Erik Breukink, Rolf Sörensen en Johan Bruyneel binnengehaald. Koos Moerenhout en Robbie McEwen maakten hun profdebuut.[3] Tot vreugde van Raas zegde Rabobankdirecteur Herman Wijffels ook miljoenen toe om te besteden aan jeugdontwikkeling, zodat het project breed opgezet het hele Nederlandse wielrennen naar een hoger plan zou kunnen tillen.[4] Frans Maassen werd aangetrokken om een juniorenploeg te leiden.[5] Hij stoomde jonge talenten klaar voor de overstap naar de amateurploeg, geleid door Nico Verhoeven.[6] Vanuit dit team maakten vele renners later weer de stap naar de profs.

In 1999 werd het Rabo Wielerplan 2000 onverwacht verlengd tot 2003[7]. De doelstelling om binnen enkele jaren tot de vijf beste ploegen van de wereld te horen, was namelijk al geslaagd. Vanuit een soortgelijke tevredenheid verlengde de sponsor het contract daarna nog enkele malen, met wel steeds hogere doelen. Bij de aankondiging van de verlenging in 2001 werd gespeculeerd over het halen van de 'hoofdprijs': het winnen van de Tour de France. In dat kader moet ook de aankoop van de Amerikaanse ronderenner Levi Leipheimer worden gezien.[8]

Met steeds verder groeiende verwachtingen kon een tegenvallend jaar niet uitblijven. In 2003 werden er te weinig grote, aansprekende wedstrijden gewonnen, en beleefde de ploeg een dramatische Tour. De sponsor kondigde een "grondige evaluatie" aan.[9]. Eind 2003 kwam een einde aan de samenwerking tussen Raas en de Raboploeg.[10]

De rol van ploegdirecteur werd sinds 2004 door Theo de Rooij vervuld; als ploegleider werd oud-wielrenner Erik Breukink aangetrokken.[11] Eind 2004 werd ook de rechtspersoon van de ploeg die jarenlang aan Jan Raas gelieerd was, ontbonden. De 'Stichting Professional Cycling Promotion' werd vervangen door 'Rabo Wielerploegen BV', met de Coöperatieve Centrale Raiffeisen-Boerenleenbank BA ('Rabobank Nederland') als enig aandeelhouder. In januari 2007 werd het contract opnieuw verlengd, net als in december 2010: de Raboploeg zal tot eind 2016 in het peloton te vinden zijn. De jaarlijkse sponsorbijdrage was in de loop der jaren gestegen tot 15 miljoen euro voor het profteam.[12]

Tijdens de Ronde van Frankrijk in 2007 reed Raborenner Michael Rasmussen negen dagen in de gele trui. Op 25 juli werd Rasmussen op staande voet ontslagen wegens overtreden van de interne regels, en uit de Tour gezet.[13] De Rabobank verklaarde daarop de wielerploeg te blijven steunen.[14] Theo de Rooij is na de Tour van 2007 op 3 augustus gestopt als manager. Hij werd toen opgevolgd door Henri van der Aat. Per 1 maart 2008 was Harold Knebel de algemeen directeur van de Rabobank Wielerploegen.

Vanaf 2010 werd Erik Breukink directeur sportief bij de ploeg en kwam de ploegleiding in handen van Adri van Houwelingen, Frans Maassen, Erik Dekker, Jan Boven en Nico Verhoeven. Het management bestond uit Harold Knebel, Luuc Eisenga, Mark van de Camp, Igor Dekkers en Ellen Bos. Voorzitter van de raad van commissarissen was Margo Vliegenthart. Namens de bank was Heleen Crielaard hoofd sponsoring. Op 19 oktober 2012 maakte Rabobank bekend per 31 december 2012 met de sponsoring te stoppen. Dit vanwege alle dopingperikelen in de wielersport. Rabobank deed de toezegging haar financiële verplichtingen na te komen, maar zonder naamsvermelding.

Blanco en Belkin[bewerken]

Het team bleef bestaan, in eerste instantie als "White Label"-ploeg.[15] Op 13 december werd bekendgemaakt dat de ploeg verder ging onder de naam Blanco Pro Cycling Team. Richard Plugge werd aangesteld als de nieuwe algemeen directeur. Hij volgde per 1 januari 2013 Harold Knebel op. De eerste helft van het wielerseizoen in 2013 reed de ploeg onder de naam Blanco Pro Cycling. Op 24 juni 2013 werd tijdens de presentatie van de Tourploeg bekend dat de Amerikaanse producent van computerhardware en randapparatuur Belkin per direct de sponsor van de ploeg werd en dat het tenue groen-wit-zwart werd.

Op 24 juli 2013, drie dagen na het einde van de Ronde van Frankrijk 2013, werd door een Franse senaatscommissie bekendgemaakt dat een aantal wielrenners uit de Tour van '98 epo hadden gebruikt. Ook ploegleider Jeroen Blijlevens staat op deze lijst, zo bevestigt de wielerploeg.[16] Blijlevens had bij zijn aantreden een verklaring getekend nooit met doping in aanraking te zijn gekomen. Om deze reden werd Blijlevens op 25 juli door Belkin ontslagen.[17]

Lotto[bewerken]

In juni 2014 werd bekend dat Belkin eind 2014 zal stoppen met het sponsoren van de wielerploeg. Op 20 juli maakte de ploeg bekend een samenwerking te zijn aangegaan met de Brand Loyalty-schaatsploeg. Een dag later kwam de ploeg met het nieuws dat de Nederlandse Lotto deze sportcombinatie hoogstwaarschijnlijk zal gaan sponsoren. Volgens teammanager Richard Plugge was men dit al deels van plan voordat bekend werd dat Belkin zou stoppen[18].

