George Lazenby

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
George Lazenby
GeorgeLazenby11.14.08ByLuigiNovi.jpg
Algemene informatie
Volledige naam George Robert Lazenby
Geboren 5 september 1939
Land Vlag van Australië Australië
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

George Robert Lazenby (Goulburn, Nieuw-Zuid-Wales,[1] 5 september 1939) is een Australisch acteur. Hij is het meest bekend als de acteur die slechts eenmaal de rol van James Bond speelde in de Bondfilm On Her Majesty's Secret Service (1969).

Biografie[bewerken]

George Lazenby werd in 1939 in Australië geboren. Op zijn 18e ging hij als dienstplichtig militair in het Australische leger. Daar was hij lid van de Special Forces, een elitaire commando eenheid. Later werkte Lazenby als sportinstructeur bij het leger, in welke functie hij soldaten trainde in vechtsport. Nadat hij in 1961 uit militaire dienst kwam werkte hij als autodealer. Lazenby bleef deze baan behouden totdat hij in 1964 ontdekt werd door een modellenbureau. Korte tijd later kreeg Lazenby een lucratief contract bij een Britse modeketen en hij vertrok naar het Verenigd Koninkrijk. Binnen korte tijd groeide hij uit tot het best betaalde topmodel van Europa.

De Bondfilm[bewerken]

Rond deze periode stopte Sean Connery met het spelen van James Bond. De producenten gingen op zoek naar een vervanger en kwamen per toeval in aanraking met George Lazenby. Producent Albert R. Broccoli zat namelijk een tafel naast die van George Lazenby in een restaurant, toen Broccoli zag dat Lazenby grote overeenkomsten met de beroemde Britse spion vertoonde.

De producent gaf Lazenby z'n visitekaartje waarna Lazenby auditie deed. Tijdens de audities werd Lazenby vooral uitgekozen omdat hij een expert was in de vele vechtscenes die de film vereiste. Tijdens een van deze gevechten brak hij zelfs de neus van een stuntman. Terwijl de producenten dol enthousiast met hun nieuwe acteur waren, konden de critici de keuze niet begrijpen: waarom kies je een fotomodel, dat behalve een paar reclamespotjes, geen enkele acteerervaring heeft?

On Her Majesty's Secret Service werd helaas geen groot succes en betekende meteen het einde van Lazenby's carrière: de acteur stapte zelf op. Dit was vreemd omdat de producenten juist erg tevreden over Lazenby's acteerprestaties waren en hem zelfs een contract voor 2 andere Bondfilms aanboden. Lazenby was echter van mening dat, in de hoogtijdagen van het hippietijdperk, niemand zat te wachten op een smoking dragende geheim agent. Volgens hem was de Bond reeks gedoemd te mislukken en lag voor hem zelf juist een gouden carrière in het verschiet. Nog meer Bondfilms zou zijn carrière alleen maar ophouden.

Later zou echter het tegenovergestelde waar worden: de Bondfilms groeiden uit tot een zeer succesvolle filmreeks terwijl Lazenby's carrière mislukte.

Toch vinden filmkenners Lazenby juist een van de betere Bondacteurs: Lazenby speelde de rol al aardig en zou waarschijnlijk heel veel in zijn rol zijn gegroeid als hij meer Bondfilms had gemaakt. De reden van de tegenvallende resultaten van On Her Majesy Secret Service lagen, volgens filmkenners, dan ook niet in het acteerwerk van Lazenby maar meer in het feit dat de film totaal afwijkt van de gebruikelijke Bondformule.

Na de Bondfilm[bewerken]

Na On Her Majesty's Secret Service is er nog maar weinig vernomen van de Australische acteur. Hij speelde nog in een aantal Hongkong-actiefilms en in de jaren negentig dook hij op als Mario in de erotische Emmanuelle-films met Sylvia Kristel. Naar eigen zeggen draagt hij het juk 'James Bond' nog altijd met zich mee. Daarom laat hij zich ook goed betalen als hij komt opdraven voor een signeersessie, interview of wat dan ook met de Bondfilms te maken heeft. Eind jaren negentig vertolkte hij de rol van major charles in de tv serie "the pretender" ook had hij in 2000 een rol in de serie.

Privéleven[bewerken]

Van 1971 tot 1995 was hij getrouwd met Christina Gannett met wie hij twee kinderen had. Zijn zoon Zachary overleed in 1994 op 20-jarige leeftijd aan een hersentumor. George Lazenby trouwde in 2002 met voormalige tennisster Pam Shriver. Samen hebben ze drie kinderen: George Samuel (12 juli 2004) en de tweeling Samuel Robert and Kaitlin Elizabeth (1 oktober 2005). Augustus 2008 vroeg Shriver de echtscheiding aan.

Op financieel gebied ging het stukken beter met Lazenby: hij begon een handel in aandelen en werd in de jaren 80 multi-miljonair. Lazenby bezit een ranch in Arizona, een landhuis in Australië, een villa in Los Angeles en appartementen in Londen en New York. Hij houdt zich bezig met dure sporten als auto- en motorracen, paardrijden, zeilen, golf en tennis.

Noten

  1. Australian National Portrait Gallery. Australians in Hollywood. National Portrait Gallery Geraadpleegd op 2 november 2010