Bekende (oud-)renners[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Lijst van voormalige en huidige Belkin Pro Cycling-renners voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Vlag van Nederland Nederlanders

Vlag van Spanje Spanjaarden

Vlag van België Belgen

Vlag van Denemarken Denen

Anderen

Belangrijke overwinningen en prestaties[bewerken]

Jaar Ronde van Italië Ronde van Frankrijk Ronde van Spanje
hoogste klassering etappewinst hoogste klassering etappewinst hoogste klassering etappewinst
1996 geen deelname 21e Vjatsjeslav Jekimov 6e Michael Boogerd
13e Rolf Sorensen
geen deelname
1997 geen deelname 13e Peter Luttenberger 65e Koos Moerenhout 18e Léon van Bon
22e Max van Heeswijk
1998 geen deelname 5e Michael Boogerd 9e Léon van Bon 49e Michael Boogerd
1999 geen deelname 56e Michael Boogerd 20e Robbie McEwen 20e Niki Aebersold
2000 68e Niki Aebersold 24e Grischa Niermann
Jersey red number.svg Erik Dekker
6e Léon van Bon
8e, 11e en 17e Erik Dekker
geen deelname
2001 geen deelname 10e Michael Boogerd 2e Marc Wauters
8e Erik Dekker
31e Beat Zberg 13e Beat Zberg
2002 17e Michael Boogerd 8e Levi Leipheimer 8e Karsten Kroon
16e Michael Boogerd
geen deelname
2003 geen deelname 28e Grischa Niermann 7e Michael Rasmussen 7e Michael Rasmussen
2004 geen deelname 9e Levi Leipheimer 48e Thorwald Veneberg 6e Óscar Freire
2005 21e Aleksandr Kolobnev 7e Michael Rasmussen
Jersey polkadot.svg Michael Rasmussen
8e Pieter Weening
9e Michael Rasmussen
Jersey gold.svg Denis Mensjov
Jersey white.svg Denis Mensjov
1e Denis Mensjov
9e Denis Mensjov
2006 53e Theo Eltink 5e Denis Mensjov
Jersey polkadot.svg Michael Rasmussen
5e en 9e Óscar Freire
11e Denis Mensjov
16e Michael Rasmussen
24e Theo Eltink
2007 48e Michael Rasmussen 12e Michael Boogerd 8e en 16e Michael Rasmussen Gouden trui Denis Mensjov
Jersey orange.svg Denis Mensjov
Jersey white.svg Denis Mensjov
2e, 5e en 6e Óscar Freire
10e Denis Mensjov
2008 5e Denis Mensjov 4e Denis Mensjov
Groene trui Óscar Freire
14e Óscar Freire 7e Robert Gesink 11e Óscar Freire
2009 Roze trui Denis Mensjov
Jersey violet.svg Denis Mensjov
5e en 12e Denis Mensjov 51e Denis Mensjov
60e Laurens ten Dam
20e Juan Manuel Gárate 6e Robert Gesink 15e Lars Boom
2010 12e Bauke Mollema Zilver Denis Mensjov
5e Robert Gesink
41e Denis Mensjov
2011 9e Steven Kruijswijk 5e Pieter Weening 33e Robert Gesink 9e Luis León Sánchez 4e Bauke Mollema
Groene trui Bauke Mollema
2012 30e Tom-Jelte Slagter 28e Laurens ten Dam 14e Luis León Sánchez 6e Robert Gesink
8e Laurens Ten Dam
2013 17e Wilco Kelderman 6e Bauke Mollema 52e Bauke Mollema 17e Bauke Mollema
2014 7e Wilco Kelderman 9e Laurens ten Dam
10e Bauke Mollema
5e Lars Boom
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Rabobank samen met Giant in Offroad Team, wielerupdate.nl, 10 dec. 2009 (geraadpleegd op 14 maart 2011).
  2. 'Team Blanco vindt in Belkin nieuwe hoofdsponsor', nu.nl 1 juni 2013, laatst geraadpleegd op 24 juni 2013.
  3. Bruyneel en Sörensen tekenen voor jongste Nederlandse ploeg Raas beproeft zijn geluk met dertigers, de Volkskrant, 27 september 1995
  4. Nieuwe ploeg van Raas wil gloriejaren van Nederlands wielrennen doen herleven Speuren naar die ene grote ronderenner, de Volkskrant, 25 januari 1996
  5. Maassen begeleidt volgend seizoen junioren van Raas, de Volkskrant, 24 november 1995
  6. Frans Maassen in de kraamkamer van Het Plan, Rotterdams Dagblad, 17 april 1998
  7. Nog eens drie jaar tien miljoen van de wielerbank, Rotterdams Dagblad, 21 januari 1999
  8. Toekomst wielerploeg Rabobank verzekerd - De Telegraaf, 22 november 2001
  9. Grondige evaluatie na slechtste jaar Raboploeg sinds 1996, Trouw, 20 oktober 2003
  10. Misschien vindt Jan Raas het ook wel mooi geweest, Trouw, 10 december 2003
  11. Breukink nieuwe leider Raboploeg, Trouw, 13 januari 2004
  12. Wielrennen: Rabobank verlengt sponsorcontract tot eind 2016
  13. Rasmussen uit de Tour, nu.nl, 25 juli 2007.
  14. "Verklaring Rabobank over affaire Rasmussen", Sp!ts, 25 juli 2007.
  15. Rabobank stopt met sponsoring wielerploegen, NU.nl, 19 oktober 2012
  16. Belkin bevestigt: Blijlevens op 'epolijst', Telegraaf, 24 juli 2013
  17. Belkin ontslaat Blijlevens na dopingrapport, RTL Nieuws, 25 juli 2013
  18. "Lotto nieuwe hoofdsponsor Belkin" - nos.nl, 21 juli 2014